Archive for 16 febrero 2010|Monthly archive page

Entre naranjos y olivos, un cementerio nuclear.

Corresponsal: Carlota Moya.

En el noroeste de la provincia de Córdoba se encuentra el único cementerio de residuos radiactivos existente en España.

Unos 240 camiones procedentes de uno de los nueve reactores nucleares hacen cada año el mismo recorrido, todos los ayuntamientos de las poblaciones por las que pasan son previamente advertidos, como la guardia civil el consejo de seguridad nuclear…sin embargo los vecinos de la región prestan poca atención al símbolo característico en forma de trébol (negro sobre fondo amarillo), que representa un átomo rodeado de tres rayos y sue quejan de que la central no les ha llevado riqueza al pueblo y que la mayoría de los empleados son de fuera.

Con menor frecuencia que los pesados camiones, llegan también hasta este cementerio furgonetas procedentes de hospitales, centros universitarios, laboratorios de investigación, que contienen ropa, jeringuillas o maquinaria utilizada en radioterapia o experimentos científicos. Todos estos desechos van a parar a este cementerio El Cabril y pasarán 300 años antes de que dejen de ser una amenaza, mientras tanto el material contaminante permanece enterrado en múltiples capas de cemento armado y hormigón que no se inmutaría ante un terremoto de siete grados en la escala de Richter. El cementerio tiene como objetivo reducir al máximo el volumen de su carga radiactiva, emplean técnicas de descontaminación, troceado, trituración y compactación , así el volumen se reduce un 30 por ciento. El cementerio Cordobés se encuentra en la superficie pero una vez que se alcance su capacidad total, para la que faltan unos 10 años El Cabril se encontrará en unas instalaciones bajo tierra, donde la vegetación ocultará los almacenes.

Más información en: http://xlsemanal.finanzas.com/web/articulo.php?id=52838&id_edicion=4947

No todos los balones son para jugar al fútbol

Corresponsal: Sofía Cazorla

El balón intragástrico, la solución a la obesidad

La obesidad se define como un peso corporal un treinta por ciento por encima del peso deseable, originada por el exceso de la cantidad de grasa total del cuerpo como resultado de un desequilibrio entre la ingesta calórica y el gasto energético. En los últimos años la obesidad se ha incrementado a nivel mundial, afectando a personas de todas las edades, lo cual constituye un grave problema de salud

Cuando las dietas, programas de ejercicio, psicoterapia no funcionan es posible recurrir al balón intragástrico.

Se trata de una esfera flexible de silicona que se introduce en el estómago a través de una gastroscopia y se rellena con 600 ml de solución salina a través de un catéter, en una intervención que dura menos de una hora. El balón, al ocupar parcialmente el estómago y dificultar su vaciado, provoca una sensación de saciedad precoz en el paciente y disminuye el apetito entre ingestas.

El dispositivo se retira de la misma manera en que fue colocado, aspirando previamente su contenido.

Más información en: http://www.muyinteresante.es/el-balon-intragastrico-la-solucion-a-la-obesidad

Imagen tomadade: http://www.tratamientosdeobesidad.com/wp-content/uploads/2009/12/balon-intragastrico.JPG

Mercurio será estudiado en 2014 por una nave europea

La ESA (Agencia Europea del Espacio/ os dejo el vínculo a su portal en español) está preparando un expedición para investigar Mercurio que pretende ser lanzada en el año 2014.

Mercurio es el más desconocido de los planetas del Sistema Solar (os dejo la entrada de Mercurio en Wikipedia para ampliar la información) debido a su proximidad al Sol que supone grandes radiaciones y unas elevadísima temperatura.

Por fortuna la presencia de España en la Agencia Europea garantiza que se aportárán ideas brillantes como la de aquel clásico chiste que decía que para evitar que una nave española se derritiese al llegar al Sol los técnicos habían decidido viajar de noche.

