Archive for 31 octubre 2009|Monthly archive page

Observado el objeto astronómico más lejano en el universo

 

Explosión cósmica lejanaCorresponsal: Sara Casao Martínez.

Una estrella que debió de ser mucho más masiva que el Sol murió hace 13.000 millones de años en una explosión gigantesca, cuyo resplandor ha estado viajando por el universo durante todo este tiempo (a la velocidad de la luz) y fue captado por los telescopios aquí el pasado 23 de abril. Los científicos que han analizado el fenómeno lo dan hoy a conocer y afirman que es el objeto más lejano que se ha observado hasta ahora. El estallido se produjo unos 630 millones de años después del Big Bang. Lo interesante del descubrimiento es que permite empezar a vislumbrar la fase de la evolución cósmica en que se forman las primeras generaciones de estrellas. El estallido es para los astrofísicos como un faro del universo primitivo.

Un estallido de rayos gamma debe de ser como el certificado de defunción de una estrella muy masiva que, al agotar el combustible nuclear que la hace arder y contrarresta así su propia gravedad, se hunde y colapsa provocando esa explosión peculiar: se forma un agujero negro o una densísima estrella de neutrones con los restos y se generan dos chorros de alta energía que salen hacia el espacio en sentidos opuestos.

“Estamos hablando de una estrella antigua, que ya no existe. La energía de su explosión y su luz han estado viajando durante mucho tiempo por el espacio, desde una época en que aún no existían el Sol o la Tierra”, explica Alberto Castro-Tirado, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), del CSIC, y miembro de uno de los dos equipos.

Para saber mas informacion pulsa aqui (artículo del diario “El País”).

 Imagen tomada del artículo citado anteriomente.

Darwinopterus: el nuevo reptil volador de China

DarwinopterusCorresponsal: Diego Benedicto Cubel

Un grupo de Cientificos del Reino Unido descubrieron en china a principios de este mismo año un lagarto alargado o ptrosaurio, a este reptil le han denominado Darwinopterus que significa brazo de Darwin, en comemoracion del 200 aniversario del nacimiento de Charles Darwin, este pterosaurio tiene unos 160 millones de años, estos convivieron con los dinosaurios y fueron los primeros vertebrados en volar, tenian los dientes puntiagudos , el cuello flexible y la cola muy larga. En mi opinion creo que ha sido un gran avance para la ciencia y para el conocimiento de especies primitivas .

Para saber mas:http://www.noticiasciencias.com/

Imagen tomada de : http://www.noticiasciencias.com/2009/10/darwinopterus-el-nuevo-reptil-volador.html

“Adivina qué es …” 2(09/10) y ganadora del “Adivina qué es…” 1(09/10)

adivinaquees20910Continúa el concurso con el segundo asalto; en este caso la fotografía no parece demasiado fácil y, a diferencia, de la primera (por aquello de enganchar a la gente) si nadie se aproxima a la respuesta quedará desierta.

El plazo terminará el día 23 de Noviembre; os recuerdo lo importante que es ser lo más preciso posible.

En el “Adivina qué es…” 1 (09/10) resultó ganadora Carlota Moya al aproximarse (algo) a la respuesta con su comentario: “Creo que es el oido de un reptil , algún tipo de serpiente o lagartillo”

Se trataba de una lagartija y eso fue lo más cercano… Enhorabuena.adivinaquees10910fallo

El lado humano de la matemática

Corresponsal: Vlad Cojocariu

XV_Congreso_Internacional_Matematicas_1966Cientos de matemáticos (exactamente, 4.280) bebiendo vodka y tomando caviar en un salón del Kremlin. Es el 20 de agosto de 1966 y Moscú alberga el XV Congreso Internacional de Matemáticos (ICM). ¿Qué importancia puede tener esta imagen para la ciencia? Más de la que a primera vista pensamos. La matemática soviética -heredera de la gran tradición científica rusa-, prácticamente ausente de los congresos internacionales desde las purgas estalinistas de los años treinta, se reincorpora al mundo con todo su poderío científico. Pero, a su vez, las grandes figuras matemáticas occidentales deslumbran a generaciones de matemáticos soviéticos formadas en el aislamiento. Impresiona también ver a los estadounidenses sentados en las escaleras de la Universidad Lomonosov de Moscú, charlando y bebiendo cerveza relajadamente. Llevan consigo, más allá del Telón de Acero, la incipiente revolución de las costumbres que se encontraba ya en plena gestación en Occidente.

Los ICM son un jugoso pozo de historias que muestran la componente humana y cultural de la ciencia. Desde que se celebró el primero en Zúrich en 1897 -y cada cuatro años, salvando las excepciones de las guerras mundiales-, los matemáticos se han empeñado en reunirse para dar cuenta del estado de su ciencia, de sus logros y sus retos, como en opulentos banquetes de matemáticas.

