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La hormona de la fidelidad masculina

Corresponsal: Ana Bernad Quilez.

Investigadores alemanes han comprobado que una hormona, la oxitocia, tiene un curioso efecto en los hombres casados. Los hace más fieles.

Esta hormona desempeña un papel fundamental en el parto y en la lactancia de la mujer.Es creada en una región del cerebro llamada hipotálamo y está implicada en la formación de los lazos sociales, como los que se forman entre padres e hijos y entre las parejas.

Estudios previos han demostrado que la oxitocina también aumenta la confianza entre las personas.

Según una reciente investigación, los hombres con pareja mantienen una mayor distancia entre ellos y una mujer desconocida que les resulta atractiva, cuando consumen esta sustancia química. Para demostrarlo, nos basamos en el estudio realizado por René Hurlemann, de la Universidad de Bonn.

Tras administrar esta curiosa hormona a través de un aerosol nasal a un grupo de hombres sanos y heterosexuales y esperar unos 45 minutos, fueron presentados a una mujer que les resultaba atractiva.
Esta comenzaba a moverse y a acercarse a los hombres, que tenían que indicar a la distancia a la que querían mantenerse de ella.

Al finalizar el estudio pudieron comprobar un resultado un poco contradictorio, ya que a pesar de que la oxitocina aumenta la relación entre las personas, los hombres casados preferían mantenerse a una distancia mayor de la mujer que los hombres solteros, a los que parecía no hacer ningún efecto el consumo de esta hormona.

Información e imagen: http://www.abc.es/20121114/ciencia/abci-hormona-fidelidad-masculina-201211131928.html

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Cacatúa que crea y utiliza sus propias herramientas

Corresponsal: Pilar Alfaro

Una cacatúa modifica trozos de ramas con su robusto pico para usarlas a modo de rastrillo y que le permitan coger objetos y alimentos que estas fuera de su jaula, es decir, lejos de su alcance.

Esta ave ha desarrollado la misma habilidad intelectual que les permitió a los humanos primitivos empezar a usar los palos para crear herramientas.

Dos biólogas de la Universidad de Viena en Austria han estudiado el curioso comportamiento de esta especie que tiene gran interés por las cosas llamativas de su entorno. Algo que sorprendió mucho a los investigadores fue que la cacatúa, además de fabricar la herramienta, la emplease y que después de hacer la primera, las siguientes las hizo con mucha más facilidad.

Esta cacatúa es de la especie Fígaro, la cual tiene un cerebro grande y una notable complejidad intelectual con una gran curiosidad por explorar su entorno, y científicamente se ha demostrado que es el único individuo de su especie en hacerlo.

Me parece curioso que el interés y la necesidad de explorar el entorno hayan llevado a esta cacatúa a reaccionar de una manera tan ingenua, ya que es una de las pocas aves que hagan y utilicen sus propias herramientas y por so es algo interesante de investigar.

información obtenida de: http://noticiasdelaciencia.com/not/5635/nuevo_y_espectacular_ejemplo_de_ave_que_fabrica_y_usa_herramientas/
Imagen sacada de: http://www.lagranepoca.com/26103-figaro-cacatua-que-crea-sus-propias-herramientas

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Los pájaros también tuitean

cuervo-tuitCorresponsal: Karen Cano

Biólogos de la Universidad de St. Andrews (Escocia) inspirándose en Twitter, el servicio de microblogging que se utiliza para publicar mensajes cortos de texto (tuits), para observar a los pájaros que están en libertad entrando en contacto unos con otros.

Los investigadores estudiaron el comportamiento de cuervos de Nueva Caledonia, del Pacífico Sur. Los cuervos tienen una capacidad de usar herramientas para coger presas dentro de madera muerta y vegetación. Con una etiqueta electrónica diseñada en EEUU, los biólogos supieron cuánto podrían aprender los pájaros mirándose los unos a los otros.

El nuevo sistema, Encounternet, utiliza etiquetas digitales programables que pueden enviar y recibir pulsos. «Estas etiquetas se pueden monitorizar mutuamente, así que es posible estudiar interacciones entre animales» explica John Burt.

