Archive for 30 abril 2009|Monthly archive page

Como debes cuidar tus neuronas

neuronasramonycajalDesde siempre estudiamos que las neuronas eran uno de esos escasos grupos celulares que no se podían dividir a lo largo de nuestras vidas; pese a todo no solemos cuidar a las células que componen nuestro sistema nervioso. ültimamente se escuchan noticias científicas, todavía discutidas, sobre una posibilidad de diferenciación de nuevos tejidos nerviosos a lo largo de la vida (es la denominada neurogénensis en adultos que se produce en neurosnas y células gliales y se ha demostrado en diferentes zonas como el bulbo olfatorio, el hipocampo y diferentes áreas de la corteza cerebral).

Sea como sea es conveniente cuidar también estas células; hacerlo es sencillo ya que se hace casi de la misma forma que el resto de nuestro cuerpo:

Es adecuada una vida activa y deportiva (en especial ejercicios aeróbicos que mejoren la circulación sanguínea y la ciurculación de oxígeno); es imprescindible una correcta alimentación (vitaminas, aminoácidos y minerales como el Zinc o el Boro son muy importantes), debes disminuir la ingestión de algunas sustancias como la cafeína y, sobre todo, el alcohol y otros tóxicos (drogas) que deterioran o matan a las neuronas. Debemos dejar las necesarias horas de descanso a nuestro cerebro (respetar las horas de sueño y la calidad de las mismas) pero cuando está activo debemos ejercitarlo mediante nuestro trabajo o cualquier actividad similar (Brain training, lectura, juegos de rapidez mental, sudokus, crucigramas, ejercicios de memoria, de atención, de concentración, de cálculo, de lógica, de imaginación…).

La imagen que ilustra este artículo se corresponde con un grabado a mano de un grupo de neuronas teñidas con tinción de plata por Santiago Ramón y Cajal sobre el año 1900.

La contaminación ¿beneficiosa para las plantas?

Corresponsal: Beatriz Valdovín

La contaminación podría beneficiar a las plantas. Un estudio plubicado por la revista Nature plantea que el aire sucio aumentaría la productividad de las plantas en contacto con este aire. Según una investigación, desde 196o hasta 1999, la contaminación atmosférica multiplicó en un 25% la fotosíntesis de las plantas. Más información 

La foto que ilustra el artículo ha sido tomada de BBC-Mundo / Ciencia y Tecnología y puede verse pulsando en más información.

El objeto más lejano en el universo

Corresponsal: Beatriz Valdovín

El satélite estadounidense Swift registró el pasado 23 de abril el destello de la explosión cósmica más distante jamás captada. Este destello es fruto de una masiva explosión de una estrella moribunda, situada a 13.000 años luz de la Tierra.
Al detectar la explosión, un grupo de astrónomos enfocó los telescopios terrestres hacia la constelación de Leo (dónde tuvo lugar) y logró obtener la fotografía del resplandor. Para más información, pulse aquí.

La foto que ilustra el artículo ha sido tomada de BBC-Mundo / Ciencia y Tecnología y puede verse pulsando en pulse aquí.

El asteroide Apofis ¿un peligro en 2036?

apofiselpaisPese a las inquietantes noticias sobre la gripe porcina que se hacen un poco más preocupantes minuto a minuto existe otro riesgo que se cierne sobre la humanidad: el riesgo del impacto de un asteroide que se puede producir en el año 2036 (como se aprecia en la infografía de la edición impresa del diario El País  que ilustra este artículo). Se llama Apofis, pasará cerca de nosotros en 2029, pero el auténtico riesgo tendrá lugar en 2036. Se afirma que la probabilidad de impacto es de 1 entre 45.000 pese a lo que se está estudiando con todo detalle y se planifican posibles sistemas de defensa frente al asteroide. Para saber más pulsa aquí

La imagen que ilustra el artículo ha sido tomada de la versión en papel del diario “El País” del día 29/4/2009.

Las bombillas, la feria y la crisis

sevilla2009Esta pasada medianoche se ha producido la “prueba del alumbrao” que abre oficialmente los festejos de la feria de abril de Sevilla. Nada más y nada menos que 214.750 bombillas se han encendido.Este año, al parecer es el segundo, se ha previsto una reducción de un 17,5% del ahorro tras la sustitución de 70.000 bombillas de 25 watios por otras de 15 y la utilización de 161.500 bombillas de bajo consumo y 53.650 tradicionales.Es un detalle que ante un dispendio energético espectacular (justificado, como siempre, por la tradición, la economía y la fiesta) se tenga la sensibilidad de buscar el ahorro y hacerlo algo menos insostenible.

