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Un posible nuevo biocombustible procedente de las algas

alga1Corresponsal: Pablo Alegría

El cultivo de algas ha ganado popularidad en algunas zonas, como es el caso de Irlanda. En un principio se pensó en su uso alimenticio y sanitario, pero ahora se está gestando la idea de poder usarlas como productoras de biocombustibles. Un grupo de investigadores realizó un cultivo de éstas en Irlanda y están observando que crecen rápidamente, entre dos y tres metros en varios meses, además no necesitan fertilizantes ni invaden la tierra, hecho muy importante si se piensa en utilizarlas como biocombustible, porque la mayoría de los cultivos para biocombustibles necesitan cada vez parcelas más grandes de tierra. Algunas especies de algas contienen azúcares que sirven para la producción de bioetanol, otras son ricas en aceites y se pueden convertir en biodiesel. Los investigadores están intentando mejorar el tratamiento de las algas y la producción de aceite para que se pueda comercializar. Además de algas marinas, también estudian las micro algas, una especie unicelular que crece y acumula aceite muy rápidamente cuando se cultivan en birreactores. “Pueden producir entre 7 y 31 veces más aceite que la mejor cosecha en la tierra. Sí, todavía queda mucho por hacer, pero hace 10 años la gente se habría reído de nosotros si les hubiéramos propuesto que usaran combustible de algas para su coche”, destaca Maguire, bióloga marina al cargo de la investigación. El gran desafío ahora es extraer el aceite de las algas y de las micro algas. “El cultivo de las algas o microalgas es la parte más fácil. Lo difícil es extraer el aceite y tenemos que encontrar la forma más barata de hacerlo, utilizando los mínimos recursos posibles”, dice Fiona Moejes, investigadora.
Según mi opinión está claro que el futuro de las nuevas energías está en la investigación y este estudio, si consigue abaratar costes en la producción de combustible a partir de las algas, podría revolucionar la industria. Además este tipo de aceite producido de las algas es ecológico y el cultivo de las algas solo necesita luz suficiente, agua y dióxido de carbono. Mejoran la calidad del aire y absorben el CO2. “El único impacto medioambiental que puede tener una granja de algas es que es beneficioso. Todo es positivo. No hay nada negativo. No estoy diciendo que vayan a limpiar todo el mar, pero ayudan al limpiar el exceso de nutrientes. Así que las algas son como una especie de fregona. Una fregona de nutrientes”, asegura O’Mahony.
El cultivo de algas puede ser una alternativa viable para sustituir a los actuales combustibles fósiles.

Fuente: http://es.euronews.com/2013/05/27/la-solucion-de-los-problemas-energeticos-del-mundo-puede-salir-del-agua/
Imagen: http://2.bp.blogspot.com/-2v_mENWpFs8/USC2S6ZtM5I/AAAAAAAAARk/eDst7OQz6KY/s1600/alga1.jpg

La formación de los cirros

image032Corresponsal: Pablo Alegría

Los cirros son nubes que se forman en las capas superiores de la troposfera a más de 15 kilómetros sobre la superficie de la Tierra y cubren casi un tercio del globo terráqueo, influyen en el clima global, ya que pueden refrescar el planeta al reflejar la radiación solar entrante, y también pueden calentarlo al atrapar y retener el calor emitido por la Tierra hacia el espacio. Teniendo en cuenta estos dos efectos contrapuestos, parece difícil saber cuál es su influencia real en el clima. Está claro, pues, que estudiar el origen y los mecanismos de formación de estas nubes ayudaría mucho a los meteorólogos para predecir los cambios climáticos.
Un equipo de científicos de Massachusetts y otras entidades, han estudiado cómo se forman los cirros. Durante nueve años este equipo de científicos ha estado tomando muestras de cirros usando instrumentos a bordo de un avión de investigación a gran altitud, y analizó las partículas recolectadas durante múltiples vuelos .Encontraron que la mayoría de las gotas de estas nubes se forman por el vapor de agua que se congela sobre dos tipos de partículas o “semillas”: partículas de polvo mineral y de aerosoles metálicos. En el caso del polvo mineral se suele considerar como una sustancia natural que se origina en regiones secas y polvorientas de la Tierra, pero otra parte de ese polvo mineral atmosférico es de origen antropogénico, es decir originado por la acción humana, ya que la agricultura, buena parte del transporte y diversos procesos industriales liberan polvo a la atmósfera. El problema radica en que algunos estudios predicen concentraciones más altas de polvo en el futuro debido a la desertificación, al cambio de uso de la tierra y a las modificaciones en los patrones de lluvia por causa de los efectos climáticos inducidos por actividades humanas. En cuanto a los aerosoles metálicos, sus componentes incluyen plomo, zinc y cobre, lo que apunta a otro factor antropogénico sobre la formación de nubes, ya que la liberación de estas partículas metálicas es muy inusual por medios naturales. Casi con toda certeza, la fuente principal de estas partículas es la civilización humana, a través de actividades industriales o emisiones de determinados vehículos.
Lo que este estudio me lleva a pensar es que los humanos influimos en el medio natural muchísimo, incluso, quien me lo iba a decir, en la formación de las nubes.

