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El Discovery en el Espacio

Corresponsal: Florencia Estrada

El Discovery ha partido hacia su última misión, ya que la NASA lo retirará de funcionamiento, este pasado jueves a las 22:53, por suerte no han tenido ningún contratiempo. La trayectoria que ha tenido este programa ha sido muy importante y constante por intentar lograr sus metas, a continuación un listado de su carrera:

– 8.441 horas , 50 minutos y 41 segundos en órbita

– 38 vuelos

– 246 miembros de la tripulación- 5.628 órbitas acumuladas

– 230.003.447 kilómetros recorridos

– Construcción 1979-1983

– 30 de agosto de 1984, primer vuelo

– Febrero de 2011, último vuelo

En la nave iban a ir a bordo seis tripulantes rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS). El Discovery transportará el Módulo Permanente “Leonardo” al ISS, que va cargado de piezas de repuesto y equipos, y al androide Robonaut 2, R2, que será el primer robot “humanoide” en viajar al espacio. Este es el sexto y último lanzamiento de naves, debido a que ha sido una de las que más retrasos del programa ha sufrido. Los dos primeros fueron cancelados a causa de dos fugas distintas en los motores de maniobra orbital, el tercero, por un fallo en uno de los ordenadores que controla uno de los principales motores de la nave, el cuarto problema, fue por el mal tiempo reinante en Florida el pasado 4 de noviembre de 2010 y el quinto fue a causa de una fuga de gas en el lugar en el que se conecta al depósito de combustible una manguera destinada a evacuar cualquier fuga de hidrógeno gaseoso que se pueda producir durante el proceso de carga de este. El lanzamiento no se hubiera detenido por esta causa, se habría detenido por la aparición de unas grietas en la espuma aislante que cubre el depósito, que fueron detectadas tras una inspección que se realiza durante la cuenta atrás. Esto obligó al Discovery a solucionar todos estos problemas encontrando solución puesto que si se lanzaba se ponía en juego la vida de seis tripulantes además de pérdidas económicas que supone cada error o despiste.Con un retraso de 170 días acumulados desde su fecha inicial de lanzamiento, el Discovery ha despegado hacia su última misión. El objetivo de esta misión es añadir a la (ISS) un nuevo módulo llamado Leonardo. En un principio iba a ser enviado con la finalidad de enviar suministros, pero ahora ha sido modificado para dejarlo instalado de forma permanente en la Estación Espacial y servir como espacio de almacenamiento adicional. La gran novedad es la participación del Robonaut 2, un robot con aspecto humano que servirá para ver hasta que punto sirve de ayuda a sus compañeros humanos. Lo más novedoso es que este robot, entre las múltiples funciones que tiene incorporadas, puede volar, con lo que podría realizar expediciones fuera de la Estación. Si no surge ningún inconveniente, está previsto que once días después del lanzamiento el Discovery llegará a la Tierra y pasará a formar parte de una de las piezas estrellas del Museo Nacional del Aire y el Espacio en Washington.

Más información en: http://www.rtve.es/noticias/20110224/discovery-parte-con-exito-hacia-ultima-mision-espacio/411157.shtml

Imagen tomada de: http://www.blogdetecnologia.com/wp-content/uploads/discovery.jpg