El armadillo y la lepra: el autor del delito

Corresponsal:Gloria Castillón Linares
Un equipo internacional de investigadores a través de sus detectivescas pesquisas resolvieron un misterio médico:por qué todos los años decenas de personas contraen la lepra en Estados Unidos sin haber viajado a países donde esta enfermedad infecciosa es común.Y culparon al armadillo.
La secuencia del ADN ha demostrado que los seres humanos y los armadillos del sur de Estados Unidos comparten una cepa única de la bacteria intracelular que causa la lepra,o enfermedad de Hansen.
Se creía que la infección-que puede permanecer latente durante años antes de causar lesiones en el sistema nervioso, afecciones en la piel y debilitamiento muscular- solo se trasmitía de persona a persona,pero la nueva investigación indica que puede pasar del armadillo,cuya baja temperatura corporal (32ºC) lo convierte en un huésped perfecto,a cualquier persona que lo cace,cocine o toque.
Richard Truman, del Programa Nacional contra la Enfermedad de Hansen,dice que hace tiempo que se sospecha de una relación entre el armadillo y la lepra.Aunque el riesgo de contagio es bajo (solo el 5% de la población es genéticamente susceptible a la dolencia), Truman insta a los médicos de Estados Unidos a incluir la lepra en los diagnósticos y aconseja que las personas eviten cualquier contacto con los armadillos.
En algunas zonas del sur de Estados Unidos,el 20% de los armadillos de nueve bandas tienen la lepra.Todos los años se detectan en el mundo 250.000 nuevos casos de lepra.
En mi opinión esta bien que hayan descubierto que el armadillo pega la lepra porque así se pueden evitar muchos casos de infección de lepra.

Información obtenida de el nº de National Geographic de Octubre de 2012.
Foto obtenida de:  http://wikifaunia.com/images/9/9f/Armadillo.png

Nota del administrador del blog: el contenido del artículo, la ortografía y la expresión son realizados libremente por los y las corresponsales y no son modificadas para su publicación.

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