Archive for 15/12/09|Daily archive page

¿Quieres aclarar la borrachera? No tomes café

Corresponsal: Marta Marco

El trabajo, realizado con ratones, revela que aunque el café podría hacerle sentir que se está aclarando los sentidos, es sólo una ilusión.

Las bebidas “energéticas” que contienen altos niveles de cafeína no neutralizan la intoxicación del alcohol, afirman los científicos en Behavioral Neuroscience.

Es particularmente importante que desacreditemos el mito sobre los poderes desembriagantes del café, afirma el doctor Thomas Gould, uno de los investigadores porque el uso combinado de cafeína y alcohol en realidad podría conducir a decisiones pobres con consecuencias desastrosas.

Es más probable que la gente que ha consumido solo alcohol, que se siente cansada e intoxicada, pueda reconocer que está borracha y al contrario la gente que ha consumido tanto alcohol como cafeína podría sentirse despejada y suficientemente competente para enfrentar situaciones potencialmente riesgosas, como manejar estando intoxicado o ponerse en situaciones sociales de peligro.

Para saber mas: http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/12/091209_embriaguez_cafe_men.shtml

Imagen tomada de: http://aikun.files.wordpress.com/2009/02/taza_de_falso_cafe.jpg

Uno de cada diez pájaros, condenado a la ‘soltería’ por ‘feo’

Un pájaro de la familia de los petirrojos. | AP

Corresponsal: Esther García

Cerca del 10% de los pájaros optan por la soltería porque no son los suficientemente guapos para encontrar compañera, según revela un estudio de la Universidad de Columbia, publicado en la revista ‘Nature’.

Los científicos han comprobado que los machos tienen que luchar para encontrar a su hembra y sólo “los más guapos” son quienes finalmente la encuentran. Además, en estos casos, las hembras son muy ‘exigentes’ , especialmente en el momento en el que quieren ‘tener familia’.

Para la elaboracion de este estudio, se investigaron mas de 45 especies de Estorninos de África, especie muy diversa.

Los investigadores han podido explicar por qué la selección sexual a veces funciona de la misma manera en machos y hembras. La selección sexual es más fuerte cuando no todos los individuos tienen la oportunidad de reproducirse. Este comportamiento es, sin embargo, más frecuente en los machos. Las hembras de la mayor parte de las especies tienen más éxito a la hora de reproducirse de forma estable.

Información e imagen tomada de: http://www.elmundo.es/elmundo/2009/12/11/ciencia/1260535832.html

Un avance contra el asma.

Corresponsal: Ana Puerto

Una sola enzima podría ser fundamental en los ataques de asma provocados por alergenos y esa enzima, llamada aldosa reductasa, puede reducirse de forma significativa con compuestos que ya han sido sometidos a ensayos clínicos para el tratamiento de complicaciones de la diabetes.

El descubrimiento, conseguido por investigadores de la Universidad de Tejas, en experimentos realizados con ratones y en cultivos de células humanas, abre el camino a los ensayos de un nuevo tratamiento para el asma, que hoy afecta a 300 millones de personas en todo el mundo.

El nuevo tratamiento podría convertirse en una alternativa muy necesaria para el tratamiento actual del asma.

La administración oral de los inhibidores de aldosa reductasa  funciona eficazmente en los animales de experimentación. Si estas drogas funcionan en la personas tan bien como en los animales, podríamos administrarlas por vía oral o en una sola inhalación para obtener resultados duraderos.

En trastornos como el cáncer de colon, la aterosclerosis, la sepsis y la uveítis, el equipo había encontrado que las células se ven afectados por una repentina sobrecarga de especies reactivas de oxígeno. El resultado es una cadena de reacciones bioquímicas que provocan que la maquinaria genética de las células desate un bombardeo de proteínas que indican inflamación. Esto atrae a  células del sistema inmune y genera aún más especies reactivas de oxígeno, produciendo un círculo vicioso de inflamación.

Cuando los ratones no tratados inhalaron el extracto de ambrosía, sus pulmones sufrieron una respuesta asmática, que fue mucho menor en los animales tratados.