Os dejo la transcripción de una de las versiones de este clásico:

“Uno que se encuentra con un amigo.
-¿Cómo te va la vida, Pepe?
-Pues mira, estoy preparando un viaje para ir al sol.
-¿Tú estás tonto? Te vas a achicharrar.
-¡Qué va! Si voy a viajar de noche.”

La NASA lanza una sonda para desvelar los secretos del Sol

Recreación del Solar Dynamics Observatory. NASA

Corresponsal: Yoana Vidal

La agencia espacial estadounidense NASA ha lanzado este jueves 11 de febrero una nueva y potente sonda solar para desvelar más secretos sobre el Sol ya que sus tormentas afectan a nuestro clima terrestre. Los científicos esperan aprender acerca de  cómo los campos magnéticos del Sol afectan al sistema planetario.

La NASA lanza su nuevo observatorio solarEl sistema volante (Living with a Star) examinará las 24 horas del día la actividad oscilante del sol ya que cada vez que contemplan el campo magnético del sol es diferente y así ayudará  a entender el llamado ” clima espacial”, es decir, el  conjunto de fenómenos e interacciones que se desarrollan en el medio interplanetario.

Así pues, el científico Dean Pesnell señaló que el proyecto es vital para calcular y así poder predecir los fenómenos solares ya que un mayor conocimiento de los cambios meteorológicos en el Sol permitirá estar alerta en la Tierra sobre posibles tormentas solares.

Con todo esto Dean Pensell concluyó que el Sol afecta nuestras vidas y dependemos cada vez más de la tecnología.

Para más información : http://www.noticiasciencias.com/ 

Imágenes tomadas de : http://www.noticiasciencias.com/
http://www.generaccion.com/noticias/online/detalle.php?id=41967

Reconstruido el genoma de un humano fósil de hace 4.000 años

Conocer el genóma humano era una utopía hace tan sólo 20 años (en el año 1990 se creó el Proyecto Genoma Humano con una estimación de unos 15 años de trabajo); afortunadamente los avances de la investigación (tanto tecnológicos como de colaboración internacional) permitieron adelantar un borrador en el año 2001 y el genoma completo en abril de 2003.

El genoma es la secuencia de ADN de un ser vivo; en el caso del ser humano está formado por 46 cromosomas (23 pares) que contienen unos 25-30.000 genes (fragmentos de ADN con información para un determinado caracter capaces de sintetizar proteínas).

El conocimiento del genoma abrió la puerta a un sinfín de investigaciones y especulaciones. Es un campo inmenso de conocimiento y avance científico con aplicaciones a la salud y a la mejora de la calidad de vida de los seres humanos. Como todos los descubrimientos tiene un lado oscuro que afecta a cuestiones como el uso de la información genética, la eugenesia, la manipulación genética u otros usos indebidos todavía inimaginables.

Pero sin duda es un instrumento de conocimiento del presente y el pasado de la humanidad; en el caso que nos ocupa es noticia la reconstrucción del genoma de un esquimal (llamado “Inuik) que murió hace 4.000 años en Groenlandia y que gracias a su conservación bajo los hielos ha podido ser estudiado actualmente (la muestra se obtuvo en los años 80).

A partir de un pelo de esta persona se ha podido conocer el color de su piel, el color de sus ojos y otros rasgos físicos, así como conocer la existencia de una migración desconocida que tuvo lugar hace 5.500 años desde Siberia hacia el continente americano.

Un paso  llamativo  en el conocimiento de la historia del ser humano.

Para más información: http://www.abc.es/20100210/nacional-sociedad/hace-anos-201002101957.html

http://www.cadenaser.com/sociedad/articulo/secuenciado-primer-genoma-hombre-4000-anos/csrcsrpor/20100210csrcsrsoc_4/Tes

Imagen tomada de: http://www.abc.es/20100210/nacional-sociedad/hace-anos-201002101957.html

Plutón, cada vez más rojo

Corresponsal: Diego Benedicto cubel

El pequeño planeta, Pluton parece que se esta  volviendo cada vez más rojo aunque su temperatura no haya aumentado y sigue siendo de 233 grados centígrados bajo cero.

