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Los chimpancés redefinen al ser humano

Corresponsal: Sonia Lisbona

El descubrimiento, hace 50 años, de que esta especie emplea herramientas cambió la percepción antropocéntrica del mundo

La capacidad para fabricar y utilizar un amplio abanico de herramientas complejas es exclusiva de los chimpancés y los humanos.
Hace ahora medio siglo, una chica inglesa de 26 años y melena rubia que desentonaba en la selva de Tanzania como un orangután en una oficina de Londres, observó a un chimpancé adulto esgrimiendo una brizna de hierba para pescar termitas en su guarida de barro. La muchacha se llamaba Jane Goodall y hacía apenas tres años que había pisado África por primera vez, movida por su pasión por la novela Tarzán. Su mentor, el paleoantropólogo Louis Leakey, descubridor del Homo habilis, miró a Goodall y proclamó: “Ahora tenemos que redefinir la palabra herramienta, redefinir el concepto de hombre o aceptar que los chimpancés son humanos”.

Para más información: http://www.publico.es/ciencias/309095/chimpances/redefinen/humano

Imagen tomada de:http://wikifaunia.com/index.php/Chimpance

Las aguas calientes dificultan la respiración de los peces

Corresponsal: Mónica Gea Tolón

Hans Pörtner y Rainer Knust del Instituto Alfred Wegenr para la Investigación Polar y Marina en Bremerhaven (Alemania), estudiaron al blenio vivíparo (Zoarces viviparus), un pez que vive en el Mar de Wadden del norte. Cuando las temperaturas del agua en verano eran de unos 20 grados, el pez estaba bien, pero después de un verano caliente de 25 grados, la población de peces decayó cerca de cero.
El equipo concluyó después de estudios en el laboratorio, que los sistemas cardiovasculares de los animales estaban funcionando en los límites de su zona de confort. A medida que el metabolismo de los peces se acelera en las temperaturas más altas, necesitan más oxígeno, pero sus corazones no pueden bombear lo suficientemente rápido como para proveerlo.
Todas las especies tienen un rango de temperatura, o “ventana térmica”, dentro de la cual pueden respirar confortablemente. “El blenio del Mar de Wadden ahora está dándose cabezazos contra los límites superiores de su ventana”, dice Pörtner. Al pez no le gusta moverse muy lejos de su hábitat natural, por lo que es improbable que nade hacia el norte a las aguas más frías. La alternativa es la asfixia.

Las especies más grandes van muriendo primero, porque toman aún más energía. Lo que dificulta el asunto es el hecho de que las aguas más calientes contienen menos gas disuelto, incluyendo el oxígeno, y las condiciones cálidas pueden hacerse más comunes en el futuro: esas aguas se han calentado unos 1,13 grados Celsius durante los 40 años pasados.
Michael St. John, oceanógrafo del Instituto para la Hidrobiología y las Ciencias de Pesca de la Universidad de Hamburgo, dice que los experimentos fisiológicos de Pörtner son de primera categoría, pero sospecha que hay una balsa de efectos diferentes que causan la decadencia del pez.
Otros factores que tienen que ver con el tema de las aguas calientes pueden significar malas noticias para el pez, como nuevos depredadores o especies competentes que llegan a su hábitat.
Tobias Wang, zoofisiólogo de la Universidad de Aarhus (Dinamarca), está impresionado con esta explicación fisiológica, y ambos sospechan que este mecanismo causará que muchas otras especies decaigan también.
Además, Pörtner añade: “Ellos pueden ser capaces de adaptarse durante un gran período de tiempo pero la velocidad actual de calentamiento global no lo permite”.
Esta noticia está relacionada con el tema, ya que trata de la respiración branquial de los animales acuáticos como puede ser el Zoarces viviparus y sus dificultades a causa del calentamiento global.
Más información en: http://noticiasdegaia.blogspot.com/2007/01/las-aguas-calientes-dificultan-la.html

Imagen tomada de: http://fishbase.sinica.edu.tw/images/species/Amtob_u2.jpg

“Movimientos espejo”

