Archive for 8/12/09|Daily archive page

Los osos polares, entre las especies más amenazadas

   Corresponsal: Sonia Lisbona

El oso polar del Ártico (Ursus maritimus) se ha convertido en un icono de las víctimas afectadas por la pérdida de hábitat debido al cambio climático. Clasificada como una especie en peligro, por el Acta de Especies Amenazadas de los Estados Unidos, el oso polar se podría extinguir en el próximo siglo, si continúa la tendencia actual de calentamiento en el Ártico. W.W.F. apoya investigaciones de campo para entender cómo el cambio climático afecta a los osos polares y desarrollar estrategias de adaptación. WWF trabaja con gobiernos e industrias a fin de reducir amenazas provenientes del transporte, la explotación de gas y petróleo y las comunidades locales. Todo ello para reducir encuentros conflictivos entre humanos y osos, en áreas donde estos se encuentran atrapados en tierra por periodos más largos, debido a la falta de hielo.

También existen otras especies amenazadas como el tigre, la morsa del Pacífico, el pingüino de Magallanes, el atún rojo… entre otros.

Descubierta una sustancia química que atrae a los mosquitos.

Corresponsal: Isabel Fanlo Altabás.

Un grupo de científicos de la Universidad de Carolina ha descubierto cual es el principal olor natural en los humanos y en los pájaros que atrae a los mosquitos Culex, los cuales se alimentan de la sangre y transmiten el virus del Nilo Occidental y otras enfermedades mortales.

Los investigadores explican, de esta forma, porque los mosquitos acuden a los humanos para alimentarse.

Walter Leal y Zain Syed  han descubierto que el nonanal es la sustancia química que despierta el olfato de los mosquitos.

Las antenas de los mosquitos Culex están muy desarrolladas, con lo cual les permite descubrir concentraciones bajas de  nonanal.

Las aves son el principal objetivo de los mosquitos. Cuando los mosquitos infectados (con el virus del Nilo Occidental ) pos haber ingerido sangre de un pájaro enfermo, se alimentan de sangre y transmiten el virus a sus nuevas víctimas entre las que pueden figurar: aves, humanos, caballos, perros, gatos, ardillas……

La enfermedad es peligrosa ya que en 1999 en Estados Unidos, los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades han encontrado más de 29.000 casos humanos, con más de un millar de fallecidos.

El científico que alertó del cambio climático prefiere que la cumbre del clima de Copenhague fracase

  Corresponsal: César Grasa Royo.

James Hansen, uno de los mayores expertos en cambio climático. | AP

James Hansen es uno de los mayores expertos en cambio climático. James Hansen fue el que lanzó hace dos décadas la alerta sobre el cambio climático. Este considera que el calentamiento global es el desafío moral de nuestro tiempo y que cualquier acuerdo será tan defectuoso que habra que empezar de cero , cree que lo mejor es evaluar nuevamente la situación

El científico James Hansen, cree que sería mejor para el planeta que la cumbre de cambio climático  de Copenhague terminase en fracaso.

En una entrevista a Hansen afirma que cualquier acuerdo que pueda surgir de las negociaciones sería tan defectuoso que habría que empezar todo otra vez desde cero. El experto, del Instituto Nasa Goddard de Estudios del Espacio en Nueva York, opina que lo mejor es evaluar nuevamente la situación.

Hansen ha hecho más que ningún otro científico por educar a los políticos sobre las causas del calentamiento global y empujarles a que tomen medidas a fin de evitar consecuencias catastróficas, comenta el periódico británico.

El experto se muestra muy crítico con los políticos y cree que no hay ningún líder capaz de enfrentarse al reto y de decir lo que hace falta.

Hansen explicó que se ha visto obligado a hablar sobre el cambio climático ante la perspectiva de que haya sequías, inundaciones o hambruna.

Opinión personal : No puedo opinar de manera razonable sobre esta noticia, ya que no tengo ni idea de si este señor puede tener o no razón. Yo pensaba que si se firmaba un acuerdo entre todos los paises todo esto mejoraría.

Fuente de la noticia y foto: http://www.elmundo.es/elmundo/2009/12/03/ciencia/1259832407.html

El uso de móviles podría no tener efectos perjudiciales

Corresponsal: Mónica Gea

El instituto Nacional de Cáncer de Dinamarca aseguró que a pesar de que el uso de móviles aumentó en la década de los 90, los tumores cerebrales no aumentaron en ese período.

“No detectamos ningún cambio claro en las tendencias a largo plazo en la incidencia de tumores cerebrales de 1998 a 2003 en ningún subgrupo”, escribieron Isabelle Deltour y sus compañeros de la Sociedad Danesa del Cáncer. Tras el estudio terminado en 2003 de dos tipos de tumor cerebral, como el glioma (también se produce en la médula espinal) y meningioma (es más común en el sistema nervioso central), realizado entre personas de entre 20 y 79 años de países del norte como Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia, el estudio detectó un pequeño incremento continuo de los tumores cerebrales, pero comenzó en 1974, mucho antes de el aumento de uso de los móviles.

“En Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia, el uso de teléfonos móviles se incrementó drásticamente a mediados de la década de 1990; por lo tanto, las tendencias de tiempo en la incidencia del tumor cerebral después de 1998 podría proporcionar información sobre posibles riesgos de tumores asociados con el uso del teléfono móvil”, escribieron los investigadores.

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Imagen tomada de:  http://www.geekets.com/wp-content/uploads/2007/12/movil-posamovil.jpg

El Tetris podría tener efectos beneficiosos sobre el ser humano

Corresponsal: Sara Berdusán (recopilación de fragmentos textuales del artículo original)

Una serie de escaneos de cerebros humanos muestra que jugar con el videojuego Tetris hace que la corteza cerebral sea más gruesa, y también incrementa la eficiencia del cerebro.

Durante un periodo de 3 meses, 26 muchachas adolescentes jugaron al Tetris durante 30 minutos al día. Este videojuego requiere de una combinación de habilidades cognitivas. Las chicas fueron sometidas a escaneos de resonancia magnética funcional y estructural por imágenes, antes y después del periodo de práctica de tres meses, al igual que las del grupo de control que no jugaron al Tetris. Las muchachas que dedicaron al Tetris la media hora diaria mostraron una mayor eficiencia cerebral, un resultado que concuerda con los de estudios previos. En comparación con el grupo de control, las muchachas del Tetris también tenían una corteza más gruesa, pero no en las mismas áreas del cerebro donde se registraba la eficiencia.

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