El enrojecimiento de Plutón ha sido particularmente significativo durante el periodo 2000-2002. Cuando los científicos compararon las fotografías que disponían de 1994 con otras tomadas entre 2002 y 2003 observaron que el polo norte se había vuelto más brillante.

Los cientificos creen que esto es debido a los cambios de temperatura sobre la superficie helada de Plutón cuando comienza una nueva fase de su orbita de 248 años de duracion.

Para mas informacion: http://www.noticiasciencias.com/

imagen tomada de: http://1.bp.blogspot.com/_CxmGeTprGj4/S2xdbkB8sDI/AAAAAAAAEFs/wVGhEuIuX6Y/s1600-h/pluton.jpg

Un nuevo planeta, el más joven alrededor de una estrella

Un nuevo planeta, el más joven alrededor de una estrella Corresponsal: Sonia Lisbona

Un grupo internacional de investigación, con participación de científicos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), ha hallado un nuevo planeta extrasolar, “el más joven” descubierto alrededor de una estrella.

La importancia de este hallazgo, publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, “radica en que cubre un hueco vacío hasta ahora en el rango de edades estelares, lo que permite cimentar y contrastar las teorías de formación planetaria”.

El nuevo planeta se ha denominado BD+20 1790 b y es “el más joven hallado alrededor de una estrella”, cuya edad mínima está estimada en unos 35 millones de años, según este equipo de investigadores, dirigido por María Magdalena Hernán Obispo, del departamento de Astrofísica de la UCM.

Uno de los grandes problemas sin resolver en la astrofísica actual es la formación de los planetas alrededor de las estrellas.

Se sabe que se forman en los discos de material que rodean a la estrella tras su formación (discos protoplanetarios) y que se disipan transcurridos unos 10 millones de años, ha recordado la UCM en una nota de prensa.

A pesar de “la gran revolución” que suponen los más de 400 planetas detectados alrededor de otras estrellas, el cómo, cuándo y dónde se forman, su mecanismo y su evolución son “cuestiones críticas” que “adolecen de una falta de datos para poder ser respondidas”.

Transcripción literal de un artículo que podéis encontrar en: http://www.noticiasciencias.com/2010/01/un-nuevo-planeta-el-mas-joven-alrededor.html

Imagen tomada de: http://www.noticiasciencias.com/2010/01/un-nuevo-planeta-el-mas-joven-alrededor.html

Pronto habrá envases comestibles

Corresponsal: Sofía Cazorla

Juan José Iruin, catedrático de Química Física en el País Vasco, el día 4 de febrero impartió charlas a los alumnos de hostelería del Instituto Miralbueno y a los alumnos de Química de 2º de Bachillerato de varios institutos zaragozanos. Este prestigioso químico viene trabajando en la última década para sacar el máximo rendimiento a técnicas como el vacío, las bajas temperaturas o la liofilización

Iruin afirma que no hay ningún peligro y que la mayoría de aditivos se vienen utilizando en la industria alimentaria desde hace muchos años. Es más, añade este experto, la metilcelulosa, que se emplea como gelificante, “es un excipiente habitual en muchos medicamentos, así que difícilmente puede ser perjudicial para la salud”. Los alumnos zaragozanos se quedaron con la boca abierta al conocer las numerosas aplicaciones que tiene esta especialidad, por muy duro que sea estudiarla.

Existen ya envases ‘inteligentes’ que tienen compuestos que avisan si su contenido, por ejemplo pescado, se ha deteriorado a causa de la ruptura de la cadena de frío. Ya se emplean también envases ‘activos’ que contienen sustancias que atrapan el oxígeno, evitando que se oxide y se deteriore lo que hay en su interior, u otros compuestos que se ‘comen’ el etileno evitando que las frutas frescas, por ejemplo los plátanos, maduren con rapidez.

Poder comer el envase del salami suena a ciencia ficción, a mi personalmente me siguen gustando más los tomates que cría mi abuelo en su huerto, que saben a tomate de verdad y no a plástico.

