Descubiertas nuevas huellas de elefantes prehistóricos

Corresponsal: Mónica Gea Tolón

Las huellas de tres ejemplares de elefantes prehistóricos, halladas en la región portuguesa del Alentejo, hará posible nuevos estudios científicos acerca de estos mamíferos extinguidos en la Península Ibérica hace más de 30.000 años.

En las escarpadas costas de la localidad de Sines (Portugal),  un equipo de paleontólogos ha descubierto valiosos fósiles del ‘Elephas antiquus’, una especie de gran porte que transitaba por el actual litoral portugués y sobre la que ahora podrán conocerse más datos sobre sus hábitos y conductas.
“Se habían encontrado restos de esqueletos, pero no de huellas. Es el primer registro de huellas de elefante (antiquus) en Europa”, aseguró el especialista luso Carlos Neto de Carvalho, coordinador del proyecto que busca fósiles en el litoral sudoeste de Portugal desde el 2002.

Con un tamaño de entre 38 y 45 centímetros, las huellas corresponden a ejemplares hembras o machos jóvenes -debido a la profundidad de las marcas- y fue posible encontrarlas gracias a los efectos erosivos de las olas del mar, contó Carvalho.

Según el paleontólogo, el lugar de los hallazgos, actualmente entre el curso de los ríos Sado y Mira, fue en la prehistoria un espacio de grandes dunas caracterizado por su aridez, por lo que se deduce que era “una área de paso” incluida en la ruta alimenticia de los animales.
Los ‘Elephas antiquus’, que preferían las temperaturas cálidas y suaves de la Península Ibérica, eran ligeramente mayores que los actuales elefantes -medían casi cuatro metros- y se agrupaban en pequeñas manadas de entre 5 a 15 ejemplares.
Estos paquidermos, actuales parientes de la especie asiática o India, habitaron la parte occidental del continente europeo durante “un largo período de tiempo”, hasta su declive, que coincidió con el comienzo de la última edad de hielo, hace unos 115.000 años.

Más información en: http://www.noticiasciencias.com/

Imagen tomada de: http://static.latercera.com/20100306/712895_400.jpg

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