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La terapia genética puede mejorar problemas de visión

Corresponsal: Sergio Gallego

La terapia génica consiste en la inserción de copias funcionales de genes defectivos o ausentes en el genoma de un individuo. Se realiza en las células y tejidos con el objetivo de tratar una enfermedad y ahora se sabe que puede ayudar a curar problemas de visión, así se refleja en un estudio que publica en su último número la revista médica “The Lancet”, en el que se pone de relieve también que esta terapia permite mantener la mejora de la visión durante al menos los dos años posteriores a su aplicación.

Los autores de la investigación son el profesor Jean Bennett, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania, y varios colegas del Hospital Infantil de Filadelfia.

El trabajo se centró en el estudio de la Amaurosis Congénita de Leber (LCA), una forma de retinopatía de origen genético que se da muy raramente, pero que supone entre el 10 y el 18 por ciento de los casos de ceguera congénita y que se caracteriza por un grave déficit visual en los niños desde los primeros meses de vida. Dicha enfermedad es causada por la mutación o mutaciones de un conjunto de 13 genes involucrados en la visión y en la actualidad no existe tratamiento, por lo que por lo general las deficiencias visuales en la infancia se convierten en ceguera total entre los 30 y 40 años.

Los científicos eligieron esta dolencia porque implica una degeneración celular muy lenta que ofrece a los investigadores un plazo de tiempo relativamente amplio para trabajar, pero la idea es que la terapia genética se pueda emplear en la solución de otros problemas de degeneración retinóptica más comunes.

La terapia genética consiste en la inserción de genes en células individuales y en tejidos para tratar la enfermedad en cuestión.

Más información en :
http://www.soitu.es/soitu/2009/10/25/info/1256451496_698062.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Terapia_g%C3%A9nica#2009
Imagen tomada de:
http://www.helpone.com.ec/noticias/02_ceguera.html