Más información en: http://www.heraldo.es/noticias/sociedad/pronto_habra_envases_comestibles.html

Imagen tomada de: http://www.plantcare.com/oldSite/httpdocs/images/namedImages/Tomatoes.jpg

Haití: un drama humano, social y ambiental

Los seres humanos nos caracterizamos por poseer una breve e interesada memoria actual e histórica; es decir, recordamos lo que queremos y, muchas veces, lo interpretamos a nuestra conveniencia. Es posible que sea una “adaptación” ante tantas malas noticias de las que, en una medida u otra, nos sentimos responsables.

Tras las primeras semanas de titulares el terremoto de Haití ha pasado a un segundo plano informativo y con ello dejan paso a opiniones y propuestas mucho más reflexivas que las emitidas en las primeras horas o en los primeros días.

Una de ellas es publicada hoy (3 de febrero) por el diario “El País”; se trata de la Tribuna del periodista Andrés Oppenheimer titulada “Un árbol para Haití”.

En ella nos narra las causas y las consecuencias de lo que muestran las fotos que ilustran este artículo; en Haití, el 98% de su territorio está desforestado y se producen impactantes imágenes del contraste de la línea fornteriza entre Haití y la República Domínica.

Os dejo un fragmento de ese artículo: “Por carecer de árboles, el suelo haitiano ha perdido su capacidad de retener el agua, reduciendo drásticamente las reservas hídricas y la agricultura intensiva. Además, cuando llueve en las montañas haitianas, se producen inundaciones que dejan miles de víctimas en las ciudades, porque la tierra está tan erosionada que no retiene el agua que fluye ladera abajo.” y si quieres leerlo entero, cosa muy recomendable, pulsa aquí.

Pocas veces la defensa del medio ambiente, la conservación del entorno y su influencia sobre la calidad de vida pueden ilustrarse mejor; aquello que es teoría en nuestras aulas y nuestro entorno  en Haití es una realidad que causa pobreza, hambre, enfermedad y muerte.

Nada tiene que ver un terremoto con esto que estamos tratando pero Haití ya era un drama antes del terremoto, lo sabíamos y no hacíamos nada para remediarlo.

Sólo nos queda confiar que esta catástrofe se convierta en una oportunidad de futuro y que tras resolver lo más rápido posible lo urgente comencemos a ver lo importante y la comunidad internacional sea capaz de construir (aquí no vale el término reconstruir ya que lo anterior no nos vale) un país sostenible en lo social, en lo humano pero también en lo ambiental.

Viñetas tomadas de :http://www.elpais.com/vineta/
Fotografías tomadas de: http://arcoirisdelavida.blogspot.com/2010/01/una-isla-partida-por-la-mitad-la.html

¿Boca arriba?, Un murciélago muy raro

Corresponsal: María Artal Falcón

Así vive el murciélago de Madagascar Myzopoda aurita. Su primer nombre significa ”pies adherentes”, porque se creía que así era como se sujetaba a la superficie de las hojas. Sin embargo, Daniel Riskin, de la Universidad Brown (EEUU), ha comprobado que utiliza un fluido para fijar las almohadillas de sus patas. Además, un juego de sus tendones le permite dormir boca arriba, un rasgo detectado solo en seis de las 1.200 especies de murciélago conocidas.

Imagen tomada de: http://www.madagasikara-voakajy.org/en/our_sites

La “gacetilla de Fuentesdeciencia” del mes de Enero ya está en la red

Fieles a nuestra cita os dejamos el número 3 de la “Gacetilla de Fuentesdeciencia” (la que resume los artículos publicados a lo largo del mes de Enero); en este caso la selección de los artículos ha sido realizada por una alumna de 1º C ; en concreto María Artal.

Gracias por tu trabajo, María

Como en números anteriores os dejamos un vínculo a la “Gacetilla de Fuentesdeciencia nº 3 (formato PDF)”.