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Una bacteria que vuelve inteligente

Corresponsal: Sebastián Castro

Dorothy Matthews y Susan Jenks, investigadoras de Sage Colleges, Nueva York, han descubierto que la bacteria Mycobacterium vaccae, presente en prados y campos abiertos, es capaz de agilizar la mente y reducir la ansiedad cuando es ingerida o respirada. La causa de la investigación fue que ya se sabía que esa bacteria estimulaba el crecimiento de determinadas neuronas, provocando un aumento en los niveles de serotonina. A partir de eso se experimentó con ratones poniendo bacterias vivas en su alimento. Los ratones que habían ingerido la bacteria hicieron los laberintos más del doble de rápido, y con mucha menos ansiedad. Una vez que dejaron de ser alimentados con la bacteria, los ratones fueron reduciendo progresivamente la velocidad en cruzar el laberinto. Tres semanas después ya tenían una velocidad muy similar a la del resto de los ratones. Por tanto, el efecto de la bacteria es temporal.

Las investigadoras sugieren que se usen métodos de aprendizaje que incluyan pasar tiempo al aire libre, reduciendo la ansiedad y aumentando la capacidad  de aprendizaje de los alumnos.

Noticia extraída de www.abc.es  publicada el día 27-5-10.

Imagen tomada de: http://www.sciencemuseum.org.uk/antenna/happybacteria/

Un nuevo rascacielos es el edificio más inclinado del mundo

Corresponsal: Alberto Ramo Virgós

La torre Capital Gate, construida enAbu Dhabi  y que formará parte de un complejo de exposiciones de la capital, tiene 160 metros de alto y 35 plantas. Al contrario que la Torre de Pisa, los arquitectos buscaron que fuese inclinada a partir de la planta 12.El Libro Guinness de los Récords reconoció que es la construcción más ladeada del mundo, con una inclinación de 18 grados.

 Los creadores y diseñadores del Capital Gate tuvieron que usar una malla de acero reforzado y extremadamente denso para poder soportar el semejante ángulo que deseaban. Tiene una base de 490 cimientos hundidos casi 30 metros en el suelo. En realidad, con el tiempo no se descarta que por unos problemas de subsuelo similares a los de Pisa, la torre se incline más todavía.

Se prevé que las obras de esta torre de la capital de los Emiratos Árabes Unidos acaben a finales de 2010. Albergará en su interior un hotel de cinco estrellas y oficinas. 

Más información en: http://asiaviaje.com/capital-gate-la-torre-mas-inclinada-del-mundo/

Imagen tomada de: http://asiaviaje.com/capital-gate-la-torre-mas-inclinada-del-mundo/

La agonía de los océanos

Corresponsal: Esther García Aznar

La mancha de petróleo provocada por la explosión de la plataforma Deepwater Horizon ocupa ya, según las últimas estimaciones de la Universidad de Miami, una superficie de 24.435 kilómetros cuadrados (más o menos la extensión de la Comunidad Valenciana). La cantidad de crudo derramada por el pozo accidentado de la compañía BP se calcula entre los 70 y 110 millones de litros, de dos a tres veces más que la catástrofe del Exxon Valdez.

El desastre ‘invisible’ ha salido por fin a flote, aunque los científicos advierten que el daño más irreparable es acaso el que no se ve y alertan sobre la creación de una inmensa ‘zona muerta’. Al menos dos largas manchas submarinas han sido detectadas en las últimas semanas, y los expertos –incluida la propia Sylvia Earle- previenen contra las consecuencias del ‘cóctel tóxico’ creado por el uso abusivo de los dispersantes.

Para saber más: http://www.elmundo.es/elmundo/2010/06/04/ciencia/1275676528.html

Imagen tomada de: http://estaticos03.cache.el-mundo.net/elmundo/imagenes/2010/06/04/1275676528_0.jpg