Archive for 31 enero 2010|Monthly archive page

La importancia de un buen sueño

Como decía la zarzuela “los tiempos cambian que es una barbaridad”; ahora casi todos disponemos de un teléfono móvil, de una conexión inalamabrica a internet, de televisión en nuestras habitaciones, de MP3, MP4, Ipod (y dentro de poco de Ipad).  En definitiva tenemos un montón de tentaciones que nos pueden ayudar a eludir nuestras obligaciones (trabajo o estudio, familia..etc) o nuestras antiguas aficiones o, como ocurre en muchos casos nos fuerza a buscar horas para poder ocuparnos de todo.

Una solución fácil es quitarnos unos minutillos de sueño que, poco a poco, pasan a ser horas. Sin embargo nuestro cuerpo y nuestra mente necesitan sus horas de sueño y, tarde o temprano, la falta de él nos pasa factura.

Acabo de leer en el diario público un interesante artículo respecto a una experiencia de limitación de sueño con un grupo de voluntario; como podréis ver la cosa va mucho más allá que sacar una nota mejor en los exámenes.

Como adelanto os dejo cuatro subtitulares extraídos del citado artículo:

“Hoy se duerme una hora y media menos que hace un siglo”
“Dormir menos de cinco horas sube un 12% el riesgo de ser obeso”
“La falta de sueño merma hasta diez veces la capacidad de reacción”
“Pasar la noche en blanco equivale a un índice positivo de alcoholemia”

Para más información: http://www.publico.es/ciencias/290393/sueno/siempre/cobra/deudas

Imagen tomada de: http://rebozitos.wordpress.com/

Una recien nacida de tan sólo 413 gramos

Corresponsal: Natalia Fanlo

Ha nacido en China un bebe prematuro del tamaño de una mano.  La niña nació con solamente cuatro meses, 413 gramos de peso y 26 centímetros de altura y, aunque se encuentra en la incubadora con medidas de cuidados especiales, su estado evoluciona favorablemente.  El hermano mellizo de la pequeña, murió pocas horas despues de nacer.

Para más información pulsa aquí.

Imagen tomada de: http://www.planetacurioso.com/2009/12/15/nace-en-china-una-nina-del-tamano-de-una-mano/#more-11781

Tráfico de animales

Corresponsal: Natalia Fanlo

Detienen a un señor de 58 años en un aeropuerto de Nueva Zelanda por intentar salir del pais con 44 lagartos de especies protegidas, llevandolos en su ropa interior.  El hombre admitió haberlos cogido de la naturaleza sin ningun tipo de autorización.

Para más información pulsa aquí.

¿Puede haber “ovejas verdes”?

Corresponsal: Natalia Fanlo

Un equipo de cientificos australianos han demostrado que los animales que mas comen, son los que mas contaminan la atmósfera con la expulsión de sus gases, por ello, están intentando criar una especie de ovejas que eructen menos para poder combatir el cambio climático.

Para más información pulsa aquí.

Otra “buena noticia” para los fumadores

Corresponsal: Cayetana Rodríguez

Aquellos que se fuman su primer cigarrillo unos minutos después de despertarse, tienen niveles mucho más altos de cotinina, un subproducto de la nicotina, que produce cáncer de pulmón. Este factor es independiente de los cigarrillos fumados al día.
Ls niveles de nicotina en sangre pueden ser medidos bioquímicamente por la concentración de cotinina. El estudio llevado a cabo  para examinar si un aspecto conductual de la dependencia a la nicotina (la cantidad de tiempo después de despertarse que la persona es capaz de aguantar antes de fumar el primer cigarrillo del día) afecta al resultado fisiológico de la nicotina. Esto a su vez puede influir en el grado de éxito que tendrá un fumador al intentar dejar de fumar, y también puede tener múltiples efectos sobre la salud, como las probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón.

Para saber más: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/060110b.html

Imagen tomada de: http://www.neomanox.com/blog/2007/10/

Ovejas alimentadas con residuos de la fabricación de aceite de oliva

Corresponsal: Natalia Fanlo

Los restos de la producción del aceite de oliva podrían ser utilizados para obtener alimento para pequeños rumiantes.
Estos restos son un problema para las almazaras puesto que no saben que hacer con ellos y este sería un buen método para reutilizar los sobrantes de la aceituna prensada.