El siguiente paso, serán los ensayos clínicos para determinar si los inhibidores de aldosa reductasa  pueden aliviar el asma en los seres humanos

http://www.todoalergias.com/un-descubrimiento-permitiria-crear-un-nuevo-tratamiento-contra-el-asma/

Sigue sin convencer la vacuna contra la gripe A…

Corresponsal: Irene Tolón

La vacuna contra la gripe A se encuentra todavía en fase experimental. La vacuna se ha puesto en duda el sentido de vacunar a toda la población y buena parte de los médicos, como algunos han declarado, se niegan a vacunarse.

La consejera de Salud de Cataluña, en la línea que comienza a crecer entre las autoridades sanitarias de ir tranquilizando al personal después de la que se ha montado en torno a la “pandemia”, ha dicho que este invierno podríamos pasar la gripe A sin vacuna.

Seguramente lo que no inspira confianza entre los sanitarios y en el resto de la población son las prisas con las que se está fabricando un producto para el que primero se ha desarrollado el mercado. En varios países de América y Europa se han realizado estudios sobre los componentes y efectos secundarios de la vacuna contra la gripe A.

Yo creo que no hace falta que nos vacunemos, ya que la vacuna no está muy tratada y no sabemos lo efectos que puede tener, y creo que podemos pasar sin contagiarnos si todos hacemos las recomendaciones higiénicas.

Imagen tomada de: http://www.educa.madrid.org/portal/c/portal/layout?p_l_id=2288.1

Los científicos británicos obtuvieron autorización para crear embriones humano-animales y usarlos en investigación médica.

Corresponsal: Hugo Mallor Urmeneta

La Autoridad de Fertilización Humana y Embriología dio su consentimiento a los experimentos para obtener células que puedan utilizarse para terapia en enfermedades degenerativas.

Los investigadores británicos intentan crear los embriones híbridos fusionando células humanas con óvulos animales.  El objetivo es poder extraer de éstos células madre embrionarias.  Las células madre son los “cimientos” del organismo y tienen el potencial de convertirse en cualquier tejido, lo que las hace esenciales para la investigación médica. El embrión será 99,9% humano y 0,1% animal.

La idea de combinar material genético humano con el de una vaca para crear un embrión parecería en un inicio aborrecible, Más tarde, el embrión se desarrollará en el laboratorio durante algunos días y allí será cultivado para la obtención de células madre.

El objetivo final, afirman los investigadores, es el uso de células madre para estudiar los diferentes procesos de las enfermedades.  Por ejemplo, se podrá tomar material genético de una persona que padece Alzheimer y fusionarlo con el óvulo de una vaca.  Esto producirá células madre que llevarán los mismos defectos genéticos que causan el Alzheimer. Como las células madre también tienen el potencial de desarrollarse en distintos tejidos, en el futuro quizás sería posible transplantar células clonadas de pacientes individuales para curar enfermedades.

Más información en: http://www.ucv.cl/prontus3_bioetica/site/artic/20070604/pags/20070604204454.html

Imagen tomada de: http://profesorviaweb.com/wp-content/uploads/2009/01/celulas-madre.jpg

Existe otra manera de fumar

Corresponsal: Ana Ruth Grasa

En el año 2007 se inventó un cigarro electrónico, que permite a los fumadores fumar sin molestar a otras personas con el humo, no perjudica a la salud y sirve como sustituto para dejar de fumar.

 Existen testimonios donde aseguran que es muy similar al tabaco y ayuda a dejar de fumar. Pero ya  sea por el precio o por falta de publicidad no es muy conocido y no está al alcance de todos. La gran pregunta es si de verdad es un buen sustituto del tabaco porque no esta al alcance de todos.

Más información en: http://www.20minutos.es/noticia/232538/0/cigarrillo/ecologico/nicotina/

Imagen tomada de: http://lauranova.blogspot.com/

Pilas de Silicio-Aire: ligeras, resistentes y duraderas

Corresponsal: Gonzalo Loren

Unos investigadores del Technion (el Instituto Israelí de Tecnología) han desarrollado una nueva batería de silicio-aire, respetuosa con el medio ambiente, y capaz de proporcionar energía de manera constante durante miles de horas.

Creada con oxígeno y silicio (el segundo elemento más abundante en la corteza terrestre), tales baterías, en su versión final comercial, serán ligeras, tendrán una vida útil virtualmente ilimitada, y una alta tolerancia tanto a una alta humedad como a una sequedad extrema. Estas innovadoras pilas serían ideales para las bombas de los diabéticos o los audífonos, entre otras aplicaciones médicas, y también para sensores y en la microelectrónica en general.