Durante una semana, la tecnología registró más de 28.000 interacciones entre 34 cuervos. Cada familia de cuervos tiene 3 miembros; de modo que todos los pájaros estaban conectados a una red social de ámbito mayor.

Es el primer estudio publicado que utiliza esta tecnología. «Es un nuevo tipo de tecnología para seguimiento de animales», explicó Brian Otis, ingeniero y coautor del estudio.
«La ecología es uno de muchos campos que se verán transformados por la presencia de sensores inalámbricos miniaturizados y de baja potencia», defiende Otis.

«Los animales tienen redes sociales », aclara Burt. Encounternet es la etiqueta más pequeña de la Universidad de Washington, pesa menos de un gramo y se puede usar en animales de tan sólo 20 gramos.

Quieren crear un GPS que registre la ubicación de los encuentros, integrar un acelerómetro y otros sensores que puedan detectar el comportamiento del animal.
«Encounternet permite estudiar las interacciones y las redes entre animales más pequeños muy detalladamente», explica Burt. «Las redes sociales sirven para saber comportamientos de animales; pensando que Encounternet es el único medio que existe capaz de obtener esa información», puntualiza.
Está muy bien que estén investigando los comportamientos e interacciones de animales muy pequeños pensando en una red social(Twitter), ahora solo les falta por averiguar el lugar dónde ocurren esas interacciones.

Información e imagen obtenida de: http://www.muyinteresante.es/los-pajaros-tambien-tuitean

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”Cable” que conecta el cerebro a las máquinas

Corresponsal: Sandra Calle Berges
En la Universidad de Michigan un grupo de investigadores acaban de fabricar un delgadísimo cable capaz de enchufa directamente el cerebro humano a una computadora. Además es tan preciso que puede conectarse a células individuales.
El cable es un filamento de carbono envuelto de plástico, para que las señales eléctricas de las neuronas no causen interferencias.
En uno de sus extremos, el cable está impregnado con un gel y finalidad es la de acoplarse con las membranas de las células cerebrales y así, transmitir y recibir señales eléctricas.
El otro extremo está conectado a una computadora, para que las señales del cerebro lleguen a la máquina con claridad.

El electrodo tiene un diámetro de 0,007 milímetros, mucho menos que el de sus competidores que el de sus competidores.
Además este no daña las neuronas como los anteriores ya que es mucho más preciso y tiene, la ventaja de que el extremo que no está en el cerebro puede conectarse a cualquier clase de dispositivo como por ejemplo, a una prótesis

Los impulsos eléctricos viajan por el cerebro y las señales también se mueven a través de la gelatina. Del otro lado la fibra de carbono traduce eficazmente la señal del cerebro al lenguaje electrónico.

Este invento ya ha sido probado en ratones y ha dado buenos resultado. Pero aún es pronto para empezar a utilizarlo con seres humanos. Aunque cuando por fin se haga, el dispositivo revelara los misterios del cerebro y su funcionamiento.

Pero uno de los mayores problemas es la duración del electrodo para que pueda ser utilizado, por ejemplo, con una prótesis, el cable debería resistir sin degradarse durante años enteros mientras está conectado al cerebro del paciente. Pero hasta ahora los experimentos sólo han durado seis semanas, y se desconoce como hacer que duren más. Aunque hay esperanzas en conseguirlo.

En mi opinión creo que es un gran avance ya que el cerebro esconde muchos misterios y se puede descubrir muchas cosas sobre el, aunque creo que si consiguen utilizarlo para un prótesis por ejemplo sería un mayor avance. Pero todo esto es una tecnología que aun esta el proceso de investigación y tardará en llegar a todos nosotros, además conllevara todos los riesgos que conllevan en si mismos el hecho de manipular las conexiones neuronales.

Información obtenida de: http://www.abc.es/ciencia/20121115/abci-crean-cable-conecta-cerebro-201211151001.html
Imagen obtenida de: http://www.abc.es/blogs/nieves/public/000000A1%20Cable%20neuronas.jpg

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