Más información en:http://www.plataformasinc.es/index.php/esl/Noticias/Prueban-el-orujo-de-oliva-como-alimento-de-rumiantes

Imagen tomada de: http://misideascotidianas.wordpress.com/2009/05/12/leche-de-los-olivos/

Buscar información en Internet desarrolla la capacidad mental de las personas mayores

Corresponsal: Andrés Miguel

En un estudio se ha comprobado que las personas de mediana edad o más mayores, con poca experiencia en internet, son capaces de desarrollar mejor las partes cerebro que controlan la toma de decisiones y el razonamiento complejo, después de sólo una semana de navegar por la red. Los resultados sugieren que aprender a usar internet y mantener un cierto nivel de actividad en la red pueden promover pautas de activación neuronal, y potencialmente podrían reforzar el buen funcionamiento del cerebro y las capacidades cognitivas en personas mayores.

Cuando el cerebro envejece, aparecen varios cambios estructurales y funcionales, incluyendo atrofia y la reducción en la actividad, que pueden tener efectos adversos sobre la función cognitiva. Los estímulos mentales similares a los que reciben los individuos que usan frecuentemente internet pueden influir sobre la eficacia del proceso cognoscitivo y sobre la manera en que el cerebro codifica la nueva información.

La Universidad de California trabajó con 24 voluntarios neurológicamente normales con edades comprendidas entre los 55 y los 78 años. Antes del estudio, la mitad de los participantes usaban internet diariamente mientras que la otra mitad tenía muy poca experiencia.

Las personas con escasa experiencia en internet, la usaron en casa para realizar búsquedas. Estas búsquedas implicaban usar internet para responder preguntas sobre varios temas, explorando sitios web diferentes y leyendo información contenida en estos. Este trabajo intelectual resultó ser una potente gimnasia mental, tal como se comprobó al serles nuevamente escaneadas diversas regiones cerebrales, y comprobar que las pautas de activación de éstas habían alcanzado en poco tiempo los niveles ostentados por el grupo de los internautas expertos.

Tal como señalan los autores del estudio, la búsqueda online puede ser una forma sencilla de ejercicio cerebral que podría emplearse para reforzar la cognición en las personas mayores.

Transcripción textual de: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/041209e.html

Imagen tomada de: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/041209e.html

Para que los hinchas disfruten, primero tienen que sufrir

Corresponsal: Marcos Casabona

(Nota del administrador: destacamos que Marcos es un corresponsal veterano, del curso 2008-2009, y ha tenido la deferencia de colaborar en el blog; Gracias Marcos)

Los hinchas que ven jugar a su equipo favorito obtienen el mayor disfrute sólo cuando sienten un fuerte miedo y cuando casi han perdido la esperanza de que su equipo gane. Las emociones negativas desempeñan un papel fundamental en cuánto disfrutamos presenciando competiciones deportivas. Así lo indica un estudio en el que han intervenido universidades como la de Ohio, la de Texas y la de Michigan.

Los investigadores estudiaron a 113 hinchas de dos equipos universitarios de rugby  mientras observaban por televisión los partidos de una temporada entre ambos equipos.
Descubrieron que los hinchas del equipo ganador que, en algún momento durante el juego, estuvieron casi seguros de que su equipo perdería, terminaron pensando que el partido fue el más apasionante de la temporada.

Cuando la gente piensa en el entretenimiento en general, cree que debe ser divertido y placentero. Pero el disfrute no siempre implica emociones positivas. Algunas veces, éste se logra experimentando una emoción negativa, y yuxtaponiéndola luego con la emoción positiva. Las emociones negativas derivadas de pensar que hay un gran riesgo de que nuestro equipo favorito pierda son necesarias para aumentar nuestra tensión nerviosa y nuestra ansiedad. Si nuestro equipo gana, toda esta tensión negativa se convierte de repente en energía positiva, lo cual conduce al estado de euforia incontrolada tan típico de los hinchas vencedores tras finales memorables de partido.

Obviamente, ganar ayuda a las personas a disfrutar de un partido. Pero lo que se ha comprobado en este estudio es que no es beneficioso que en un partido el hincha experimente sentimientos positivos todo el rato. Las victorias fáciles no son emocionantes como las difíciles; la angustia y los otros sentimientos negativos son una parte importante del disfrute de un partido.

Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/211209b.html

Imagen tomada de: http://www.mediotiempo.com/comunidad/noticias/2009/10/21/cuentanos-como-viviras-el-clasico

El calentamiento global, apreciable también en los anillos de crecimiento de los árboles.