Fuente: http://noticiasdelaciencia.com/not/7323/descubren_las__semillas__principales_de_las_que_se_forman_los_cirros/
Imagen: http://astromet.webcindario.com/Nubes_archivos/image032.jpg

Resuelto el misterio de la espesa neblina de Titán

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Corresponsal: Jorge Montalbán

La superficie de Titán, la mayor luna de Saturno, se halla oculta bajo una espesa neblina que calienta la atmósfera y evita que se condense y disipe. Objeto de debate desde hace más de treinta años, se desconocía la composición de esta neblina e incluso si las moléculas que la forman se generan ahí.

El análisis de un compuesto detectado recientemente en la alta atmósfera del satélite, encabezado por astrónomos del Instituto de Astro física de Andalucía (IAA-CSIC) resuelve ambas cuestiones.

“Hace décadas se propuso que la capa de neblina de la baja atmósfera de Titán se generaba a partir de moléculas orgánicas complejas, y en 2007 se sugería que estas moléculas podían formarse en la atmósfera superior, varios cientos de kilómetros por encima de su lugar de residencia. El hallazgo de grandes cantidades de hidrocarburos aromáticos policíclicos en la alta atmósfera confirma estas hipótesis”comenta Lopez-Puertas.

Este resultado tiene que ver con el hallazgo, el pasado mes de marzo y gracias a la misión Cassini (NASA/ESA), de un componente aún no catalogado en la alta atmósfera de Titán, en una franja entre los 600 y los 1.250 kilómetros de altura, y cuya existencia se manifestaba por una intensa radiación en el infrarrojo cercano (a 3,28 micras) presente en las horas diurnas del satélite.

Despues de haberse analizado esta señal empleando una base de datos espectroscópica de la NASA y la atribuyen a hidrocarburos aromáticos policíclicos  un tipo de compuestos orgánicos complejos formados por cadenas de benceno. “Estos compuestos absorben los fotones ultravioleta del Sol, muy energéticos, y rápidamente redistribuyen la energía internamente y la vuelven a emitir en el infrarrojo cercano”.

“Esta hipótesis implicaba la generación de grandes cantidades de especies aromáticas a gran altura –apunta López-Puertas–, y con nuestro trabajo hemos demostrado que los PAH son la contrapartida neutra, y mucho más abundante, de las pequeñas cantidades de iones halladas en 2007. Aportamos así una evidencia clave de la composición y procedencia de la neblina de Titán”.

informacion e imagen:http://noticiasdelaciencia.com/not/7354/resuelto_el_misterio_de_la_espesa_neblina_de_titan/

Sensores de Grafeno

fotonoticia_20130531175257_800Corresponsal: Marcos Lalanza

El grafeno es el material del futuro y como casi todos sabemos es el material más duro del planeta, más flexive, ligero, conductor de electricidad y calor, transaparente … Es un material sorprendente y que nos ayudaria a crear nuevas tecnologias de mayor calidad.