Transcripción literal de: http://www.elpais.com/articulo/futuro/lado/humano/matematica/elpepusocfut/20091021elpepifut_1/Tes

Descubiertos 32 planetas fuera del sistema solar

Corresponsal: Alberto Ramo Virgós

El astronomo suizo Michel Mayor anunció hace unos días el descubrimiento de 32 nuevos planetas por parte de su equipo de astronomos, que trabajan con el telescopio de 3,6 metros de diámetro del obsevatorio de La Silla (Chile).

Uno de los planetas, al que han llamado Gliese 581 d tiene 1,9 veces la masa de la Tierra y tarda solo 3 dias en dar la vuelta a su estrella. Estos planetas pertenecen a 30 sistemas planetarios distintos. Con el descubrimiento de estos 32 cuerpos ya son 400 los planetas fuera del sistema solar descubiertos.

Estan muy bien estos descubrimientos, ya que poco a poco nos vamos acercando a la idea de que hay planetas similares a la tierra en los que pueda haber vida.

Para ampliar la noticia pulsa aquí.

imagen del Observatorio de la silla (Chile) tomada  de http://aporcel.files.wordpress.com/2009/04/la-silla.jpg

El tratamiento contra el cáncer de mama puede estar más cerca.

lazo-rosa-imagenCorresponsal: Teresa Aznar Naval.

En tan solo dos años, las mujeres que lo deseen podrán someterse a un pequeño test relativo a su historial genético, en el que aparecerá el nivel de riesgo que una persona tiene de sufrir cáncer de mama en los próximos años. Si los resultados superan el límite, establecido en 1.7 puntos, la candidata será considerada apta y, por tanto, incluida en el experimento. No haber tenido hijos, sumar más de 55 años o contar con familiares aquejados de problemas oncológicos podrían ser argumentos suficientes para obtener el visto bueno del cuadro médico.

TRATAMIENTO

Durante cinco años, las mujeres involucradas en el proyecto tendrán que tomar una píldora diaria y someterse a revisiones periódicas. También serán divididas en dos grupos, al primero, se le suministrará un inhibidor de la aromatasa, y el resto recibirá un placebo.

El cáncer mamario es la primera causa de mortalidad femenina en nuestro país. Cada año se diagnostican 17.000 nuevos casos, y lo más preocupante es que la tendencia es al crecimiento. Si este tratamiento da el resultado esperado, se podría reducir en un 65 por ciento la aparición de esta enfermedad, lo que supone evitar entre 2.000 y 3.000 casos anuales.

En mi opinión, este nuevo tratamiento será un acierto para la sociedad, ya que cada año, muchísimas mujeres sufren de esta enfermedad, y es positivo, que cada día, el porcentaje de fallecidas disminuya notablemente.
Espero que este tratamiento dé el resultado esperado, y que los efectos secundarios, solo sean síntomas de menopausia.

Para obtener más información puedes pulsar aquí.

19 de Octubre: día internacional contra el cáncer de mama

Imagen tomada de: http://imagenes.hola.com/noticias-de-actualidad/2008/10/19/lazo-rosa-imagen.jpg

La baja actividad física en la adolescencia se vincula al cáncer cerebral

gliomaCorresponsal: Luis Navallas

El glioma, una forma de cáncer cerebral mortal en la mayoría de los casos, podría estar vinculado a la actividad física realizada durante la adolescencia, según un estudio del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos que se publica en la revista ‘Cancer Research’.
Según explica Steven C. Moore, responsable del estudio, “nuestros descubrimientos sugieren que los factores biológicos asociados al gasto de energía y al crecimiento durante la adolescencia podrían jugar un importante papel en el glioma. Este indicio podría ayudar a los investigadores a comprender mejor las importantes características de la biología del glioma y los posibles factores del estilo de vida modificables que podrían ser importantes para prevenir esta enfermedad”.
Los gliomas son el tipo más común de cáncer cerebral, constituyen casi el 80 por ciento de los cánceres del cerebro y el sistema nervioso central. Aunque se sabe poco sobre sus causas, algunas evidencias sugieren que exposiciones ambientales durante la infancia y la adolescencia podrían tener un importante papel en su origen.
Los científicos examinaron si marcadores de gasto y consumo energético en los inicios de la vida como actividad física, índice de masa corporal y estatura, se asociaban con el riesgo de glioma.
Cerca de 500.000 hombres y mujeres que participaban en un estudio sobre dieta y salud de los Institutos Nacionales de la Salud de los Estados Unidos completaron un cuestionario inicial entre 1995 y 1996 sobre consumo dietético y otros factores de estilo de vida. Después, los investigadores siguieron a los participantes durante ocho años e identificaron 480 casos de glioma.
Los participantes que fueron físicamente activos durante la adolescencia tenían un menor riesgo de glioma de alrededor del 36 por ciento en comparación con aquellos inactivos. Los investigadores también descubrieron que quienes estaban obesos en la adolescencia tenían un riesgo mayor de padecer la enfermedad de entre tres a cuatro veces que en aquello con peso normal.
Además los investigadores confirmaron los resultados de estudios previos que vinculaban estatura con mayor riesgo de glioma: las personas más altas tenían el doble de riesgo de padecer este cáncer que los más bajos.

