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Los caballos primitivos encogieron con el calor

El profesor Ross Secord, uno de los responsables del estudio. | Efe

Corresponsal: Javier García

Los caballos primitivos, aparecidos hace unos 56 millones de años,  redujeron su tamaño debido al aumento de la temperatura global y llegaron a ser tan pequeños como gatos, según un estudio divulgado por la revista Science.

La investigación dirigida por Ross Secord ( Universidad de Nebraska ), y Jonat

han Bloch ( Universidad de Florida ) les llevó a la conclusión de que a causa de ese calentamiento, Sifrhippus, el primer caballo conocido empequeñeció hasta ser como un gato y pesar menos de cuatro kilos.

Los investigadores usaron medidas de la composición geoquímica de dientes de fósiles encontrados en EEUU y documentaron la disminución progresiva del tam

año de Sifrhippus. Con esas mediciones descubrieron que los caballos que vivieron en las primeras etapas del calentamiento eran mucho más grandes que los de las últimas.

Ahora los científicos están pensando, si podría llegar a pasar lo mismo no solo con los caballos sino incluso con otros animales, dado que se espera que haya

un nuevo calentamiento global en nuestro planeta. Experimentos de invernadero han mostrado que el aumento de dióxido de carbono en la atmósfera disminuye el contenido nutricional de las plantas, lo que podría haber sido un factor secundario para la reducción del tamaño de los mamíferos durante el Máximo Térmico del Paleoceno- Eoceno.

Más información e imagen en: http://www.elmundo.es/elmundo/2012/02/24/ciencia/1330052031.html

Nota del administrador del blog: el contenido del artículo, la ortografía y la expresión son realizados libremente por los y las corresponsales y no son modificadas para su publicación.

 

¡Qué bueno es cotillear!

Corresponsal: Naiara Sánchez

Un estudio de la Universidad de California ha demostrado que cotillear tiene beneficios como reducir el estrés y mitigar las malas conductas. También se ha comprobado que puede llegar a ser terapéutico; la gente con la que se ha experimentado mostraban aumentos de la frecuencia cardiaca cuando veían a alguien actuar mal y en cambio cuando podían transmitir lo que habían visto, ese aumento se atenuaba.

Por ello la gente no debe sentirse mal por revelar asuntos ajenos, especialmente si eso ayuda a evitar que otros tengan problemas relacionados con ellos.

En mi opinión es bueno saber que con algo tan insignificante y que se hace normalmente se puede tener un mejor estado de salud.

Más información en: http://www.solociencia.com/medicina/12022804.htm?utm_source=dlvr.it&utm_medium=twitter

Imagen tomada de:

http://diariodelalzheimer.wordpress.com/1-2-decide-ir-al-medico/

 

 

T. Rex: El mordisco más potente de todos los tiempos

Corresponsal: Carlos Aliácar Nuviala.

De todos los animales que han caminado alguna vez sobre la Tierra, el mítico Tiranosaurio rex, es el que poseía el mordisco más potente. Así lo demuestra un estudio recién publicado por la revista de la Royal Society británica ‘Biology Letters’.

Una simulación por ordenador ha determinado, sin embargo, que el saurio, que vivió hace 65 millones de años, podía ejercer una fuerza con su mandíbula de entre 20.000 y 57.000 newtons, hasta cuatro veces más que el animal vivo con el mordisco más potente, el águila americana.

Incluso en los modelos en los que los músculos eran más débiles, la simulación por ordenador determinó que la potencia de la mandíbula del dinosaurio era dos veces mayor de la que se había determinado hasta ahora.

Para contextualizar sus resultados, el equipo de Bates calculó la fuerza que ejercerían una mandíbula humana y una de águila si tuviera el tamaño de la de un Tiranosaurio.

En ambos casos, la potencia era mayor respecto a una mandíbula de tamaño natural, si bien el “enigmático dinosaurio gigante” continuaba poseyendo el mordisco más poderoso.

“Nuestros resultados muestran que el rex tenia un mordisco extremadamente potente. Es uno de los depredadores más peligrosos que han habitado nuestro planeta, y su esqueleto y su sistema muscular continuarán fascinando a los científicos durante años”, explicó Bates.