Las baterías de silicio-aire se utilizarán como las que se usan actualmente. Pero empleando el silicio, un material seguro, no tóxico, estable y más común, es posible crear baterías de peso muy ligero con una enorme vida útil y una gran capacidad energética. Las baterías de silicio-aire proporcionarán una significativa economía en el costo y el peso porque carecen del cátodo incorporado en las baterías convencionales. El cátodo en las baterías de silicio-aire (y de metal-aire) es el oxígeno que proviene de la atmósfera y entra a través de la membrana.

El profesor Yair Ein-Eli, del Departamento de Ingeniería de los Materiales, investigador principal en este trabajo, estima que dentro de tres a cuatro años ya se podrán fabricar pilas de esta clase con una potencia muy superior a las actuales y además recargables. Y dentro de unos diez años, podrían energizar incluso a los automóviles eléctricos.

Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/021209a.html

La fábrica de polvo estelar

Corresponsal: Alejandro Ingalaturre Gabasa

El telescopio Hubble de la ESA y la NASA ha descubierto una auténtica fábrica de polvo estelar. Se trata de una zona de la nebulosa Iris o NGC 7023, iluminada por la luz de una estrella cercana a ella, la HD 200775, que se asemeja a una gran nube de algodón.

El polvo estelar supone un problema para las observaciones astronómicas porque, éste imposibilita la visión a través de los telescopios. Sin embargo, su estudio permite a los astrónomos descifrar los posibles ‘ingredientes’ para la formación de estrellas. Estas fábricas de polvo estelar están compuestas por finas partículas de materia sólida, con diversidad de tamaños.

Para más información:http://www.noticiasciencias.com/2009/12/la-fabrica-de-polvo-estelar.html

Mariposas en pleno proceso de división hacia dos especies distintas

Corresponsal: Alberto Ramo Virgós

Un nuevo estudio proporciona una ventana única a la primera etapa de la especialización ecológica (división de una especie en dos), donde la selección natural dirigida a adaptarse al entorno provoca que el mismo rasgo en la misma especie tienda a dividirse en dos. Si este rasgo tiene además relación con la reproducción hace que la especie se divida y que entre las divisiones no pueda haber descendencia. Este proceso parece ser el que está comenzando entre las mariposas Heliconius en Ecuador.

Marcus Kronforst (Centro para la Biología de Sistemas en la Universidad Harvard) y su equipo han descubierto una población de mariposas que podría estar en vías de dividirse en dos especies distintas, la causa de la separación es un cambio en el color de las alas y en la preferencia de la pareja para aparearse. 

Es un gran descubrimiento ya que corrobora a la explicación de las teorías darwinistas.

 Noticia sacada de: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/111209c.html

Imagen tomada de:http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Heliconius_mimicry.png

La explosión estelar más grande,lejana y antigua nunca vista.

Corresponsal: Sebastián Castro

Una gran explosión estelar en forma de rayos gamma fue descubierta a más de 13 millones de años luz del planeta Tierra. Aunque la noticia nos llegue en estos días, el suceso data de 630 millones de años tras el big bang (hace 13070 millones de años), cuando las primeras galaxias estaban empezando a formarse. Se sospecha que las estrellas de antaño eran diferentes a las actuales: eran más brillantes, grandes y calientes;esto es asi por la energía y tamaño de la explosión.

Los científicos pudieron observar la estrella durante dos meses desde su descubrimiento mediante datos de rayos X , telescopios infrarrojos y del sistema VLA, agradecidos de poder comprobar lo sucedido en el universo antiguo.

Datos obtenidos de:

http://www.amazings.com/ciencia/noticias/271109a.html

http://www.scitech-news.com/2009/11/blast-from-past-gives-clues-about-early.html

En mi opinión, este es un gran evento para cualquier interesado en el universo e imperdible para los que lo estudian, aunque tal vez sin valor para los que no son aficionados a los enigmas de la física.

Imagen tomada de: http://astronomiaeneliessalvadorrueda.wordpress.com/sala-4%C2%BAeso-c-diver/