Una de esas tecnologias que esta relativamente cerca de llegar a nuestras casas es las camaras fotográficas con sensores de grafeno. En la Universidad Tecnológia Nanyang han creado un revolucionario sensor de grafeno el cual captara 1000 veces más luz que los sensores actuales y gastara 10 veces menos energía que estos, esto se debe a la propiedad que tiene el grafeno de caprtar una mayor luz de su entorno ademas de que en otra de sus cualidades es capaz de transformarla en energía electrica.

Pero además de captar más luz es el primer sensor fotográfico que es capaza de captar un ancho espectro de luz, desde la visible hasta la mitad infrarroja con una alta sensibilidad. Dentro de estos parámetros tambien se encuentra el que al trabajar en voltajes más bajos consumira menos energía. Debido a que el grafeno es un material que se adapta muy bien es probable que tambien lo encontremos en las cámaras de los futuros moviles.

En mi conclusión el echo de que sigan investigando con el grafeno es un gran avance para la industria tecnológica y para nuestra sociedad, porque cada dia descubren nuevas propiedades de este material. El echo que de que creen sensores que gasten menos energía y hagan mejores fotos es un muy buen avance.

link imagen: http://img.europapress.net/fotoweb/fotonoticia_20130531175257_800.jpg
link informacion: http://www.elconfidencial.com/tecnologia/2013/06/02/el-grafeno-permitira-camaras-de-fotos-que-capten-1000-veces-mas-luz-5001/

El VIH sigue replicándose

VIH_germinando_en_celula_humana_dominio_publicoCorresponsal: Paula Biel

Un estudio realizado por el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa ha liderado sobre porqué los tratamientos antirretrovirales no permiten curar la infección del VIH. Este estudio confirma la presencia de mínimas cantidades de virus activos que continúan infectando a nuevas células en un 30% de pacientes, los cuales están bajo la acción de tratamiento.
Esta investigación tiene serias implicaciones médicas, además aporta nuevas ideas que nos permitan avanzar hacia la curación del VIH.
Para poder conseguir la curación total de estos pacientes, se han puesto en prueba 2 técnicas: una es añadir un fármaco adicional y la otra propone utilizar una vacuna que se está llevando a cabo actualmente.
Es sabido que, las personas con infección por VIH tienen el sistema inmunitario más activado que las personas sanas y que esta activación se reduce pero no se normaliza completamente con el tratamiento antirretroviral. La cosa es, ¿porqué aumentan los niveles de replicación? Se realizó un ensayo clínico en el que participaron 69 pacientes que seguían terapia antirretroviral y a los cuales no se les había detectado presencia de virus en la sangre durante una media de cinco años. Se les intensificó el tratamiento añadiendo un nuevo medicamento (denominado Raltegravir), que actúa bloqueando el ciclo de infección del virus.
Con esta nueva medicación, los pacientes pudieron aplicar una técnica de detección de la presencia de VIH. La técnica mide el ADN viral circular que se produce cuando el Raltegravir bloquea la integración del ADN viral en el ADN humano y es más sensible que la que se llevaba a cabo de manera rutinaria.
El estudio actual ha analizado de nuevo los niveles de activación del sistema inmunitario en pacientes 12 semanas después de suspender la intensificación del tratamiento y los resultados demuestran que el sistema inmunitario se vuelve a activar y que, por lo tanto, los niveles de replicación de virus vuelven a subir.
Para los expertos, esto indica que la adición de un nuevo fármaco puede mejorar el estado del sistema inmunitario en algunos pacientes, pero que esta mejora se pierde al retirar el fármaco.
En mi opinión, me parece muy importante que sigan investigando sobre el VIH ya que cada vez es una enfermedad más común.

Información obtenida de: http://www.agenciasinc.es/Noticias/El-VIH-continua-replicandose-pese-a-la-medicacion
Imagen obtenida de: http://www.vox.com.mx/wp-content/uploads/2012/07/VIH_germinando_en_celula_humana_dominio_publico.jpg

El águila devoradora de hombres fue real.