Imagen tomada de: http://blogdelpaleontologo.blogia.com/2007/marzo.php

 

El cambio climático afecta a la diversidad de anfibios

Sapo de espuelas (Pelobates cultripes)

Corresponsal: Hernando Ortín

Las glaciaciones (la ultima registrada hace 21.000 años) son factores fundamentales para explicar como se distribuye la diversidad de especies, por lo que la estabilidad o inestabilidad del clima en el pasado son evidentes hoy en la diversidad de anfibios.

Existe un claro efecto de las glaciaciones del  sobre los estándares de diversidad actuales, se examinó la relación entre la latitud y la inestabilidad climática (diferencia entre la temperatura actual y la de hace 21.000 años) hasta

encontrar que existe un punto de inflexión en esta relación (alrededor de los 37º de latitud).

Durante la glaciación gran parte del hemisferio norte estuvo afectada por las

glaciaciones de forma que la temperatura diminuyó drásticamente y el hielo cubría la inmensa mayoría de la superficie. Los investigadores muestran en su estudio que en esa zona (en general por encima de los 37 grados de latitud) la fauna actual de anfibios se caracteriza por una pérdida secuencial de especies hacia latitudes mayores. Esto indica que muchas especies no fueron capaces de colonizar esas regiones después de que los glaciares se retirasen, bien por limitaciones de dispersión o fisiológicas (como la no adaptación al frío). En cambio, señalan los autores, en las regiones no afectadas por las glaciaciones

(latitudes menores de 37º) no existen esas pérdidas de especies secuenciales, observándose que unas especies son sustituidas por otras.

Más información e imagen: http://www.agenciasinc.es/Noticias/La-inestabilidad-climatica-incidio-en-la-diversidad-global-de-los-anfibios

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La tortuga que convivió con los dinosaurios

Corresponal: Andrea Maluenda Tortajada

Paleontólogos catalanes han descubierto en uno de los yacimientos de Lleida los restos fosilizados de una nueva especie de tortuga que convivió con los dinosaurios y se extinguió con ellos, al final del período Cretáceo.
Los investigadores, del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont, del Museo de la Conca Dellà y de la Universidad Autónoma de Barcelona, han bautizado esta nueva especie como Polysternon isonae, en reconocimiento al municipio de Isona i Conca Dellà, donde se han encontrado los restos fósiles.
Este sitio es un rico territorio habitado no sólo por dinosaurios, sino también cocodrilos, peces y un largo sinfín de especies, cuyos restos, resguardados durante millones de años bajo la tierra y las rocas, están saliendo a la luz gracias a las campañas de excavación que desde hace varios años se llevan a cabo en la zona.
En esta excavación los trabajos han dado a conocer que uno de los animales habituales de estos ecosistemas eran las tortugas. Sus restos fósiles son bastante abundantes y consisten.
En cambio, el hallazgo de caparazones enteros es poco frecuente y aún más excepcional son aquellos que conservan partes del esqueleto en su interior.
Hasta ahora se conocían dos especies de tortuga del género Polysternon: la provinciale y la atlanticum, además de una posible tercera, la mechinorum.
Estas tortugas habitaban la zona del sur de Francia y la Península Ibérica y eran animales adaptados a la natación que vivían en aguas dulces, en las zonas más profundas de los ríos y lagos.
Las tortugas de la nueva especie, la isonae, tenían el caparazón ovalado y medía unos 50 centímetros de largo y unos 40 de ancho.
Las tortugas que se encontraron,parece ser que no sobrevivieron al final de Cretácico y se extinguieron a la vez que los dinosaurios.

Más información en:http://www.noticiasciencias.com/2012/02/una-tortuga-que-convivio-con-los.html
Imagenes tomadas de: http://www.anipedia.net/wallpapers-fondos-tortugas.html

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El mordisco más potente es el del Tiranosaurio Rex

Simulador de un tiranosaurio rex.. AFP

Corresponsal: Beatriz Marín

La afirmación de este titular viene dada en un estudio en la revista británica Royal Society. Algunos ciéntificos han pensado totalmente lo contrario y

piensan que su mordisco era ta dévil que únicamente podía comer despojos de presas muertas. Una simulación determina que, podía ejercer una fuerza de mordisco cuatro veces más potente qu el águila americana (animal vivo con el mordisco más potente). Un estudio de la Universidad de Liverpool afirma que podía romper los huesos de sus presas con los dientes. Se ha intentado calcular la fuerza de la mandíbula a través de la evaluación de tejidos musculares.

