Descubierta una sustancia química que atrae a los mosquitos.

Corresponsal: Isabel Fanlo Altabás.

Un grupo de científicos de la Universidad de Carolina ha descubierto cual es el principal olor natural en los humanos y en los pájaros que atrae a los mosquitos Culex, los cuales se alimentan de la sangre y transmiten el virus del Nilo Occidental y otras enfermedades mortales.

Los investigadores explican, de esta forma, porque los mosquitos acuden a los humanos para alimentarse.

Walter Leal y Zain Syed  han descubierto que el nonanal es la sustancia química que despierta el olfato de los mosquitos.

Las antenas de los mosquitos Culex están muy desarrolladas, con lo cual les permite descubrir concentraciones bajas de  nonanal.

Las aves son el principal objetivo de los mosquitos. Cuando los mosquitos infectados (con el virus del Nilo Occidental ) pos haber ingerido sangre de un pájaro enfermo, se alimentan de sangre y transmiten el virus a sus nuevas víctimas entre las que pueden figurar: aves, humanos, caballos, perros, gatos, ardillas……

La enfermedad es peligrosa ya que en 1999 en Estados Unidos, los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades han encontrado más de 29.000 casos humanos, con más de un millar de fallecidos.

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