transcode.appcloud.brightcove.comCorresponsal: Sandra Calle
Te Hokioi fue un depredador terrible le respetaban y temían y se extinguió hace cerca de 1.000 años. Su color era blanco y negro, con una cresta roja sobre su cabeza y las puntas de las alas teñidas de amarillo y verde. Esta descripción la hizo Sir George Gray, uno de los primeros gobernadores de Nueva Zelanda. Esta es una viejas leyendas transmitidas oralmente que hablan de raptos de seres humanos y en el país hay muchas pinturas del depredador en rocas y cuevas. Ahora, tras una investigación, los científicos creen que no solo una leyenda. Los restos de este animal fueron descubiertos por primera vez en un pantano neozelandés. Sin embargo, se pensó que se trataba de un carroñero por su estructura parecida a la de un buitre. Además, este animal podía asestar golpes mortales a presas mucho mayores que ella, precipitándose desde el aire sobre sus víctimas a una velocidad superior a los 80 km/ h. El no fue solo el equivalente a un ave depredadora gigante sino fue el equivalente a un león.
En mi opinión creo, que este hallazgo es muy importante ya que es curioso saber que había en el mundo antes y como era la vida en ese tiempo.
Información obtenida de: http://www.abc.es/ciencia/20130604/abci-aguila-devoradora-hombres-real-201306040945.html
Imagen obtenida de:http://transcode.appcloud.brightcove.com/?image=http://www.abc.es/Media/201306/04/Aguila-Haast–644×430.jpg&width=480

Copito de Nieve, blanco por el incesto entre dos parientes

23974Corresponsal: Sandra Calle
El único gorila albino conocido hasta ahora en el mundo, Copito de Nieve, murió hace diez años por un cáncer de piel. Un equipo de científicos españoles ha puesto por primera vez apellido al gen que tiñó de blanco a este gorila. El gorila más famoso del mundo fue producto de la endogamia en los frondosos bosques de la Guinea Ecuatorial, donde fue descubierto en 1966 por el eminente etólogo Jordi Sabater Pi. Un grupo de científicos del Instituto de Biología Evolutiva investigando la genética del animal. Se centrándose en los cuatro genes que provocan el albinismo en humanos con el gen SLC45A2 y los compararon con los de otros gorilas no albinos. El resultado fue solo Copito presentaba alterado el gen SLC45A2. Esa clave científica les llevó a una conclusión evidente y certera, que los padres de Copito eran parientes, eran tío y sobrina.
El hallazgo genético abre la puerta a crear nuevos animales con sus características, posibilidad que los científicos descartan por motivos estrictamente éticos.
En mi opinión creo que no se deberían crear más animales de este tipo solo por gusto y disfrute de los humanos para zoos o circos. Ya que Copito de nieve tuvo problemas de piel y el albinismo tiene riesgos para cualquier especie.
Puede ser que con los años surja un nuevo Copito al cruzarse de manera natural descendientes con su misma mutación, aunque no será planificado.
Información obtenida de: http://www.abc.es/ciencia/20130604/abci-endogamia-causo-albinismo-copito-201306041242.html
Imagen obtenida de: http://www.mydescarga.com/imagenes/23974.jpg

Las abejas también se vuelven “tontas”

polinizandoCorresponsal: Sara Casans

La revista Nature Communications ha publicado un estudio que afirma que las abejas se vuelven  tontas cuando se exponen a una combinación de pesticidas. Estos pesticidas afectan al funcionamiento de los circuitos de su sistema nervioso y provocan que la asimilación de conocimientos y aprendizaje sea más lenta, lo que supone un problema para su supervivencia, ya que no son capaces de relacionar el aroma floral y la comida.

El grupo de investigadores de Christopher Connolly ha estudiado que los insecticidas que se utilizan para matar al ácaro que ataca a las propias abejas afecta a estas últimas de forma negativa.

Esta conclusión se ha obtenido tras el experimento consistente en someter a abejas con cerebros intactos a estos pesticidas y posteriormente registrar su actividad cerebral. Tras el estudio, se ha podido comprobar que los pesticidas afectan a la zona del cerebro implicada en el aprendizaje y la memoria del insecto.

El hecho de que los pesticidas afecten a esta zona hace que las polinizadoras no sean capaces de asociar los rasgos florales con el alimento, lo que supondría la pérdida de grandes cantidades de estos insectos.

