El mamut más pequeño que haya existido jamás

El mamut más pequeño que haya existido jamás. Victor Leshyk /Nature

Varios científicos del Museo de Historia Natural de Londres han descubierto el mamut más pequeño que haya existido jamás. Esta especie, apenas rozaba el metro de altura, aproximadamente del tamaño de un bebe elefante africano moderno, y vivía en la isla de Creta hace 3,5 millones de años. Al parecer, según los científicos, vivir en una isla puede explicar el pequeño tamaño del elefante.

Los investigadores descubrieron el mamut al examinar unos fósiles encontrados en Cabo Malekas , Creta en el año 1904. El mini mamut pesaba unos 300 kilos, la mitad del peso de otro mamut enano conocido, el M. lamamoral.

Los paleontólogos creían, que este enano cretense era probablemente un descendiente del desaparecido elefante de colmillos rectos, porque éste fue el antepasado de casi todos los otros elefantes enanos extintos que se han encontrado en varias islas del Mediterráneo, incluyendo Sicilia, Malta y Chipre. Pero el nuevo trabajo demostró que no era el caso.

La investigación del fósil, hallado en la isla de Creta en 1904 por la paleontóloga Dorothe Bate, reveló que el esmalte de dientes era propio de una variedad enana de mamut desconocida hasta ahora. El equipo científico del Museo de Historia Natural rastreó la zona donde trabajó Bate en el pasado y encontró otro fósil perteneciente a una pata de un mamut de dimensiones muy reducidas.

El enanismo es un paso en la evolución propio de los grandes mamíferos que viven en islas donde no hay espacio, alimentos ni recursos para que los animales de grandes dimensiones puedan sobrevivir.

Victoria Herridge,directora de esta investigación, ha dicho, que estos descubrimientos demuestran que en Creta el enanismo insular se produjo en un grado extremo, dando lugar a la especie de mamut más pequeña que se ha conocido nunca.

Corresponsal: Javier García

enlace:http://www.noticiasciencias.com/

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