Corresponsal: Marcos Casabona

(Nota del administrador: destacamos que Marcos es un corresponsal veterano, del curso 2008-2009, y ha tenido la deferencia de colaborar en el blog; Gracias Marcos)

La zona límite de habitabilidad para los árboles, más allá de la cual no crece ninguno de ellos, por estar el terreno a demasiada altitud o a una latitud demasiado elevada, podría estar desplazándose. Se ha comprobado que unos pinos muy longevos en esa zona límite en América del Norte tienen anillos de crecimiento anual más anchos en el período 1951-2000 que durante los 3.700 años anteriores, según informa un equipo de investigación liderado por la Universidad de Arizona. Las temperaturas regionales han aumentado, particularmente en terrenos a gran altitud, durante el mismo lapso de tiempo de 50 años.

Esta tasa de crecimiento incrementada en la zona límite de los árboles ha sido constatada por el equipo de investigadores en diversas ubicaciones. Es única en varios milenios, y está relacionada específicamente con este límite forestal.

Este mayor crecimiento de los árboles en la citada frontera es una evidencia  de la fusión acelerada de glaciares pequeños a grandes alturas. Hay un calentamiento cada vez más veloz en el oeste de América del Norte. A mayor altitud, más rápido es el calentamiento registrado. El mismo patrón de aumento del crecimiento arbóreo a grandes altitudes también se ha observado en los pinos de las Montañas Rocosas. Los investigadores planean ampliar la investigación, para analizar los árboles de las zonas altas en otros lugares.

Más información e imagen en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/181209c.html

La Cumbre del Clima de Copenhague

Corresponsal: Sara Casao Martinez

La Cumbre del Clima de Copenhague fue un desastre. Los países africanos siguen llamando la atención con la necesidad que hay de reducir las emisiones contaminantes, apoyados por el G77 de los países en desarrollo, mientras que los países ricos están intentado retrasar toda negociación en el Protocolo de Kioto (acuerdo internacional que tiene por objetivo reducir las emisiones contaminantes de los gases causantes del calentamiento global, disminuyendo un total del 5% de la contaminación actual).

Para más información pulsa aquí (wikipedia) o aqui (El País).

 Imagen tomada de: http://cambioclimatico.wordpress.com/2007/01/31/apagon-por-el-cambio-climatico/

Respuestas a grandes incógnitas actuales.

Corresponsal: María Artal Falcón.

¿Cómo se formaron las primeras galaxias? ¿Cómo evolucionan? ¿Por qué se expande el universo? ¿Existe la materia oscura?

Para recabar datos sobre tamañas cuestiones, este supertelescopio intenta detectar lo que otros telescopios no pueden. El Gran Telescopio Canarias (GTC), situado en la isla de La Palma, es el más potente del mundo. Su misión es captar las luces más débiles del universo para desvelar la existencia de nuevos planetas, estrellas y galaxias.

El espejo primario del GTC, de 10,4 metros de diámetro, puede detectar la luz emitida por objetos que hasta ahora no habían podido ser captados porque cuenta con la mayor superficie colectora de luz existente, de 75,7 metros cuadrados.

Astrónomos y técnicos prepararán el telescopio para las próximas observaciones, meticulosamente programadas y seleccionadas con meses de antelación a petición de los diferentes equipos científicos que las han solicitado. Buscan respuestas a las grandes incógnitas actuales.

Más información en: http://www.gtc.iac.es/

Imagen tomada de: http://www.iac.es/gtcinauguracion/img/imagenes/img1_16_hi.jpg

Los peces sufren trastornos de personalidad y se vuelven más agresivos

Corresponsal: Sofía Cazorla

Los peces que habitan en las barreras de coral pueden sufrir trastornos de personalidad si el agua en la que viven se calienta como consecuencia del cambio climático.

De hecho, los resultados revelan que un ligero aumento de la temperatura del agua cercano a los dos grados provoca que los peces se vuelvan hasta 30 veces más agresivos y activos.

Además, indican que con este aumento de la actividad los peces se vuelven más llamativos, por lo que tendrán más difícil para escapar de algunos depredadores.

De momento, los científicos desconocen cuáles serán los efectos a largo plazo del cambio climático sobre los corales, aunque sospechan que algunas especies podrían adaptarse bien a las nuevas condiciones del mar.

Pronto veremos a los psicólogos buceando para poner en tratamiento a los peces agresivos, no es cuestión de bromas, ya que el cambio climático es más grave de lo que nos parece.