No se sabe a cienca cierta que fuerza tenía en los músculos de la mandíbula ya que éstos no se fosilizan y sólo conservamos su esqueleto.

En definitiva, el Tiranosaurio Rex ha sido uno de los depredadores más peligrosos que han habitado nuestro planeta y tanto su esqueleto como su sistema muscular seguirán fascinando a nuestros científicos.

Más información e imagen en: http://www.heraldo.es/noticias/sociedad/2012/02/29/el_tiranosaurio_rex_animal_con_mordisco_mas_potente_178396_310.html

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Fósil gigante de un pingüino prehistórico

Corresponsal: Clara Martínez

Se ha logrado completar la reconstrucción de un fósil gigante de pingüino, dando a los investigadores nueva información sobre la diversidad de los pingüinos prehistóricos. Los huesos fueron recogidos en 1977 por el doctor Ewan Fordyce, paleontólogo de la Universidad de Otago, (Nueva Zelanda).

En 2009 y 2011, el doctor, de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, y el doctor Paul Brinkman, viajaron a Nueva Zelanda para ayudar en la reconstrucción del fósil de pingüino publicando ahora sus hallazgos en el ‘Journal of Vertebrate Paleontology’.

Los investigadores apodaron Kairuku al pingüino, que significa: “buzo que regresa con comida”. Ksepka se interesó en el fósil porque su forma corporal es diferente a la de todos los pingüinos conocidos. Además, el investigador también estaba interesado en la diversidad de las especies de pingüinos que vivían en lo que hoy es Nueva Zelanda, durante el período Oligoceno, que tuvo lugar hace, aproximadamente, 25 millones de años.

Según Ksepka, “Nueva Zelanda fue un lugar ideal para los pingüinos en términos de alimentos y seguridad. La mayor parte de la isla estaba bajo el agua en ese momento, dejando masas rocosas aisladas que mantenían a los pingüinos a salvo de los depredadores, y les proporcionaban comida abundante”. Kairuku fue una de las, al menos, cinco especies diferentes de pingüinos que vivieron en Nueva Zelanda durante el mismo período -esta diversidad de especies fue lo que hizo difícil la reconstrucción.

“Kairuku era un ave, con un cuerpo delgado y aletas largas, pero patas cortas y gruesas”. Los investigadores realizaron la reconstrucción a partir de dos fósiles de Kairuku, por separado, utilizando el esqueleto de un pingüino rey actual, como modelo. El resultado fue un pájaro alto, de pico y aletas alargados. Sin duda, la mayor de las cinco especies que eran comunes en la zona durante el Oligoceno.

Para más información : http://www.noticiasciencias.com/
imágen tomada de: http://www.vistaalmar.es/ciencia-tecnologia/fosiles-marinos/2205-encontrado-pinguino-gigante-prehistorico.html

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Encontrado un fósil de pingüino gigante

Corresponsal: Hernando Ortín Cólera

Se ha logrado completar la reconstrucción de un fósil gigante de pingüino. Los huesos fueron recogidos en 1977

Los investigadores apodaron Kairuku al pingüino, una palabra maorí que se traduce como “buzo que regresa con comida”. Nueva Zelanda fue un lugar ideal para los pingüinos en términos de alimentos y seguridad. La mayor parte de la isla estaba bajo el agua en ese momento, dejando masas rocosas aisladas que mantenían a los pingüinos a salvo de los depredadores, y les proporcionaban comida abundante.

Era un ave elegante para los estándares de los pingüinos, con un cuerpo

delgado y aletas largas, pero patas cortas y gruesas. Los investigadores realizaron la reconstrucción a partir de dos fósiles de Kairuku, por separado, utilizando el esqueleto de un pingüino rey actual, como modelo. El resultado fue un pájaro alto, de pico y aletas alargados. Sin duda, la mayor especie de pingüino registrada asta el momento.

Más información e imagen en:
http://www.noticiasciencias.com/2012/02/el-fosil-de-un-pinguino-prehistorico.html

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