Corresponsal: María Molinos Tolón

Investigadores canadienses han identificado la causa genética de los ‘movimientos espejo’,  personas  incapaces de mover una parte de su cuerpo sin mover la otra, (los dedos, las manos, los antebrazos, y los pies de niños), pero que no suele durar hasta los 10 años. Este descubrimiento,  mejora el conocimiento de los mecanismos que generan este problema y sobre el propio funcionamiento del cerebro. Esta mutación se denomina DCC (Deleted in Colorectal Carcinoma)

 Guy Rouleau, (principal autor de este descubrimiento), profesor de la Universidad de Montreal, director del Centro de Investigación del Hospital Universitario Sainte-Justine y miembro del Centro de Investigación CHUM, “descubrimos que las personas afectadas por los ‘movimientos espejo’ en una gran familia presentan la misma mutación del DCC”.

“Nuestro estudio sugiere que los individuos con ‘movimientos espejo’ sufren una reducción de la producción del gen DCC, que normalmente le dice a las células del cerebro que crucen de un lado al otro del propio cerebro. Simplificándolo, las mutaciones del DCC tienen un impacto en cómo el cerebro consigue comunicarse con los miembros del cuerpo”. Afirma que es significativo ya que, proporciona pistas importantes, para conocer nuestro cerebro, este estudio es el primero que demuestra que el DCC, tiene un rol en la formación de conexiones cerebrales, en los humanos. Para el estudio, analizaron a 4 generaciones de familias canadienses de origen francés que sufrían este síntoma, los genes de las familias se compararon con los de 538 personas que no tenían este problema. Como resultado tanto los afectados como los otros 538 restantes, tenían los mismos resultados, excepto porque los afectados de los “movimiento espejo”, tenían una mutación en el DCC.

Cada vez más mujeres donan sus óvulos o los guardan para retrasar la maternidad

Imagen de un ovocito de los que se extraen para ser fecundados.Corresponsal: Mónica Gea Tolón

Las mujeres que los ceden reciben entre 700 y 1.000 euros por donar óvulos. Debido a la crisis es una buena alternativa, ya que la falta de dinero agudiza el ingenio y puede merecer la pena pasar por esto.
El doctor Antonio Urries, director de la Unidad de Reproducción Asistida de Quirón Zaragoza, ha llevado a cabo un ambicioso estudio que muestra que las mujeres aragonesas están a la cabeza de España en cuanto a este tipo de práctica, pero descarta que el interés económico sea el principal motor.
“Cada año recibimos la consulta de unas 200 mujeres pidiendo información sobre el tema, y la cifra va en aumento. No descartamos que algunas llamen teniendo en cuenta el beneficio económico, pero lo cierto es que las que finalmente se someten a esta técnica nos comentan que no lo hacen por dinero, sino por otro tipo de motivos, como el de ayudar a otras mujeres”, concreta Urries.
El estudio muestra que el 3% de las mujeres aragonesas de entre 18 y 30 años han mostrado interés en donar óvulos, mientras que, a nivel nacional, la media es del 1,7%. Además, la mayoría de las que finalmente han pasado por el proceso (85%) tienen un nivel educativo alto, ya que eran universitarias.
Gracias a ellas, parejas con problemas pueden optar a la paternidad biológica. En Aragón se realizan aproximadamente 1.400 ciclos de fecundación in vitro, de los que 700 se hacen desde el servicio del doctor Urries. El 30% de ellos vienen precedidos por la donación de óvulos, una cifra que también supera la media nacional.
No obstante, la donante debe someterse a un proceso, que incluye medicación e incluso una pequeña operación. Además, siempre se busca que la raza o los rasgos físicos de la donante coincidan todo lo posible con los de los receptores, ya que la ley marca que se debe facilitar la integración del menor en su entorno. La donante deja de poder dar óvulos cuando ya ha generado 6 embarazos (contando los propios y los que ha dado lugar para otras parejas).
Por otra parte, en Aragón, ocho de cada diez solicitudes de donación de óvulos son admitidas, y solo se descarta el 20% por diferentes motivos.

