Archive for 19/05/10|Daily archive page

Una presa construida por castores es visible desde el espacio

Corresponsal: Sofía Cazorla

Un investigador canadiense ha descubierto la mayor presa creada por castores del mundo, en una  localidad al noroeste del país, con una longitud de 850 metros, se puede observar desde el espacio. La presa, esta en el Parque Nacional Wood Buffalo, en la provincia de Alberta, las imagenes han sido captadas  por un satélite de la NASA.

Una imagen obtenida en 1975 no muestra la construcción por lo que se supone que la estructura tuvo que ser construida en ese intervalo de tiempo.

El investigador canadiense localizó la presa inicialmente en el 2007 utilizando Google Earth “para estudiar el cambio medioambiental en las regiones boreales y subárticas de Canadá”.

Hasta su descubrimiento, la mayor presa creada por castores conocida por los científicos era una estructura de 652 metros en el estado de Montana (EEUU). La famosa presa Hoover, situada en el río Colorado en Estados Unidos, tiene sólo una longitud de 379 metros.

El castor es uno de los símbolos oficiales de Canadá. Este roedor, que en los siglos XVII y XVIII fue uno de los principales productos comerciales de Norteamérica por el valor de su piel, construye presas utilizando árboles.

Más información en: http://www.elmundo.es/elmundo/2010/05/06/ciencia/1273141341.html

Imágenes tomadas de: http://www.elmundo.es/elmundo/2010/05/06/ciencia/1273141341.html

Bruselas denuncia a España por no depurar las aguas residuales urbanas de 38 localidades

Corresponsal: Sofía Cazorla

La Comisión Europea denunció a España ante el Tribunal de Justicia de Luxemburgo (TUE) por no depurar las aguas residuales urbanas en 38 localidades, lo que supone una infracción de la normativa medioambiental comunitaria.
“Es inadmisible que hayan transcurrido más de ocho años desde el vencimiento del plazo y que Italia y España sigan sin dar cumplimiento a esta normativa tan importante. La Comisión se ve, pues, obligada a someter estos asuntos al Tribunal de Justicia de la Unión Europea”
“Las aguas residuales urbanas no depuradas constituyen un peligro para la salud pública y la fuente más significativa de contaminación en aguas costeras e interiores”, alertó.
En virtud de la directiva sobre tratamiento de aguas residuales urbanas, Italia y España tenían de plazo hasta el 31 de diciembre de 2000 para implantar sistemas adecuados de recogida y depuración de aguas residuales en las zonas urbanas de más de 15.000 habitantes.
En 2004, la Comisión envió a ambos países una primera carta de apercibimiento al haberse recibido información que demostraba que un considerable número de ciudades no cumplía las disposiciones de la directiva. Se envió una segunda y última carta de apercibimiento a España en diciembre de 2008 y a Italia, en febrero de 2009, pero ninguno de los dos países adoptó las medidas exigidas.
Este incumplimiento grave y continuado de la normativa es motivo de gran preocupación para la Comisión, que ha decidido por tanto llevar a Italia y España ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea”, explicó el Ejecutivo comunitario.                                                                                                                            

 Pero que cochinos y despreocupados podemos llegar a ser los humanos.

Más información en: https://www.facua.org/es/noticia.php?Id=5011 y http://www.letrasdehercules.com/?p=3615

Imagen tomada de: http://www.letrasdehercules.com/?p=3615

Chips de bajo consumo energético

Corresponsal: Ester Alfaro

El ahorro energético es una preocupación cada vez mayor en la industria tecnológica. Con este objetivo en mente, se ha dado a conocer la nueva plataforma basada en el procesador Intel Atom (conocida hasta la fecha con el nombre de código ‘Moorestown’), centrada en el ahorro de consumo energético y pensada para dispositivos menos exigentes.

Esta nueva plataforma estará presente en una gran cantidad de dispositivos informáticos, entre los que se incluyen smartphones de gama alta, tablets y otros dispositivos móviles de bolsillo.

Estos chips ofrecen una reducción de 50 veces el consumo en modo de inactividad, más de 20 veces de reducción en consumo de audio, y una reducción de 2-3 veces en navegación y vídeo -todo a nivel de la plataforma, en comparación con el producto de Intel de la generación anterior.

Siempre según la compañía, este ahorro de consumo energético se traduce en una mayor duración de la batería, en más de 10 días en modo de standby, hasta 2 días de reproducción de audio y hasta 4-5 horas de navegación por la Red.

Además, los chips incluyen la posibilidad de realizar con facilidad multitarea con diferentes aplicaciones, entre las que se incluyen las de vídeo HD y videoconferencia multipunto.

Noticia tomada de: http://www.20minutos.es/noticia/698770/0/intel/chips/atom/

Imagen tomada de: http://www.20minutos.es/imagen/1076178

Primer paso hacia un corazón artificial biológico

Corresponsal: Ester  Alfaro

El corazón artificial del futuro podría ser, paradójicamente, de origen biológico. Mientras los expertos en biotecnología luchan por fabricar un dispositivo implantable y autónomo, un ensayo con células madre se prepara para hacerles la competencia. Se trata del primer intento de fabricar un órgano a partir de un molde obtenido de un donante. Si sale bien, se tendría una fuente acaso inagotable de órganos para trasplante.

