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Unas bacterias limpian el agua de sulfuro de hidrógeno

bacteriassulfuroCorresponsal: Ana Pilar Lizano

Algunas bacterias marinas producen sulfuro de hidrógeno, que es tóxico para los animales. Ahora un equipo de científicos ha descubierto que otras bacterias protegen a los animales marinos de este gas tóxico. El sulfuro de hidrógeno es conocido por su característico olor a huevos podridos. Pero no sólo es hediondo, es también muy tóxico. Los seres humanos podemos morir en unos minutos cuando nos exponemos a concentraciones altas de sulfuro de hidrógeno. Los científicos encontraron un caso en el que la extensión de agua contaminada llegó a cubrir 7.000 kilómetros cuadrados de fondo marino costero.Las aguas superficiales, estaban bien oxigenadas. En presencia de oxígeno, el sulfuro es oxidado y transformado en formas no tóxicas de azufre. Sorprendentemente, los investigadores encontraron un estrato intermedio en la columna de agua que no contenía ni sulfuro de hidrógeno ni oxígeno.La respuesta obtenida con la investigación es que fue oxidado anaeróbicamente. Muchas bacterias no requieren oxígeno para la respiración y pueden usar nitrato en vez de oxígeno. Significativamente, los investigadores encontraron un estrato de agua que contenía nitrato y sulfuro de hidrógeno.Este estrato de agua es el hábitat de los microorganismos responsables de la citada descontaminación.  Hay pruebas crecientes que demuestran que el calentamiento del planeta incrementa el riesgo de una acumulación perniciosa de sulfuro en aguas costeras.  Para saber más pulsa aquí

Imagen tomada de: http://www.solociencia.com/biologia/09012603.htm