Imagen e información complementaria en: http://www.abc.es/20091221/ciencia-tecnologia-biologia-vida-animal/peces-sufren-trastornos-personalidad-200912211258.html

Masdar city

Corresponsal: Mohamed Abid

Abu Dabi, uno de los países más pequeños y ricos del mundo gracias al petróleo, está dispuesto a construir, previa inversión de 22.000 millones de dólares, una ciudad ecológica, pulida y libre de la culpa contaminante. Todos los residuos de esa ciudad serán reciclados, no habrá emisiones de CO2, tampoco automóviles, el transporte será eléctrico, la energía más agresiva utilizada será la fotovoltaica, los edificios no rebasarán los cinco pisos.

El emirato petrolero proyecta una ciudad sin combustibles fósiles por el hecho cierto de que las energías renovables se libran de la recesión, la imaginación vuela hacia las utopías empeñadas encarnizadamente en la ciudad perfecta.

Masdar será la primera ciudad 100% ecológica del mundo. Diseñada por el gabinete británico de diseño y arquitectura “Foster & Partners” dirigido por Norman Foster, Masdar será una ciudad ecológica modelo, la primera ciudad del mundo a construirse para una vida “sin emisiones de carbono y sin residuos”.

Para más información pulsa aquí.

Imagen tomada de: http://pollutionfree.files.wordpress.com

La Conferencia Episcopal plantea que el aborto debe ser considerado delito.

Corresponsal:   Marta Soto.

La Conferencia Episcopal Española (CEE) se mantiene firme en sus convicciones. En una rueda de prensa del secretario general de la CEE, Juan Antonio Martínez Camino, ha planteado que el aborto sea considerado un delito al tiempo que ha subrayado que la doctrina de la Iglesia en relación al proyecto de ley de interrupción voluntaria del embarazo “no va contra nadie ni contra ningún partido”. “No se entiende que quitar la vida de un ser humano inocente no pueda ser un delito”, ha dicho ante los medios el obispo auxiliar de Madrid y secretario general de la Conferencia Episcopal, Juan Antonio Martínez Camino.

Para Martínez Camino, el aborto, al que ha calificado como “gravísimo pecado”, “no puede ser aceptado legalmente, al tiempo que ha criticado que pretenda ser considerado como un derecho. En cualquier caso, ha añadido que existen pecados que no son delito. Ante la polémica con los políticos católicos que apoyen la ley, a los que los obispo recuerdan que no pueden comulgar, Camino ha indicado que “la doctrina no es contra nadie, ni un partido o persona”. “En todos los casos en que un político defienda una ley que no protege a los no nacidos, la Iglesia siempre dice lo mismo”, ha agregado.

Con todo, el portavoz de la CEE ha señalado que la misión de la Iglesia es “dar voz a los que no tienen voz pero tienen derecho a vivir” y ha reiterado que “es gravísimo quitarles la vida”. En su opinión, el aborto tienen “gravísimas consecuencias sociales y económicas”. Martínez Camino, junto al obispo de Calahorra y La Calzada-Logroño, Juan José Omella, ha presentado a la prensa la declaración “Ante la crisis moral y económica”, que fija la posición de la Iglesia ante las causas y las víctimas de la crisis económica.

El jueves, la presidenta de la Comunidad de Madrid, Esperanza Aguirre, calificó en el Informativo Matinal de Hilario Pino el aborto de ”asesinato” . Tal y como mantuvo, el aborto “no es un derecho, sino el fracaso de la mujer”.´

Para más información pulsa aquí.

El debate nuclear real: Yebra, Ascó y otros pueblos a favor o en contra del ATC

Dicen que una imagen vale más que mil palabras; las dos imágenes que acompañan este artículo son el reflejo de la ruptura y la tensión en un pueblo de unos 600 habitantes por la decisión de presentar su candidatura a albergar el ATC (cementerio de residuos nucleares o Almacen Temporal Centralizado de residuos nucleares).

Es curioso comprobar que el ayuntamiento de Yebra aprueba su candidatura con los votos a favor de los concejales y el alcalde del PP que, a su vez desobedecen las consignas de su partido, y el voto en contra de los concejales del PSOE cuando es su gobierno el que lanza el proyecto del ATC.

Yebra es sólo el primer ejemplo y otras localidades parecen haber comenzado su propia carrera por acceder al “negocio”. Ascó está enfrentada por el mismo debate que Yebra (ver noticia y manifestación en contra) y aunque Montilla ha terciado en el debate han decidido presentar su candidatura; otros municipios (Bernuy de Porreros en Segovia lo debate mientras se realiza esta crónica) se lo plantean o se lo han planteado. Algunos se alegran de la decisión sea cual sea; otros se lamentan.

