Un planeta gigante está siendo destrozado por su estrella

Corresponsal: Isabel Fanlo

Este acontecimiento o descubrimiento no explica simplemente lo que esta sucediendo sino que también significa que algunos científicos tiene una oportunidad única de observar como un planeta entra en la etapa final de su propia vida.
Es la primera vez que los astrónomos son testigos de la muerte de un planeta.
La investigación ha sido dirigida por los astronómicos  procedentes de los observatorios de China.
WASP 12-b ( nombre del planeta), descubierto en 2008, orbita alrededor de una estrella de masa similar a la de nuestro Sol. Como la mayoría de los planetas conocidos es grande y gaseoso, pareciéndose a Júpiter y Saturno.
Pero a diferencia de estos planetas orbita demasiado cerca de su estrella madre a sólo algo más de millón y medio de kilómetros de ésta, o sea unas 75 veces más cerca que la distancia entre la Tierra y el Sol.
Su masa es un 50% mayor que la de Júpiter. Es muy caliente su temperatura ronda mas de 2.500 grados centígrados.
En la Tierra, las fuerzas de marea entre nuestro planeta y la Luna causan que el nivel del mar suba y baje. WASP-12b, sin embargo, está tan cerca de su estrella que las fuerzas gravitatorias que actúan sobre él son enormes. Las tremendas fuerzas de marea que operan sobre el planeta cambian de manera drástica la forma de este mundo, haciéndolo más similar a un balón de rugby que a una esfera.
No solo las mareas distorsionan en planeta, su deformación también crea fricción en su interior , la fricción produce calor y esto hace que el planeta se expanda.
WASP-12b está dando su masa a la estrella a la  velocidad de seis mil millones de toneladas cada segundo. A este ritmo, el planeta estará completamente destruido por su estrella en unos diez millones de años. Esto puede parecer mucho tiempo, pero para la astronomía es un periodo minúsculo. Este planeta vivirá 500 veces menos que la edad actual de la Tierra.

Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/310310e.html

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