Por último, los autores consideran que serán necesarios estudios adicionales para ver si son ciertos estos descubrimientos.

Transcripción literal de: http://www.europapress.es/salud/noticia-baja-actividad-fisica-adolescencia-vincula-cancer-cerebral-20091006190312.html
Imagen tomada de:http://www.mayfieldclinic.com/PE-Glioma.htm

Perros de patas cortas, ¿pura coincidencia?

Corresponsal: Asun Lapuente

Parece que un solo evento evolutivo puede explicar las patas cortas y arqueadas de los actuales perros salchicha, corgi, basset y de al menos otras 16 razas. Así lo ha desvelado un equipo dirigido por el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano (NHGRI), uno de los Institutos Nacionales de la Salud, en Estados Unidos.

Los investigadores examinaron muestras de 835 perros, incluyendo a 95 con patas cortas. El estudio de más de 40.000 marcadores de variación del ADN reveló una característica genética exclusiva de las razas con patas cortas.

Específicamente, los investigadores han encontrado que, a diferencia de otras razas de perros, todas las de perros con patas cortas tienen una copia extra del gen que codifica para una proteína llamada FGF4 que promueve el crecimiento. Aunque es funcional, el gen extra carece de ciertas partes del código de ADN que se encuentran en los genes normales. Estas características condujeron a los investigadores a concluir que el gen extra es lo que se conoce como un retrogén, y que fue insertado, probablemente a consecuencia de un retrovirus, dentro del genoma de los perros, algún tiempo después de que los ancestros de las razas modernas de perros se separaran de los lobos.

Transcripción literal de: http://bolsonweb.com.ar/diariobolson/columna_detalle.php?id_post=3599

La NASA desestima la posibilidad de que un asteroide choque con la Tierra dentro de dos décadas

Corresponsal: Mónica Martín.

Hasta hace unos días, los astrónomos miraban con preocupación a Apofis, un asteroide del tamaño de dos campos de fútbol, que, según los cálculos iniciales, se aproximaría a la Tierra en 2029 con un 2,7 por ciento de posibilidades de impacto. Nuevas estimaciones realizadas desde Hawai disipan el temor a un choque.

El asteroide Apofis fue descubierto en 2004 y se ha calculado que su mayor aproximación a la Tierra ocurrirá el 13 de abril de 2036. Las posibilidades de que el encuentro termine en colisión, que antes eran de una entre 45.000, son ahora de 4 un millón, señaló Steve Chesley, científico de JPL, que presentará hoy un estudio ante la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica de EE.UU. Los nuevos cálculos provienen de las observaciones realizadas por el astrónomo Dave Tholen,  de la Universidad de Hawai, que estima que el cuerpo rocoso del asteroide pasará a unos 29.450 kilómetros de nuestro planeta.

Además, las últimas observaciones han permitido establecer que el asteroide tendrá un nuevo “encuentro cercano” con la Tierra en 2068, con tres posibilidades entre un millón de hacer impacto en nuestro planeta.

Brooke Greenberg, otra adolescente única.

 

enfermedades_rarasCorresponsal: María Artal Falcón

Vive en Baltimore (EEUU), asiste a un colegio de educación especial, se ha convertido en un centro de atención mediática ya que  los dieciséis años que lleva en el mundo apenas parecen haber pasado por ella. Sigue siendo un bebé.

Ya hay una primera conclusión: los científicos afirman que la afección de Brooke no es una versión invertida de otros trastornos conocidos que presentan síntomas contrarios, aquellos que producen envejecimiento prematuro.

Su cerebro, apenas es más maduro que el de un bebé recién nacido. Aunque puede reconocer a su madre y hacer gestos y ruidos para articular sus deseos, no sabe hablar. Sus huesos parecen tener una edad de 10 años y aún conserva los dientes de leche, cuyo desarrollo corresponde a unos ochos años de edad.

Walker, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida del Sur, cree que Brooke es el primer caso detectado de lo que él describe como ”desorganización del desarrollo”.

Walker asegura que en próximos estudios examinará el ADN  de la niña con mayor detalle, para obtener nuevas pruebas. Entre tanto Brooke Greenberg,  ajena a la posibilidad de que en su ADN se encuentre la llave que desvele los grandes enigmas del envejecimiento humano, continuará su vida cotidiana, en su permanente habitación de bebé, mimada por sus padres y hermanas, y cumpliendo meses.