Personalmente, creo que se deberían dejar de utilizar estos pesticidas, ya que a pesar de matar a los ácaros que atacan a las abejas, hacen que las consecuencias negativas sean peor y no sean capaces de alimentarse de forma adecuada.

Link información: http://www.abc.es/ciencia/20130327/abci-pesticidas-vuelven-tontas-abejas-201303271419.html

Link foto: http://4.bp.blogspot.com/-newMsy1QG5A/TfPdh2xJFrI/AAAAAAAAAGU/2BPsqfe-lBI/s1600/polinizando.jpg

La endogamia provocó el albinismo de Copito de Nieve

copito_nieve_2--644x400Corresponsal: Sara Porroche
¿Qué es la endogamia?
Se denomina endogamia al matrimonio, unión o reproducción entre individuos de ascendencia común; es decir, de una misma familia o linaje.

Diez años después de la muerte del gorila, Los investigadores del Instituto de Biología Evolutiva han secuenciado el ADN de Copito de Nive y lo han comparado con los genomas de dos gorilas negros, los únicos secuenciados hasta ahora, ha explicado el investigador Tomàs Marquès. A partir de este análisis, descubrieron que una mutación en el gen SLC45A2 -que también provoca albinismo en los humanos, aunque es una causa poco frecuente- explicaba la falta de melanina de Copito de Nieve.
Los padres de Copito tenían, probablemente, un parentesco de tíos-sobrinos, aunque otras hipótesis, como la de que eran medio hermanos, también son barajadas por los científicos aunque la explicación más solvente es que eran tío y sobrina, según han podido deducir de la longitud de los segmentos de ADN.

El parentesco de los padres de Copito de Nieve ha sorprendido, ya que “nunca se había podido encontrar endogamia en los gorilas del oeste”, según ha detallado el investigador Javier Prado. Normalmente, esta especie vive en grupos liderados por un único macho dominante al que siguen varias hembras y sus crías, que deben emigrar cuando llegan a la edad adulta.

Sin embargo, en los bosques de Guinea Ecuatorial en los que se descubrió a Copito de Nieve en el año 1966, se ha encontrado que los machos dominantes de los diferentes grupos de gorilas están emparentados. Asimismo, las hembras tienen más migraciones y pueden cambiar de grupo a lo largo de su vida, lo que podría explicar que al final se acabase produciendo esta endogamia.
Carcinoma de piel
El albinismo de Copito de Nieve, que llegó a Barcelona el 1 de noviembre de 1966, no solo despertó un gran interés entre los visitantes del zoo, sino que también atrajo la atención de los científicos. En el año 2000 un trabajo liderado por Jaume Bertranpetit, investigador de la Universidad Pompeu Fabra, ya buscó la mutación causante en el gen de la tirosinasa sin obtener ningún resultado.
El albinismo es una condición genética caracterizada por el déficit de pigmentación en la piel, cabello y ojos. Los albinos tienen una mayor sensibilidad a la luz solar, afectación que puede derivar en trastornos cutáneos como el que sufrió Copito de Nieve.
Información extraída de:
http://www.abc.es/ciencia/20130604/abci-endogamia-causo-albinismo-copito-201306041242.html
http://www.lavanguardia.com/medio-ambiente/20130604/54374678071/endogamia-provoco-albinismo-copito-de-nieve.html
Imagen extraída de: http://www.abc.es/ciencia/20130604/abci-endogamia-causo-albinismo-copito-201306041242.html

¿Porqué las narices tienen formas diferentes?

narizota--644x362Corresponsal: Sara Porroche Lapuerta
¿Alguna vez te has preguntado el porque tenemos la nariz diferente a otras personas? Si estás descontento con la forma de tu nariz, quizás ese familiar al que te pareces tanto no tenga toda la culpa. El clima también pudo haber determinado, hace muchos años, la forma de tu nariz.
Investigadores de la Universidad de Iowa (EE.UU.) querían conocer la función de los senos maxilares, las cavidades a ambos lados de la nariz humana. Se creía que son una reliquia evolutiva de nuestro pasado distante, con un valor actual poco conocido. Sin embargo, el equipo descubrió que juegan un papel importante en la forma y la función de la nariz humana.

