¿Por qué se arrugan los dedos en el agua?

Una mano arrugada tras un baño en una piscina. | E. M.

Corresponsal: Ana Bernad Quilez.

Anteriormente se pensaba que los dedos arrugados eran el resultado del paso del agua a la capa exterior de la piel de los dedos, lo que provocaba que se hincharan y arrugaran.

Un estudio de la `Royal Society´ británica ha descubierto que el arrugamiento que sufren nuestros dedos tiene la finalidad de mejorar el agarre de objetos.

Científicos de la universidad de Newcastle estudiaron la habilidad de las personas para coger objetos fuera del agua con los dedos arrugados y normales, obteniendo un mejor resultado con los dedos arrugados. Según el responsable de esta investigación, Tom Smulders, los dedos arrugados pueden compararse con el agarre de un neumático en condiciones húmedas.

Esta capacidad podría haber ayudado a nuestros ancestros a conseguir alimentos en lugares húmedos.

Nuestra pregunta ahora es ¿Por qué no tenemos los dedos arrugados permanentemente si mejora nuestra capacidad de agarre?. Las primeras teorías apuntan a que esto disminuiría nuestra sensibilidad en las yemas y que aumentaría el riesgo de hacernos daño.

Otro aspecto que investigan es cómo otros animales desarrollan esta aptitud. En el caso de los primates, esta función podría ser de locomoción, para moverse mejor entre vegetación húmeda o árboles.

Si es exclusivo de humanos, podría tener funciones más específicas.

Información e imagen obtenidas de: http://www.elmundo.es/elmundo/2013/01/09/ciencia/1357726853.html

Nota del administrador del blog: el contenido del artículo, la ortografía y la expresión son realizados libremente por los y las corresponsales y no son modificadas para su publicación.

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