Esperemos que el año que viene no existan bombillas tradicionales, todas sean de bajo consumo y se busquen alternativas energéticas renovables para compensar el gasto.

Foto tomada de: http://www.galeon.com/juliodominguez/fotoferia.htm

La gripe porcina ¿una pandemia del siglo XXI?

Tras varios años de alarma (que ahora nos ayudarán en esta situación) respecto a la posibilidad de que la gripe aviar pudiera convertirse en una pandemia, de golpe y porrazo la gripe porcina se le adelanta y se convierte en la estrella de las enfermedades del momento. Parece que el paso clave se ha producido: el contagio entre personas (hay enfermos que no han tenido contacto con cerdos).

Se trata una vez más de una zoonosis (enfermedad transmitida a partir de los animales); pero a diferencia de otras ocasiones el contagio no sólo se produce a través de los animales sino que una supuesta mutación/hibridación del virus causante (probablemente se ha mezclado con el virus de la gripe humana y quizás con el de la gripe aviar) ha hecho posible la transmisión entre humanos. Para colmo el método de contagio es a través de las vías respiratorias lo que, sin duda, dificulta mucho la prevención.

Debemos ser prudentes, especialmente las autoridades (OMS- Organización Mundial de la Salud y los gobiernos nacionales) pero, a la vez, debemos poner en marcha medidas preventivas. Es importante conocer bien a un posible enemigo. Como decían en una película cuyo título no recuerdo “asusta menos cuando sabes lo que es”.

El mayor logro de la NASA es el GPS

Corresponsal: Mario Subías

El GPS, un aparato que permite ubicar con precisión un punto en cualquier lugar del planeta, fue elegido hoy como el avance más importante logrado por la NASA en sus observaciones de la Tierra.

El resultado de la votación que ubicó en primer lugar al Sistema de Posicionamiento Global entre 10 posibilidades fue anunciado hoy coincidiendo con la celebración del Día de la Tierra.

La votación estuvo abierta durante una semana y tras el escrutinio se determinó que el GPS había conseguido 3.280 sufragios contra los 2.408 que recibió el sistema para diagnosticar la reducción de la capa de ozono.

El tercer lugar, con 2.313 votos, fue ocupado por los avances en los pronósticos meteorológicos logrados con la información de los satélites que ahora permiten determinar el estado del tiempo en un lugar del mundo con una semana de anticipación.

Imagen tomada de: http://soundofscience.wordpress.com/2009/03/

El debate nuclear en España: algunos datos

nuclearnogracias2Es noticia un incidente en la central nuclear de Santa María de Garoña (burgos) que ha tenido que parar su actividad (parada no programada del reactor) por rechazo de carga de su generador principal; el suceso se ha calificado como nivel 0 de la Escala INES de Sucesos Notificables y no ha supuesto riesgo para los trabajadores, la población o el medio ambiente.Es el tercer incidente en menos de un mes, tras los de los días 1 y 6 de abril.   Estos sucesos ocurren tras 38 años de vida útil (aunque estaba previsto que funcionase 25) y en momentos clave para decidir el cierre definitivo de la instalación. Comenzó su actividad en 1971 e inevitablemente sus instalaciones son dificilmente  adaptables a las exigencias de las legislaciones nucleares actuales.

El año pasado se produjeron en España (contamos con seis instalaciones nucleares) un total de 66 incidentes entre los que se incluyó la fuga radioactiva en Ascó 1 (recordemos que se ocultó el hecho y se conoció meses más tarde durante los cuales se produjeron visitas escolares a la central); pese a que son 30 menos que en 2007 los de 2008 han supuesto una mayor gravedad.

El debate sobre la energía nuclear, que parecía olvidado, ha sido resucitado por la crisis e incluso el gobierno de nuestro país parece dudar sobre sus intenciones de detener el desarrollo nuclear. Lamentablemente la economía vuelve a estar por delante de la salud y la calidad de vida. El riesgo nuclear existe (basta recordar Chernobyl) y aunque la probabilidad sea baja (algo mayor en centrales vetustas como muchas de las nuestras) no deberíamos arriesgarnos a los efectos imprevisibles de una fuga, un incendio o cualquier otro desastre.