El ensayo comenzó el domingo (02-05-2010), cuando el servicio de Cardiología del hospital Gregorio Marañón de Madrid consiguió un corazón donado que, sin embargo, no servía para un trasplante. El primer paso está ya casi concluido, ha explicado el jefe del servicio, Francisco Fernández-Avilés, y consiste en disolver todos los componentes vivos del órgano, hasta quedarse sólo con la matriz, un molde tridimensional formado por tejido conjuntivo. Este paso estará, previsiblemente, acabado hoy (07-05-2010).

Luego viene lo más complicado -y lo más excitante-. Sobre ese molde se siembran células madre cardiacas, y se espera que, en las condiciones adecuadas, se desarrollen hasta suplir los músculos, válvulas y vasos sanguíneos que han sido eliminados previamente con el disolvente enzimático, explica Fernández-Avilés. El proceso sería así un atajo en el camino para crear un corazón completamente nuevo a partir de células madre (un proceso que hasta ahora sólo se ha visto que funciona en embriones). Con una ventaja: en un futuro -“faltan muchos años para eso”, advierte Fernández-Avilés- se podrán usar células madre de un paciente que necesite un trasplante de corazón, y el órgano así fabricado no tendrá ningún problema de rechazo, ya que el material biológico será el suyo propio.

En el trabajo participan la Universidad de Minnesota (EE UU), que ya ha probado el sistema en conejos, la Organización Nacional de Trasplantes y el Ministerio de Ciencia e Innovación. Tiene un antecedente claro: el trasplante de tráquea que se realizó en 2008 a una paciente en el Clinic de Barcelona. El órgano fue regenerado con una técnica parecida a partir de la de un hombre italiano. Claro que una tráquea es mucho más sencilla. Pero aunque el nuevo corazón no llegue a latir, el ensayo no sería un fracaso, advierte Fernández-Avilés. Siempre, al principio, se podrán usar las partes (cavidades, válvulas) que se generen.

Más información en:

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/Primer/paso/corazon/artificial/biologico/elpepisoc/20100507elpepisoc_7/Tes

Imagen tomada de:
http://webcatolicodejavier.org/corazon.gif

¿ Comer chocolate quita la depresión?

Corresponsal: Mónica Martín

Unos autores de la Universidad de California  han investigado sobre si el chocolate quita la depresión, y han llegado a la conclusión que la gente que está con depresiones puede llegar a tomar más de 12 porciones mensuales, cuando la gente que no tiene depresiones consume unas 5 porciones mensuales.
Los investigadores dicen que tanto los hombres como las mujeres consumen esa cantidad excesiva de chocolate cuando se siente con depresiones.
También dicen que el consumo de chocolate se puede deber a dos causas más aparte de la citada anteriormente:
1. Para mejorar el estado de ánimo.
2. Como si comer chocolate fuera una especie de auto tratamiento.
 
Para más información: http://www.muyinteresante.es/iel-chocolate-combate-la-depresion.

El cable eléctrico más potente del mundo

Corresponsal: Ester Alfaro

Un equipo de investigadores españoles ha ensayado con éxito un nuevo tipo de cable de distribución de energía eléctrica que es, según explican, el más potente del mundo: capaz de transportar hasta cinco veces más energía que los sistemas actuales. Los expertos que su implantación en tramos concretos de la red eléctrica actual permitiría reducir en más de un 50% las pérdidas de energía que se producen actualmente, informa el CSIC en un comunicado. Esto, añaden, no sólo supone un importante ahorro energético, sino que también debería repercutir en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero “ya que en la generación de electricidad se usa un alto porcentaje de combustibles fósiles”.

“El proyecto es imprescindible porque el sistema eléctrico actual, del que dependemos hasta límites insospechados, no está preparado para afrontar el previsible crecimiento de la demanda, mientras que en un sistema eléctrico superconductor como el que desarrollamos facilitaría que pueda satisfacerse dicha demanda”, comenta el director del proyecto, perteneciente al Instituto de Ciencias de Materiales de Barcelona (CSIC).

El nuevo cable, con materiales superconductores que no ofrecen resistencia al paso de la electricidad, utiliza el nivel de corriente más alto alcanzado hasta ahora, 3.200 amperios, frente a los 600 actuales, explican los expertos.

“Además, con los nuevos sistemas superconductores, el sistema eléctrico será más seguro, eficiente y limpio, porque los transformadores serán ignífugos y se utilizarán limitadores de corriente para evitar la desconexión en cadena de transformadores y generadores”, añaden.

Para más información:

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/cable/electrico/potente/mundo/elpepusoc/20100430elpepusoc_6/Tes

Imagen tomada de:
http://www.generaccion.com/noticia/57201/crean-cable-reductor-perdida-energetica