Estos pequeños pero acalorados debates son el reflejo de una cuestión conflictiva: el llamado dilema nuclear. En un pequeño pueblo las familias se dividen por cuestiones como estas; los amigos dejan de jugar la partida, los negocios pierden o ganan clientes en base a su posición… es decir, lo mismo que pasa a grandes escalas entre los partidos políticos o las grandes multinacionales pero con el agravante de que todos los actores y actrices tienen nombre, apellido y caras conocidas. Un agravante especialmente doloroso y cruel.

Al final, desde el desconocimiento técnico que tenemos la mayoría, en ese tipo de debates pesa la esperanza de obtener trabajo (si eres un parado o empleado en precario) o el miedo a enfermar (los padres y madres piensan en sus hijos), la posibilidad de obtener beneficios económicos o perder tu negocio (según el sector en el que te muevas), la experiencia propio de toda una vida frente a los informes de grupos ecologistas.. (Ver artículo sobre la ruptura en Yebra: Fisión en Yebra).

Cada persona puede tomar partido en esta cuestión en base a su ideología, a su situación económica o laboral, a su educación, a las opiniones que le convencen… Yo he tomado la mía. La mía es que no deseo centrales nucleares ni residuos nucleares ni cerca ni lejos; creo, sinceramente, que podemos ( a pesar de esta crisis) desarrollar un modelo social independiente de la energía nuclear y aunque pueda ser algo más costoso (como lo es la agricultura ecológica o los electrodomésticos más eficientes energéticamente) será mucho más sostenible y justo que el actual.

Por último, una propuesta que ya he realizado algunas veces; si realmente los antinucleares estamos equivocados y la energía nuclear es una energía segura, barata, creadora de empleo y riqueza, saludable y sin efectos secundarios me gustaría que las propuestas para futuros ATCs o nuevas centrales nucleares fuesen de lugares como Madrid, Barcelona, Bilbao, Valencia y no pequeños pueblos despoblados, con poblaciones envejecidas y explotaciones agrícolas y ganaderas en declive. Creo que los habitantes del medio urbano deben disfrutar de las bondades de lo nuclear tanto o más que los habitantes del medio rural.

Aquí dejo un mapa para poder elegir nuevas ubicaciones:

Por cierto, si os pica la curiosidad, podéis investigar en las hemerotecas (o en google que os pilla más a mano) acerca de  las aproximaciones del municipio de Escatrón a la instalación de una central nuclear en su término.

Imagenes tomadas de: Diario “El País” (autor Uly Martín) y http://eltamiz.com/elcedazo/wp-content/uploads/2008/11/centrales_nucleares_espana.png
Mapa tomado de: http://albertobelver.blogspot.com/2008/08/nuclear-0-renovables-1.html

 

Ganador del “Adivina qué es…” 3 (09/10) y enigma científico 1 (09/10)

Ya tenemos ganador de nuestro concurso; esta vez ha sido Hugo Mallor que acertó la fotografía y el enigma; os dejo su respuesta y la fotografía completa.

Fuentesdeciencia en el Heraldo Escolar de Aragón

Siempre es bueno que hablen de alguien, especialmente si hablan bien. En el Heraldo Escolar de hoy aparece una reseña de este blog y su segundo premio en la categoría de blogs en los premios organizados por el Ministerio de Educación para materiales educativos. En el artículo se alaba el diseño, la elección de temas, lo ameno del tratamiento y su rigor. No nos queda más que agradecer a Heraldo Escolar  esta reseña.

Por otra parte,  en la portada de dicho periódico aparece un artículo elaborado por Sofía Cazorla sobre los pulpos inteligentes (https://fuentesdeciencia.wordpress.com/2009/12/16/pulpos-inteligentes-usan-el-coco/); como viene siendo habitual fue un artículo muy bien elaborado por Sofía que se está convirtiendo en colaboradora habitual del blog con materiales de gran calidad.

!Ya está aquí “la gacetilla de fuentesdeciencia 2”! Fanzine de divulgación y noticias científicas

Con un poco de retraso por las fechas vacacionales y por otras causas (que no vienen al caso) ha salido el número dos de “La gacetillla de fuentesdeciencia”; mantiene la estructura del primer número y las secciones presentes en él.

Aquí os dejo el segundo número en versión PDF (la gacetilla de fuentesdeciencia nº 2); sigo esperando vuestras opiniones y vuestras ideas.