¿Qué recordamos?

Corresponsal: Marina Marco

Muchas veces recordamos más fácilmente circunstancias puntuales, como un nacimiento o una boda; algo que durante mucho tiempo ha tenido intrigados a los científicos, ya que han sabido poco acerca de los mecanismos cerebrales, hasta ahora.

Los científicos de la universidad de California han investigado con ratas; con las que se comprobó que una experiencia breve era igual de fácilmente recordable como una experiencia repetitiva. Esto nos lleva a la conclusión de que el cerebro recuerda las cosas que ocurren una sola vez, puede ayudar a mejoras terapias para enfermedades como el alzheimer.

¿Te interesa saber más?: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/200409a.html

Cada vez más fuertes

Corresponsal: Victoria Marco

Muchos se han preguntado cómo los animales carnívoros intentan evitar convertirse en la comida de otro. Por ello dos investigadores en la universidad de California en Davis creen haber encontrado la respuesta a esta incógnita. Para ello han realizado un análisis en la que han comprobado que el evitar convertirse en la comida de estos animales no es simple casualidad, sino que ha sido una consecuencia de la evolución que han sufrido. Como por ejemplo aquellos animales nocturnos (según los investiadores) no es mera casualidad que suelan vivir en los bosques o en las praderas.

Si quieres saber más: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/220409e.html

Clonación humana: científicos, charlatanes, estafadores… y ciudadanos

asiclonahumanoLa clonación humana es uno de esos temas que una y otra vez aparecen en las primeras páginas de los periódicos y llenan páginas y páginas (de papel y de internet) de debates, discuisones y descalificaciones.

Desde el 5 de Julio de 1996, fecha en la que nació la oveja Dolly (primer mamífero clonado), se inició una cuenta atrás de duración imprevisible. No sabemos cuándo acabará pero sabemos que lo hará. Para clonar a un ser humano existen diversas barreras que debemos superar: económicas, técnicas y éticas.  Las primeras son poco importantes ya que gobiernos, instituciones o particulares disponen de recursos para superar ese obstáculo; se habla de ricachones que pagan a prestigiosos científicos para trabajar en proyectos clandestinos (de clonación u otros temas). Las segundas parecen resueltas desde el momento en el que se han clonado un buen número de mamíferos (ovejas, camellos, perros, gatos, lobos, monos… hasta 20 especies) de similar complejidad al ser humano. En las terceras está la auténtica dificultad; es algo comúnmente aceptado que existe una barrera entre la experimentación con animales (respetando la legalidad) y la experimentación con humanos y saltarla resulta incómodo. Por otro lado la formación religiosa de nuestras sociedades fomenta la idea de un Dios creador (la evolución no siempre se recuerda) y la clonación suena a asumir el papel de Dios.

La información es confusa; ahora que los extraterrestres no están de modo, la existencia de humanos clonados es una de esas leyendas urbanas repetitivas. Existen colectivos de dudoso prestigio que abanderan la clonación: la secta de los Raelianos (y su empresa Clonaid) ha anunciado en varias ocasiones el nacimiento del primer ser humano clonado; existen delincuentes, capaces de abusar del dolor de otras personas, que prometen la clonación de un ser humano fallecido (por ejemplo, es fácil imaginar lo que unos padres harían por recuperar a su hijo adolescente muerto en accidente).clonacion20caricaturaoveja1

Frente a todo ello existen científicos anónimos trabajando con rigor, mejorando técnicas que pretenden ayudar en agricultura, ganadería, medicina … cuyo trabajo queda sepultado por la polémica, por el fraude o por el debate ético-religioso.

Repasando la historia de la ciencia encontramos decenas de casos de debates encarnizados, de polémicas individuales o sociales, de excomuniones, de muertes en la hoguera… por ideas, conocimientos o teorías que algunos años después fueron aceptados por todos y que hoy asumimos con absoluta normalidad.