Holton y sus colegas tomaron tomografías computarizadas de 40 personas. Aproximadamente la mitad de ellas de origen europeo-americano, y la otra mitad afroamericano o sudafricano nativo.

Los científicos llegaron a la conclusión de que los senos maxilares cambian su tamaño para dar cabida a la nariz y maximizar su función principal, que es hacer el aire tan respirable como sea posible.

Los investigadores encontraron que mientras más grande es el volumen de la cavidad nasal, más grandes son los senos maxilares, esto en ambas poblaciones. Esto también se asocia con el tamaño del rostro en general, y sugiere que los senos maxilares juegan un papel en las distintas formas que puede tener una nariz.

Los senos maxilares tienden a ser 36% más grandes en personas de ascendencia europea que en los de ascendencia africana debido a que los europeos tienden a tener formas más estrechas en su nariz. Las diferentes formas de narices parecen estar vinculadas a las adaptaciones al clima, dijo Holton.

Narices estrechas y largas si hace frío
En los lugares más fríos, la nariz se ha desarrollado para ser más estrecha y más larga, mejor para atrapar el aire en el conducto nasal y calentarlo y humedecerlo, exactamente cómo les gusta a los pulmones. En climas más cálidos, la nariz es más amplia y más corta, debido a que el aire ya es cálido y húmedo, por lo que el objetivo es transportarlo rápidamente a los pulmones. Eso explica, en términos generales, la forma larga y prominente de la nariz típica del norte de Europa y la más plana y amplia de la nariz africana.
Información extraída de:
http://www.abc.es/ciencia/20130602/abci-narices-tienen-formas-diferentes-201305311738.html
http://mporioent.com/sabes-el-por-que-nuestras-narices-tienen-formas-diferentes/#
Imagen extraída de: http://www.abc.es/ciencia/20130602/abci-narices-tienen-formas-diferentes-201305311738.html

Camuflaje antiguo

Corresponsal:Gloria Castillón Linares
En 2008 fue hallada esta larva de insecto de 110 millones de años de antigüedad en el yacimiento cántabro de El Soplao,atrapada en una pieza de ámbar. Ahora,tras años de estudio,un equipo de científicos de la Universidad de Barcelona(UB),del Instituto Geológico y Minero de España,del Museo Nacional de Ciencias Naturales del CSIC y de la Universidad de Kansas acaba de publicar datos asombrosos sobre ella.El fósil,de cuatro milímetros de longitud,pertenece <>,explica Ricardo Pérez,del Departamento de Estratigrafía,Paleontología y Geociencias Marinas de la UB.
Lo más sorprendente es que el insecto está recubierto por una maraña de pequeños filamentos de origen vegetal,lo que representa la evidencia del camuflaje en insectos más antigua que se conoce hasta la fecha.Se cubría con basura para camuflarse ante las presas y los depredadores,una estrategia de supervivencia que se da también en especies actuales.Es la prueba de que algunas soluciones adaptativas del mesozoico siguen en pleno uso de la actualidad.

Información obtenida de :Natinal Geographic Mayo 2013
Imagen obtenida de :

El aumento de la acidez en el Mediterráneo pone en peligro algunas especies

31Corresponsal: Eva Ortín Garcés

Las grandes superficies de agua absorben importante cantidad de emisiones de dióxido de carbono, lo que trae como consecuencia, la acidificación del agua, es decir, las aguas comienzan a contener  en su composición importantes cantidades de ácido.

La velocidad de este proceso de acidificación no tiene precedentes, por eso un equipo de investigadores del proyecto europeo MedSea  junto con científicos de la universidad de Barcelona  han alertado del problema que en si es global  pero mucho más acentuado en el Mediterráneo por la sobrepesca y el aumento de la temperatura del agua.

La disminución del PH en el agua a puesto en peligro la vida de algunas especies especialmente las que tienen concha. La  resistencia a proteger su caparazón o esqueleto de los efectos corrosivos de la acidificación, se ve reducida cuando los organismos están expuestos a largo periodo de tiempo y a elevadas temperaturas (28,5).

Esta acidificación es un proceso anómalo por la rapidez con la que se produce, sobre todo en el Mediterráneo. Advierten los especialistas que hacia el 2050 se producirá un cambio en los ecosistemas a nivel global.

