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La clonación del bucardo aragonés

bucardoHoy es noticia en los medios de comunicación aragoneses la contratación por parte del Gobierno de Aragón (DGA) de una experta estadounidense (Nancy T. D’Cruz) que durante ocho años ha trabajado en uno de los laboratorios más prestigiosos en el campo de la genética -el Instituto Monash de Australia- y que ha clonado con éxito a más de una veintena de animales.

El bucardo (Capra pyrenaica pyrenaica) es una subespecie de cabra montesa. El 5 de enero del año 2000 murió el último bucardo que vivía en España (se trataba de una hembra, llamada Celia, que murió  aplastada por un árbol) . Esta subespecie de cabra montesa ibérica estaba en peligro de extinción desde principios del siglo XX, debido sobre todo a la caza excesiva. Os dejo un interesante artículo sobre la desaparición del bucardo titulado “El Bucardo de los Pirineos; historia de una extinción”  .

Una vez más da la sensación de que se intentan soluciones extremas , espectaculares y altamente tecnológicas tras casi un siglo, en el que el Bucardo languidecía, sin tomar medidas eficaces (quizás cuando se intentó ya era demasiado tarde).

La solución propuesta es discutible en varios aspectos; tan sólo se conserva material genético de una hembra de Bucardo por lo que es imposible crear una población estable; se busca el posible cruce con otras cabra montés hasta conseguir una especie “casi idéntica”.  En el casi está la clave; cuando una especie o subespecie desaparece se pierde una dotación genética única e irrepetible, fruto de millones de años de evolución (resulta curioso que la sociedad sea tan sensible a la pérdida de una obra de arte y considere intrascendente la pérdida de una especie animal o vegetal).

La clonación es una técnica todavía en desarrollo y el resultado de la misma parece poco previsible; el Bucardo se ha manifestado, a  lo  largo de su historia reciente como una cabra dificil de reproducir en cautividad y con escasa superviviencia en manos del ser humano. Un intento de clonación realizado en 2003 tuvo tan sólo 10 minutos debido a una afección respiratoria.

Y quizás lo más importante, el hábitat natural del Bucardo está humanizado en exceso (construcciones humanas, vehículos, deportes de montaña..) y, por tanto, su reintroducción se hace muy problemática.

Deberíamos luchar por conservar ese entorno (respetando las poblaciones humanas de la zona y su economía) o de lo contrario nos pasaremos los próximos años clonandolo todo.

Imagen tomada de: http://www.ecoclimatico.com/archives/dos-anos-para-frenar-la-perdida-de-la-biodiversidad-884
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La edad de ser madre o ¿cuándo quiero ser madre?

Algunos días, y hoy es uno de esos, las noticias tratan un mismo tema de formas diferentes; la casualidad o el azar determinan que un asunto que aparentemente no lo era se convierta en noticia y llene páginas de periódicos y de internet y minutos de radio y televisión. Curiosamente no son los trajes de Camps, ni los fichajes del Madrid, ni siquiera la financiación autonómica… se trata de la maternidad.

Y esto ha ocurrido por dos noticias muy dispares: la muerte de María del Carmen Bousada y el primer informe del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) sobre el anteproyecto de Ley de Salud Sexual y Reproductiva y de Interrupción Voluntaria del Embarazo.

En el primer caso se trata de una mujer que ocultó su verdadera edad (dijo que tenía 55 años) y fue madre a los 67 de dos niños mediante técnicas de tratamiento hormonal e inseminación artificial. Ahora, algo más de dos años y medio después, un cáncer de mama le ha llevado a la muerte y ha dejado huérfanos a los dos niños.

El informe de CGPJ se limita a proponer unos cambios técnicos en la ley. Considera  que las jóvenes de 16 años pueden casarse o emanciparse con el permiso paterno y que la propuesta de la reforma de la ley del aborto entra en esos parámetros. Sin embargo, defiende que como las adolescentes son todavía menores de edad, es coherente pensar que los padres deberían ser informados ya que todavía tienen la patria potestad.