Imágenes tomadas de: http://www.hoy.com.ec/noticias-ecuador/clonacion-promete-ser-un-debate-candente-288766-288766.html y http://soledadmartinicorena.blogspot.com/2008/10/clonacin-humana.html

Noticias espaciales: Semana Europea de la Astronomía y Ciencia Espacial en Hatfield (Reino Unido)

Corresponsal: Mario Subías

Además de ser este año 2009, el año de la Astronomía, del 20 al 23 de abril se celebra en Hatfield (Reino Unido) la Semana Europea de la Astronomía y la Ciencia Espacial (EWASS). El evento reune a más de 1 000 astrónomos y científicos espaciales y combina la Reunión Conjunta de la Sociedad Astronómica Europea (JENAM 2009) y la Reunión Astronómica Nacional 2009 (NAM 2009) de la Real Sociedad de Astronomía del Reino Unido. Se presentan nuevas investigaciones sobre distintos temas en relación a la astronomía y la ciencia espacial, como por ejemplo la formación de planetas alrededor de otras estrellas, la próxima generación de grandes telescopios, futuras misiones al Sistema Solar, la cosmología y las lentes y ondas gravitacionales.

Energías renovables en órbita

Hasta hace cosa de una semana, la idea de poner paneles solares en órbita parecía inverosimil, hoy en dia la empresa Pacific Gas and Electric Company, que aseguran que produciran a partir de 2016 200 megavatios a lo largo d 15 años. Desde la central solar espacial, Solaren convertiría la energía en ondas de radiofrecuencia para enviarla a una base terrestre. Después, la transformaría en electricidad y la introduciría en la red eléctrica.

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El Sol más débil en 100 años

Cada once años, el Sol completa un ciclo en el que su actividad varía desde un máximo hasta un mínimo. El año pasado se esperaba que después de un periodo de baja actividad, el astro volviese a mostrar su energía en forma de llamaradas solares y tormentas magnéticas. Sin embargo, no fue así y la actividad solar registrada alcanzó mínimos históricos, con la menor presión del viento solar en 50 años, las emisiones de radio más reducidas en 55 años y la menor cantidad de manchas solares en 100 años.

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Hallan el planeta extrasolar más parecido a la Tierra

El nuevo planeta es el tercero descubierto en torno a la diminuta estrella roja Gliese 581, en la constelación de Libra, que está situada a 20,5 años luz de la Tierra y es el centro de un sistema que incluye otros tres planetas ya descubiertos anteriormente. Según los astrónomos, Gliese 581e es un cuerpo rocoso y su año una vuelta completa a la estrella dura 3,15 días terrestres.

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Cuatro niños supuestamente clonados nacerán en las próximas semanas.

Corresponsal: Nadia Espallargas Val.

En la noticia cuyo vínculo tenéis abajo se dice que el primer niño clonado nació sano y sin ningún problema el pasado jueves;el niño ‘clonado’ permanecerá en el hospital hasta el Domingo. La empresa Clonaid dio a conocer la noticia de que en las próximas semanas nacerían cuatro niños más en Europa, Asia y Norteamérica.La clínica afirma que tras este éxito ha recibido millones de peticiones para futuras clonaciones, y que estas en proceso de abrir clínicas por todo el mundo.La empresa responsable confirmó que grupo de científicos independientes confirmará si realmente ha sido una clonación o no.
Mas información: http://cultura.terra.es/cac/articulo/html/cac1039.htm

“El planeta también está en crisis. Por un modelo justo y sostenible”22 de Abril Día de la Tierra (09)

En esa discutible moda de los “días de…” le toca el turno a la Tierra; lamentablemente suelen consistir en acordarnos del tema durante ese día para olvidarlo el resto del año.
Os dejo una forma divertida de conmemorarlo con los videos y músicas de Macaco que ha sido elegido como símbolo de la lucha ambiental.

Hemos sido nominados como finalistas en el III premio Espiral Edublogs 09

Acabo de conocer la noticia; hemos sido nominados junto con otros tres blogs como finalistas al III Premio Espiral edublogs 09 en la modalidad de blogs de aula (formación de adultos).

Es una satisfacción comprobar que algo que nació hace tan sólo unos meses se va haciendo fuerte, útil y además es reconocido por los “expertos”. Como dicen los nominados a los Oscars, a los Goyas y similares ya es un premio estar entre los cuatro finalistas pero si ganamos será mucho mejor. En un par de semanas lo sabremos.

Gracias al jurado y enhorabuena y suerte al resto de nominados

 

Imagen tomada de: http://ciberespiral.org/edublogs09/

Adivina qué es (III y IV)… ganadores

adivinaquees3El adivina qué es III quedo desierto; nadie se acercó a una respuesta acertada. La fotografía se correspondía con la imagen de una zanahoria morada.

