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La amenaza volcánica islandesa: del Eyjafjallajökull al Grímsvötn

Hace poco más de un año un desconocido volcán de nombre impronunciable (Eyjafjallajökull) desencadenó con sus nubes de cenizas un inmenso colapso en el tráfico aereo de media europa (se habló de más de 100.000 vuelos afectados y más de 8 millones de pasajeros bloqueados) y nos demostró, una vez más, la fragilidad de nuestra aparentemente desarrollada forma de vida. En aquellos días conocimos el desorbitado número de vuelos que se producen en nuestros cielos cada día y los cientos de miles de viajeros que se mueven de unos a otros lugares.

Ahora otra erupción, en este caso de un volcán de nombre bastante más sencillo (Grímsvötn) nos vuelve a inquietar aunque la situación parece algo menos preocupante (por lo menos de momento). Se trata de uno de los volcanes islandeses más activos y hasta el momento sólo afecta a los vuelos son salida o llegada a Islandia. El volcán emite una columna de cenizas y humo de unos 20 kilómetros de altura y se ha informado  de la posibilidad de su llegada al norte de Escocia el martes y a partes de Reino Unido, Francia y España el jueves o el viernes si la erupción continúa con la misma intensidad.

Imagen tomada de: http://www.elcomercio.com/mundo/Islanda-Escocia-Reino_Unido-Francia-Espana-erupcion-ceniza-volcan_0_485351499.html

Sandias explosivas o la avaricia rompe el saco

El sábado mi frutero (de cabecera) me explicó que todas las sandías si se dejan madurar excesivamente en el campo terminan por rajarse; los agricultores las recogen antes de que eso ocurra ya que el producto se inutiliza si eso ocurre. Casi todas las personas que compraban sandía hacían la broma de las sandías explosivas.

Estos días es noticia una masiva “explosión de sandias” en una inmensa zona de 45 hectáreas de la provincia de Jiangsu (China). Las imágenes no se corresponden exactamente con el término explosión. Todo parece indicar que el hecho es motivado por el uso excesivo e inadecuado de un acelerante del crecimiento ( forclorfenuron). Las noticias señalan el uso frecuente de compuestos químicos legales o no en los cultivos chinos y la necesidad de incrementar los controles sanitarios.

En este caso, una vez más, las prisas y la avaricia han sido malas consejeras y la urgencia por obtener beneficios rápidos ha resultado un desastre.  Al parecer la sandía alcanza altos precios en los mercados y muchos agricultores inexpertos la cultivaban este año por primera vez. Por fortuna ese desastre no parece tener efectos negativos sobre los seres humanos consumo humano (como ya ha ocurrido en otras muchas ocasiones).

Imagen tomada de: http://vecinos-mundo.blogspot.com/2011/05/sandias-explosivas-por-productos.html

Origen del Big Bang

Corresponsal: Flor Estrada

Se intenta investigar sobre el origen del universo, aunque todavía los físicos no tengan las “herramientas” adecuadas para ello. Han conseguido demostrar que hace unos 13.700 millones de años aproximadamente, toda la materia y energía se encontraba en una especie de diminuta región, que poco a poco se fue expandiendo, dando nombre con ello a la famosa teoría del “Big Bang”.

Aunque ya contemos con estos datos, queda por averiguar qué sucedió durante ese intervalo de tiempo previo. La teoría de la  “Gravedad Cuántica de Lazos” creada por Abhay Ashtekar, hace unos 25 años explica qué ocurrió antes de la expansión. Ashtekar ( director del Instituto para Física Gravitacional y Geometría de la Universidad del Estado de Pensilvania), ha ofrecido una conferencia sobre los últimos avances junto a su compañero Carlos Rovelli, que tuvo lugar en la sede madrileña de la Fundación BBVA. Esta teoría formulada por Ashtekar es un reto presentado como candidata a resolver uno de los misterios más importantes de la física contemporánea: unificar las leyes de la relatividad general con las de la mecánica cuántica. Según este físico “ es la única teoría bien desarrollada en la que todo, la materia y el espacio-tiempo, son cuánticos desde su nacimiento”.

La Gravedad de Lazos demuestra que el espacio-tiempo está formado por una red de lazos entretejidos parecido a la espuma… es por lo que se debe el nombre a la teoría porque están entrelazados. La región del Big Bang es inaccesible para la física convencional, afirma Rovelli, también afirma que con la Gravedad Cuántica de Lazos se puede hacer cálculos y computar lo que puede haber pasado. Estos resultados indicarán de forma rotunda que antes del Big Bang hubo otro universo que se contrajo y luego al rebotar, dio lugar al nuestro. El físico y su equipo han aportado hipótesis que explican los agujeros negros cuya enorme acumulación de material los físicos no entienden .

Sin embargo, esta no es la única teoría, ahora ha surgido otra que le hace competencia directa y es conocida como la “teoría de las cuerdas”. A la que el físico responde en que han tenido diferencias con los defensores de esta teoría. El mayor obstáculo al que se enfrentan es el de comprobar la veracidad de sus predicciones. Para su comprobación cuentan con datos recogidos por el satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Me parece muy interesante que creen estas teorías porque cada vez se acercan más a cómo se originó el universo. Pero creo que aún nos queda mucho por hacer hasta llegar a ese gran paso.

Más información en: http://www.elmundo.es/elmundo/2011/05/20/ciencia/1305904025.HTML
Imagen tomada de: http://cosmo-fisica.blogspot.es/img/universo.jpg

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