¿Existe una edad para ser madre? Sin duda, existe. El problema es si lo miramos desde una perspectiva biológica, social, ética, técnica…

En el mundo actual pesan mucho más las tres últimas cuestiones que la primera que es, sin duda, la fundamental. En el mundo animal la pubertad es un periodo temprano y la vida reproductiva comienza de inmediato; biológicamente es acertado, la maquinaria está a pleno rendimiento y las posibilidades de obtener una perfecta  descendencia aumentan respecto a los embarazos tardíos. Pero los animales no estudian, no deben pagar hipotecas, no se plantean disfrutar de la vida antes de tener hijos, no están sujetos a la legislación o a las creencias  ni cuentan con diversas técnicas para facilitar o corregir lo que la naturaleza no consigue por sus propios medios.

Vivimos en una sociedad que nos aisla del mundo real, nos da frío (aire acondicionado) cuando hace calor y calor (calefacción) cuando hace frío; de esa forma casi siempre nos molesta un ambiente no climatizado. Respecto a la maternidad todavía sigue un camino relativamente natural pero ya conocemos términos como niños a la carta (de momento con nobles fines curativos o preventivos) o hemos oído hablar (aunque no nos lo creamos) de los primeros humanos clonados (Clonaid y los raelianos). Es excelente contar con la técnica para mejorar la salud y para permitir ser madres a personas que no pueden serlo, pero estamos al borde de superar ciertos límites. En este tipo de cuestiones siempre se puede encontrar un científico capaz de intentarlo para alimentar sus afanes de gloría  (recordemos al coreano Hwang Woo-suk) o su bolsillo.

Lamentablemente creo que la madre-abuela Bousada es un primer aviso de lo que se nos avecina. La pregunta dejará de ser  cuándo debo ser madre para pasar a ser cuándo quiero ser madre, cómo quiero que sea mi hijo/a…etc.

Os dejo un folleto ficticio de una supuesta empresa de selección genética y fabricación de niños a la carta (ver folleto).

Ahora parece el argumento de un película (Gattaca, sin ir más lejos) pero… ¿seguirá siendo así mañana?

Mis artículos favoritos del curso 2008/2009

No siempre lo más visto es lo mejor; hay muchos otros intereses que pueden llamarse exámenes, copiar trabajos, morbo, interés científico, actualidad…

Por eso os dejo mi propia selección (evidentemente cada uno puede tener la suya).

Excelente video sobre reciclaje de papel en el IES Benjamín Jarnés  
Las epidemias que no salen por la tele  
Fotos: formas y colores de la primavera  
Más sobre las centrales nucleares  
Clonación humana: científicos, charlatanes, estafadores… y ciudadanos  
Participa en la hora del planeta  
Presentaciones en Power-point de Temas de Salud     
Lectura e interpretación colectiva del libro “La historia más bella del Mundo”  
Agua, política y sostenibilidad  
Evolución: ciencia, creencia o disparate  

Seguramente no son los mejores para todo el mundo pero cada uno de ellos tiene algo que le ha hecho, bajo mi personal punto de vista, merecedor de ser destacado. Si alguien quiere puede señalar sus propuestas.

Los artículos más populares de este curso 2008/2009

Estos son los artículos más populares del blog a lo largo del último año y el número de visitas recibidas (en ese mismo periodo):

Contra la matanza de focas 2.689
Clonación humana: científicos, charlatanes, estafadores y… ciudadanos 1.171
Obstáculos en el uso de células-madre para reemplazar neuronas 1.091
La canción de la Tierra de Michael Jackson 1.003
Examen Ciencias para el Mundo contemporáneo  894
¿Qué son las CMC (Ciencias para el Mundo Contemporáneo)? 780
Examen CCMC; un ejemplo de prueba y test de Ciencias para el Mundo Contemporáneo     712
Presentaciones en Power-point de Temas de Salud 647
Luces más ecológicas 336
“Ida”, el eslabón perdido entre el ser humano y el resto de los mamíferos 331

“Home”, una excelente película sobre el deterioro medioambiental de nuestro planeta

home1El pasado 5 de Junio se estrenó (de forma simultánea en Youtube  y en los cines) un excelente documental sobre el deterioro de nuestro planeta. Es un trabajo de  del productor cinematográfico Luc Besson y Yann-Arthus Bertrand con una duración de 90 minutos y un atractivo doblaje de Salma Hayek. Merece la pena invertir una hora y media para disfrutar de preciosas imágenes y reflexionar sobre cuestiones fundamentales para nuestro futuro.