 El adivina qué es IV ha tenido escasa participación pero tenemos un ganador; se trata de adivinaquees41Cristian que nos dijo que parecía el ojo de un anfibio o un reptil. Así era, se trataba del detalle del ojo de una salamanquesa (Tarentola mauritánica)salamanquesaojo

El primer coche español de hidrógeno comenzará a circular en septiembre

Corresponsal: Mario Subías

El elemento más abundante del universo, el hidrógeno, será el propulsor de un nuevo modelo de vehículo, el primero de este tipo fabricado íntegramente en España. En septiembre comenzará a rodar un coche de pila de hidrógeno por las carreteras españolas, el primer prototipo desarrollado por un consorcio de empresas y organismos públicos de investigación, integrado por Abengoa, Santana Motor, INTA, Carburos Metálicos, AICIA, GreenPower y la Junta de Andalucía. Y para que el primer vehículo español de pila de hidrógeno pueda repostar, el Proyecto Hércules incluye también la construcción de la primera estación o hidrogenera. La forma más rentable de obtener hidrógeno es a partir del agua, y para separar las dos moléculas de hidrógeno de la del oxígeno es necesaria energía. Se puede emplear carbón, como quieren hacer en Polonia, nuclear como investiga Francia o renovables, la opción de España.

Link: http://www.publico.es/ciencias/medioambiente/219495/coche/espanol/hidrogeno

Imagen tomada de: http://es.motorfull.com/2007/10/la-union-europea-apuesta-por-los-coches-de-hidrogeno

Fotos y crónica de la manifestación antitransgénicos en Zaragoza

antitransgenicos-034-640x480Con un sol radiante se ha celebrado en Zaragoza la manifestación contra los alimentos transgénicos. Un gran montón de gente (realmente no importan las cifras) con procedencias, intereses y sensibilidades diferentes pero unidos por el común objetivo de evitar el desarrollo en nuestro país de este tipo de alimentos; justo en la semana en que Alemania ha prohibido el maíz  transgénico MON810, nosotros debemos salir a la calle para decirle a nuestro gobierno que no queremos trangénicos, ni los que ya tenemos ni los que puedan venir.

Resulta satisfactorio ver como frente a una sociedad apática e indolente existen todavía ciudadanos activos, concienciados e implicados capaces de acudir a manifestarse (incluso desde cientos de kilómetros de distancia).  Frente a los que prefieren beneficios otros prefieren solidaridad, frente a rentabilidad otros prefieren justicia, frente a transgénicos otros prefieren ecológicos, frente a las multinacionales otros prefieren mercado local. Ha sido una fiesta de color (como se puede ver en las fotos) y un grito colectivo contra los transgénicos.

Ver album de fotos de la manifestación 

Fotografías de: F Patiño

¿El principio de un mundo sin género masculino?

mycsmi1Corresponsal: Cristina Tena

Un equipo de biólogos de la universidad de Arizona y dirigidos por Anna Himler han descubierto recientemente un tipo de hormigas denominada mycocepurus smithii que se reproduce sin sexo.
Esta clase de hormigas se reproducen a partir de la clonación de la hormiga reina, siendo todas sus hijas idénticas a ellas, por contra, las hormigas obreras son estériles.
Posteriores disecciones de las hormigas mostraron que su aparato reproductivo se había degenerado de tal manera que les impedía copular con otros de su especie.
¿Será este el principio de un mundo sin machos de ninguna especie?      Más información pulsando aquí

Puedes aportar tu opinión como comentario a este artículo.

Imagen tomada de: http://medioambienteblog.blogspot.com/2009/05/la-selva-amazonica-esta-desapareciendo.html

Investigadores españoles hallan el gen de la sordera progresiva

lenguajesignosCorresponsal: Mario Subías

Los microARN, un grupo de genes que no codifican proteínas, sino que regulan la expresión de otros genes, están cobrando una importancia progresiva en las investigaciones científicas por el papel que juegan en numerosos procesos biológicos, entre ellos la aparición de diversas enfermedades. La última prueba de la importancia de estos diminutos fragmentos de ácido ribonucleico (ARN) es el hallazgo, por parte de un equipo de investigadores del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, de que la mutación de uno de estos microARN es la responsable de la sordera progresiva, una patología hereditaria común que acaba provocando problemas de hipoacusia a más de la mitad de las personas por encima de los 70 años. Para ampliar la información pulsa aquí.

Imagen tomada de: http://www.hazteoir.org/node/17265?size=_original