Fósil gigante de un pingüino prehistórico

Corresponsal: Clara Martínez

Se ha logrado completar la reconstrucción de un fósil gigante de pingüino, dando a los investigadores nueva información sobre la diversidad de los pingüinos prehistóricos. Los huesos fueron recogidos en 1977 por el doctor Ewan Fordyce, paleontólogo de la Universidad de Otago, (Nueva Zelanda).

En 2009 y 2011, el doctor, de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, y el doctor Paul Brinkman, viajaron a Nueva Zelanda para ayudar en la reconstrucción del fósil de pingüino publicando ahora sus hallazgos en el ‘Journal of Vertebrate Paleontology’.

Los investigadores apodaron Kairuku al pingüino, que significa: “buzo que regresa con comida”. Ksepka se interesó en el fósil porque su forma corporal es diferente a la de todos los pingüinos conocidos. Además, el investigador también estaba interesado en la diversidad de las especies de pingüinos que vivían en lo que hoy es Nueva Zelanda, durante el período Oligoceno, que tuvo lugar hace, aproximadamente, 25 millones de años.

Según Ksepka, “Nueva Zelanda fue un lugar ideal para los pingüinos en términos de alimentos y seguridad. La mayor parte de la isla estaba bajo el agua en ese momento, dejando masas rocosas aisladas que mantenían a los pingüinos a salvo de los depredadores, y les proporcionaban comida abundante”. Kairuku fue una de las, al menos, cinco especies diferentes de pingüinos que vivieron en Nueva Zelanda durante el mismo período -esta diversidad de especies fue lo que hizo difícil la reconstrucción.

“Kairuku era un ave, con un cuerpo delgado y aletas largas, pero patas cortas y gruesas”. Los investigadores realizaron la reconstrucción a partir de dos fósiles de Kairuku, por separado, utilizando el esqueleto de un pingüino rey actual, como modelo. El resultado fue un pájaro alto, de pico y aletas alargados. Sin duda, la mayor de las cinco especies que eran comunes en la zona durante el Oligoceno.

Para más información : http://www.noticiasciencias.com/
imágen tomada de: http://www.vistaalmar.es/ciencia-tecnologia/fosiles-marinos/2205-encontrado-pinguino-gigante-prehistorico.html

Nota del administrador del blog: el contenido del artículo, la ortografía y la expresión son realizados libremente por los y las corresponsales y no son modificadas para su publicación.

 

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