Puedes ver el video en youtube o en cinetube (parte 1 / parte 2).

Imagen tomada de la proyección del documental

“Adivina qué es…”; video resumen y making of (cómo se hizo) del concurso de interpretación de fotografías científicas

El cierre de Garoña: “ni pa ti ni pa mí; pa nadie”

La central nuclear de Santa María de Garoña se cerrará dentro de cuatro años, en 2013. Ni en 2019 como demandaban los propietarios de la central y algunos (quizás no tantos como parecía) de los habitantes de la zona ni en 2011 como predecían algunas fuentes ni ahora, como demandaban diversos grupos ecologistas y movimientos sociales.

El gobierno en boca del ministro de Industria, Miguel Sebastián, ha justificado su decisión y la razona en base a cuatro características: “políticamente coherente”, “técnicamente justificable”,”asumible en términos de generación de energía” y “laboralmente responsable”. Quizás sea así pero lo que es seguro es que esa solución no dejará satisfecho a nadie. A las inevitables y desaforadas críticas del PP (que hubiesen ocurrido fuese cual fuese la decisión) se suman las de los pronucleares y las de los antinucleares. Se acusa al gobierno y a Zapatero de incumplir sus compromisos electorales (¿alguien se ha creído alguna vez los compromisos electorales de un partido político, sea cual sea?), de ceder al lobby nuclear y de posponer el debate nuclear más allá del final de su segunda legislatura.

Con toda seguridad no es  el mejor momento para decisiones valientes por la crisis, por el paro, por los malos resultados electorales o simplemente por miedo. Puede que este Zapatero (tras  algo más de 5 años de gobierno) no sea el mismo que sacó las tropas de Irak y quizás por ello, ha titubeado en algunas importantes decisiones como  romper relaciones con la beligerante conferencia episcopal o apostar de forma definitiva e imparable por las energías renovables.

De todas formas es tradición que desde un sillón presidencial (de cualquier colectivo o institución) se deban tomar decisiones en contra de la propia ideología y convicción; que se lo pregunten a Felipe González y la entrada en la OTAN.

Por cierto unas ideas para el futuro por si los pronucleares consiguen ganar el debate (o las próximas elecciones):

-Dadas las grandes bondades de la energía nuclear, su inocuidad y su capacidad en la generación de puestos de trabajo las próximas centrales nucleares deberían colocarse junto a grandes ciudades como Madrid o Barcelona. No parece justo privar a sus habitantes de tantas ventajas. (si alguien tiene curiosidad que analice el actual mapa nuclear español para comprobar la ubicación geográfica de las centrales en activo).

-Idem para el futuro cementerio nuclear español; quizás podríamos ubicarlo en el Retiro,en el Nou Camp o en las playas del Mediterráneo. Olvidemos el debate sobre los mini almacenes nucleares (ATI) o el almacén temporal centralizado (ATC), siempre ubicados en Zamora, Teruel u otras provincias; olvidemos el envío de residuos a la vecina Francia y disfrutemos en las grandes capitales, zonas pobladas y/o turísticas de otra de las grandes ventajas de la limpia e inofensiva energía nuclear.

Lecturas de ciencias en la biblioteca del Benjamín Jarnés

Tras unas semanas de intensa preparación realizamos con todos los alumnos y alumnas de ESO y 1º de Bachillerato  unas jornadas de lecturas científicas en público; aprovechamos para conmemorar los años de las Astronomía y de Darwin con diversas lecturas y diálogos.

En la página de bibliotecas escolares del Gobierno de Aragón hay una reseña en la que se explica el trabajo y se ínculan todos los documentos; para verlo podéis pulsar aquí.

El profe y los alumnos de este blog trabajamos en la lectura de Darwin; os dejo el power-point que acompañaba a la lectura y el texto adaptado sobre su biografía y obra.

Para ver reseña (con todos los documentos) en la web de bibliotecas escolares de Aragón pulsa aquí.

darwinpower