Más información en: http://www.heraldo.es/noticias/detalle/cada_vez_mas_mujeres_donan_sus_ovulos_los_guardan_para_retrasar_maternidad.html

Imagen procedente de: http://www.diariodemallorca.es/servicios/lupa/lupa.jsp?pIdFoto=1531554&pRef=2008120700_9_416451__Actual-Donacion-ovulos-camino-vida

¿El alcohol puede producir cáncer en las mujeres?

 Corresponsal: Micaela Dobato Salas

A veces, tomarse una copa de vino o una cerveza con los amigos es perjudicial para  el sexo femenino.

Según el Reino Unido, tomar  demasiado alcohol es un riesgo para las mujeres, ya que es el causante de los cánceres de mama, los cánceres rectales, de laringe y de faringe.

Pero al mismo tiempo, según la investigación del Reino Unido el alcohol también disminuye el riesgo de otos cánceres como el renal y el de tiroides.

En conclusión, tomarse una copita de vino al día es beneficioso para nuestra salud cardiovascular, pero si se consume con frecuencia puede provocar este tipo de cánceres que en la mayoría de los casos se producen en el sexo femenino.

Descubren un segundo exoplaneta con móleculas orgánicas

Corresponsal: Sara Casao Martinez

Científicos de la NASA detectaron moléculas básicas para la actividad biológica en un exoplaneta gaseoso, es un avance muy importante ya que abre la posibilidad de que haya vida en otros planetas. La agencia espacial estadounidense indicó en un comunicado que el planeta no es habitable pero tiene la actividad química, es decir, que si esto ocurriera en un planeta rocoso como la Tierra, sería bastante probable la existencia de organismos vivos.El exoplaneta fue identificado como un gigantesco cuerpo gaseoso, más grande que Júpiter, que orbita a una estrella que pertenece a la constelación Pegaso. El equipo científico llevó a cabo su hallazgo mediante el uso de instrumentos espectroscópicos con los que descompusieron la luz proveniente del planeta para identificar sus componentes químicos. La presencia de las moléculas orgánicas fue detectada con la cámara infrarroja del Hubble y el espectrómetro del Spitzer midió su cantidad. A comienzos de este año la NASA lanzó al espacio la sonda Kepler, cuya misión central es buscar planetas rocosos que pudieran tener características parecidas a las de la Tierra. Según los astrónomos, pasarán más de diez años antes de que se pueda encontrar un planeta que pudiera tener señales de vida como la de la Tierra.  Según los científicos, los exoplanetas están demasiado lejos de la Tierra como para enviar sondas hasta ellos y la única forma de estudiarlos es a través de los telescopios.

 Para saber mas: http://www.soitu.es/soitu/2009/10/21/info/1256081592_887098.html

Imagen tomada de: http://www.soitu.es/soitu/2009/10/21/info/1256081592_887098.html

Sangre del cordón umbilical para el corazón

Corresponsal: Asun Lapuente
Un equipo especialista del Hospital Universitario de Munich ha logrado fabricar válvulas cardiacas con células madre del cordón umbilical.
Este grupo de investigadores ha logrado fabicar válvulas cardiacas con células madre de la sangre del condón umbilical, lo que permitirá que en un futuro los niños que nazcan con ciertas enfermedades cardíacas puedan recibir una prótesis creada a partir de las células de su propio cordón umbilical, y no recibir prótesis fabricadas con tejidos de origen animal, de donante cadáver o con materiales artificiales como se hace hoy en día.
Utilizando las células madres de cordón umbilical del propio bebé no generará ni rechazo, ni habrá que complementarlo con anticoagulantes, ni tendrán que ser reemplazadas con el tiempo, pues crecen con el propio bebé.

Imagen tomada de: http://blog.cuidadoinfantil.net/wp-content/uploads/2009/08/cambios-del-beb%C3%A9.jpg

Ya ha salido “la gacetilla de Fuentesdeciencia nº:5”; primer número bimensual

Contra viento y marea ha salido el primer número bimensual de la gacetilla. En esta ocasión con la inestimable ayuda de Rubén y Patricio.

Al ser bimensual tiene seis páginas en lugar de las cuatro habituales e incluye una recopilación de artículos de los dos últimos meses.

Para ver el documento completo pulsa aquí:“La gacetilla de Fuentesdeciencia nº:5”