En mi opinión, espero que la enfermedad de Brooke, sirva para investigar nuevas enfermedades y para ayudarnos a envejecer mucho más tarde.

Imagen tomada de: http://tejiendoelmundo.files.wordpress.com/2009/06/enfermedades_raras.jpg?w=510&h=394 (Brooke con 8 años, junto a su  hermana Carly, de 5 años)

Saltando los límites de la nanotecnología

cienciasin tijerasEn estos pasados días ha sido noticia el debate acerca de si se han recortado o no los presupuestos destinados a la investigación científica; parece evidente que han sido recortados (lo extraño es intentar negar la evidencia) y ese hecho ha generado un intenso movimiento de protesta. Aquí os dejo un cartel alusivo a ese tema.

Hoy ha sido noticia un importante descubrimiento realizado desde Barcelona ( Instituto de Ciencias Fotónicas-ICFO) que supone un recórd mundial en el campo de la nanotecnología. En concreto, se trata de unas pinzas ópticas (hechas de luz) que permiten capturar partículas mil millones de veces más pequeñas que un metro. El objetivo es poder manipular moléculas o microorganismos sin dañarlos para poder seguir avanzando en estudios de nanotecnología, sin duda, una de las ciencias con más futuro.

Para ampliar la noticia pulsa aquí.

Imagen tomada de: http://www.elpais.com/
nanoPinzas_opticas

El Botellón

 botellon2Corresponsal: Ana Ramos

Se trata de un rito donde jóvenes se reúnen para beber alcohol en las calles, ya que según ellos es excesivo el precio de las bebidas alcohólicas en los locales. Hasta ahora no existe una política de concienciación, sólo una ley.

¿Juventud fuera de control? O sólo una forma de divertirse
En España adultos y autoridades de las distintas provincias están preocupados por un gran problema que viene sucediendo desde hace años: el botellón. Y el modo de afrontarlo ha sido mediante la ley anti botellón, la cual no aporta soluciones para rebajar el consumo. Por lo que muchos le dan relevancia a realizar campañas de concienciación para que los jóvenes comprendan los peligros que supone tomar alcohol de forma incontrolada.

Uno de los últimos botellones ocurrió en el mes de marzo. Jóvenes de toda España se han citado, a través de Internet y teléfonos móviles, en diversos puntos de varias ciudades del país para celebrar un “macro botellón”, un acto en el que se reúnen para consumir alcohol en alguna plaza o lugar público. En consecuencia se tomaron medidas en muchas ciudades como Madrid y Barcelona, prohibiendo beber en la calle y castigando esta acción con fuertes multas. Pero estas prohibiciones sólo provocaron más convocación, haciendo que los jóvenes compitieran para comprobar qué ciudad reunía más personas. El resultado: en Madrid debido a la lluvia y a la policía se impidió la concentración, pero en Barcelona, Salamanca y otras ciudades hubo en total 70 detenidos y unos 80 heridos.

El fenómeno del botellón se debe, según una encuesta realizada por la ONG Controla Club, al excesivo precio de las bebidas alcohólicas en los locales. Esto de igual forma está prohibido en varias ciudades españolas. Pero para aliviar a la sociedad, la ONG Controla Club reveló una encuesta, la cual indica que para el 54 % de los jóvenes la principal motivación para acudir a un botellón es divertirse con sus amigos, el 18 % lo hace para poder beber tranquilamente y apenas un 5,5 % lo hace para beber sin ningún tipo de control.

Se trata, en definitiva, de un polémico rito donde los jóvenes beben en masa, una ceremonia que se ha ido extendiendo estos últimos años con el sólo motivo de juntarse a tomar en la calle, como una forma más económica. La práctica del botellón se ha desarrollado, en especial, alrededor de las universidades aunque se ha manifestado en zonas más aisladas de las ciudades españolas. Y ya hace unos tres años que las reuniones se vienen incrementando, siendo estas concentraciones una especie de borracheras colectivas. Por ende, los vecinos están atormentados y las autoridades no saben qué hacer para que este fenómeno termine siendo apenas una anécdota de una mera diversión juvenil.

Imagen tomada de: http://alcoholismoenlajuventud.wordpress.com/2009/05/22/8/

“Adivina qué es…” 1(09-10); comienza el concurso.

 Comenzamos el concurso en el año escolar 2009-2010; como en la edición anterior se trata de identificar a qué corresponde el fragmento de fotografía que se muestra. Es importante para optar al premio de cada fotografía realizar una descripción lo más detallada posible (nombre vulgar, nombre científico, descripción del organismo u objeto…).

Como siempre es importante que no olvidéis poner vuestro nombre y curso. El plazo para proponer soluciones termina el próximo 19 de Octubre.adivinaquees10910