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Más duro que el diamante

ImagenCorresponsal: Teresa Casanova

Para cortar un cristal se usan punzones de diamante. ¿Y para cortar el diamante? La respuesta pueden ser puntas con nitruro de boro, este es un material que se puede sintetizar a elevada presión y que ha demostrado tener una dureza y resistencia superior al del diamante.

El estudio de este material se centra en sus nanopartículas, cuyo tamaño es de unos 3,8 nanómetros. Su cristalización cúbica le proporciona un aspecto transparente y una resistencia superior a la de la piedra preciosa.

La dureza aumenta al disminuir el tamaño. Esto se conoce como el efecto Hall-Petch, y se debe a que las estructuras grandes están formadas por una acumulación de otras menores, por lo que las zonas de unión pueden favorecer roturas. Sin embargo este efecto no crece indefinidamente puesto que llega un momento en que la dureza no aumenta.

Información e imagen obtenidas en: http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/01/18/actualidad/1358524083_564086.html

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Midiendo agujeros negros

ImagenCorresponsal:  Teresa Casanova

Unos científicos europeos y estadounidenses, han desarrollado un nuevo método para medir la masa del agujero negro guiándose de que las masas de los agujeros negros de los centros galácticos están correlacionadas con multitud de propiedades de la propia galaxia, lo que sugiere que unos y otras evolucionan juntos. Estos científicos basan su técnica en la dinámica de las nubes de gas del entorno del agujero negro y la comparan con modelizaciones de cómo sería se moverían esas nubes con y sin agujero.

Todo lo que hay en el entorno a un agujero negro se ve afectado por su enorme gravedad, la materia acaba cayendo en él y desaparece de la vista, pero antes de ese punto de no retorno su comportamiento delata que está precipitándose hacia el pozo cósmico. Las observaciones de estos fenómenos permiten a los

Este nuevo método propuesto será muy práctico con los telescopios de nueva generación que operan en la banda milimétrica de ondas radio, ya están formados por decenas de antenas que funcionan de modo sincronizado, de manera que aplicando esta nueva técnica  se podrá medir la masa de un agujero negro de una galaxia muy rápidamente, en menos de cinco horas de observación. Así se podrá determinar la masa de los agujeros negro en cientos de galaxias del universo.

Información e imagen obtenidas en: http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/01/30/actualidad/1359561756_112850.html

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Falta de alimentación, mejora de memoria.

alimentos-cerebro-y-mejorar-memoriaCorresponsal: Sara Casans Gabasa

Un grupo de investigadores japoneses ha realizado un estudio en el que afirman que pasar hambre, mejora el resultado de la memoria; ya que el apetito activa una hormona que reduce el azúcar en el cuerpo y estimula una proteína en el cerebro capaz de mejorar la memoria.

No obstante, si se excede un período de tiempo sin comer (20 horas) se produce el caso inverso y por tanto,  se produce una reducción de la memoria.

Estas pruebas, las han llevado a cabo con dos grupos de moscas: uno que no estaba alimentado y otro que sí lo estaba.

Estos investigadores manifiestan que aunque este experimento se haya desarrollado con moscas, se puede llevar al campo de los seres humanos.

Para poder llegar a esta conclusión, los científicos llevaron a cabo el siguiente proyecto:

Mostraron a los dos grupos de moscas un tipo de olor e inmediatamente después, fueron sacudidas por descargar eléctricas. Al día siguiente, fueron expuestas al mismo olor y a otro diferente al mismo tiempo.

El 70 % de las moscas que no habían sido alimentadas, escogían el olor que no provocaba las descargar; mientras que las que habían sido nutridas eran incapaces de distinguir el olor que provocaba la descarga y el que no.

Estos resultados, podrían equipararse a que los humanos podrían recordar las cosas mejor si estudiaran antes de las comidas; aunque deben llevarse a cabo nuevas experiencias para afirmarlo con rotundidad.

Esta noticia me ha parecido interesante, porque creo que es interesante para aquellas personas que deben memorizar gran cantidad de información; sin embargo, no estoy muy convencida de que este proyecto pueda extrapolarse a los seres humanos. Quizás sería conveniente experimentarlo con monos, ya que son los animales más parecidos al ser humano; y de ahí, sacar conclusiones.

Link información: http://www.abc.es/ciencia/20130125/abci-pasar-hambre-mejora-memoria-201301250815.html
Link imagen: http://4.bp.blogspot.com/-gV-sYiqcytI/UDPddvZAbAI/AAAAAAAAD5s/lWkGukKIDBs/s1600/alimentos-cerebro-y-mejorar-memoria.jpg

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Carreteras inteligentes.

Carreteras_Inteligentes_281012_00Corresponsal: Berta Casans Gabasa

Una vez concienciados de que debemos aprovechar toda la energía y reducir el número de personas que mueren en las carreteras, es hora de llevar a cabo proyectos; y en Holanda, han tenido la idea de crear carreteras inteligentes.

El proyecto de este nuevo tipo de carreteras, fue creado por el Studio Roosegaarde y Grupo Heijmans y ganó el premio al mejor concepto futurista; sin embargo, no se ha quedado ahí sino que en este año 2013, comenzará a trabajarse sobre él en la provincia de Brabante. Se tardará unos 5 años en acabarlo.

Las carreteras inteligentes están diseñadas de la siguiente forma:

–          Las marcas que están ahora pintadas sobre la superficie, serán reemplazadas por una especie de polvo fosforescente que se recarga con luz solar y que al llegar la noche, se ilumina. Este polvo permite tener una autonomía de 10 horas de iluminación.

–          La superficie será cubierta por una pintura específica que se activa en función de la temperatura. Si la temperatura es muy baja y la superficie es resbaladiza, aparecerán unos copos de nieve que lo indiquen, informando así al conductor de que hay hielo en la carretera y debe tener mayor precaución en su conducción.

–          Luces que se encienden y apagan de forma automática cuando un vehículo se acerca a ellas.

–          Un carril dedicado a coches eléctricos, los cuáles recibirán la energía a través de bobinas de inducción.

(No se ha encontrado información sobre el presupuesto de este proyecto, por lo que se cree que no todas las medidas antes nombradas serán aplicadas).

Este proyecto me parece fantástico y todavía no entiendo como una persona puede tener la creatividad suficiente para crear este tipo de trabajos. Creo que es una buena forma de ahorrar energía, ya que no son necesarias las farolas convencionales. Además, en el supuesto caso de que el uso del carril para la recarga de coches eléctricos sea gratuito, fomentará la compra- venta de este tipo de vehículos (ya que el petróleo cada día sube más y su precio) y por tanto, beneficioso para el medio ambiente.

Link información: http://www.evwind.com/2012/11/04/proyecto-de-carreteras-inteligentes-en-holanda/
http://www.abc.es/20121106/ciencia/abci-carretera-inteligente-brilla-oscuridad-201211061612.html
Link video: http://www.youtube.com/watch?v=WmTQOtXjQ18
Link imagen: http://www.tecmovia.com/wp-content/uploads/2012/10/posts/Carreteras_Inteligentes_281012_00.jpg

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