En mi opinión, es un grave problema del que deberíamos ocuparnos y replantearnos las fuentes de energía que empleamos así como cuales son sus costes en el medio ambiente que acaban afectando a todas las especies incluidos nosotros mismos.

Información obtenida de: http://www.antena3.com/noticias/ciencia/aumento-acidez-mediterraneo-pone-peligro-algunas-especies_2013060300138.html

Imagen obtenida de: http://www.antena3.com/noticias/ciencia/aumento-acidez-mediterraneo-pone-peligro-algunas-especies_2013060300138.html

El grafeno un material de ciencia ficción

grafenoCorresponsal: Eva Ortín Garcés

El grafeno  está llamado a revolucionar el futuro, es un material diez veces más fuerte que el acero.

Un grupo de científicos de la Universidad de Colombia han asegurado que se trata del material más resistente que se conoce, aunque tenga defectos.

Este material bidimensional, que cuenta con sólo un átomo de grosor, está estructurado en láminas de grafito compuestas de átomos de carbono que forman la red hexagonal con la membrana más fina creada hasta el momento.

Aunque a simple vista es como una tela transparente extremadamente frágil, flexible y delicada, esto no tiene nada que ver con la realidad, ya que es un material extremadamente resistente y buen conductor de la electricidad que está llamado a cambiar el futuro.

Sus aplicaciones están aún por determinar, aunque expertos apuntan a que tiene un gran potencial, de aplicación en el campo electrónico, la construcción de ascensores espaciales, pasando por la elaboración de fármacos contra el cáncer.

Es un material costoso y difícil de fabricar, por eso los científicos buscan la forma de obtenerlo en grandes cantidades y de una forma barata.

Deberíamos ser relativamente cautos, porque ya ha habido patinazos con otros avances científicos, pero la realidad es que las expectativas del grafeno  no dejan de crecer.

Información obtenida de: www.abc.es/ciencia/20130603/abci-confirman-grafeno-materil-fuerte-201306031135.html

Imagen obtenida de: http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/nobel-de-fisica-para-los-descubridores-del-grafeno

En su justa medida todo es rentable

Corresponsal: Vanesa Ingalaturre

Cada año, por ejemplo en la Unión Europea, se desechan setecientas cincuenta mil toneladas de caparazón de crustáceo. En la actualidad, un proyecto liderado por el Instituto Fraunhofer de Ingeniería Interfacial y Biotecnología de Alemania ha dado con una solución para reciclarlos.

Se trata de crear una biorrefinería para el procesamiento de biorresiduos ricos en quitina, un biopolímero presente en insectos y hongos en cuya composición cuenta con moléculas de azúcar nitrogenadas unidas formando una cadena polimérica. A partir de ellos se podrían obtener bioplásticos de alto rendimiento con diferentes usos.

En Asia ya habían logrado extraer el polímero quitosano a partir de caparazones de gambas para su utilización en filtros, envoltorios y gasas para heridas. Pero en Europa los crustáceos contienen más cal, por lo que el proceso resulta más complicado y caro. Además el contenido elevado de carbonato cálcico de los residuos de caparazones europeos había impedido hasta ahora procesar el quitosano de manera rentable.

Además de reciclar los caparazones de crustáceos desechados, que normalmente acaban en el vertedero, los investigadores europeos también estudian formas de separar restos de biomasa (proteínas y grasas) en bogavantes, cigalas, gambas, langostas, centollos y cangrejos para fermentarlos con fines energéticos.

link de la imagen: http://mundooceanico.files.wordpress.com/2011/11/crustaceo2.jpg

link de la informacion: http://cordis.europa.eu/fetch?CALLER=ES_NEWS&ACTION=D&RCN=35752

Turismo en la Luna

Corresponsal: Miriam Nadal Gimeno

Gracias a los avances científicos, los rusos se han propuesto dar comienzo a un turismo nuevo, el turismo espacial en la Luna. Gracias a sus infraestructuras en el espacio (Estación Espacial Internacional, ISS) los rusos están fabricando un vehículo que dará comienzo a la etapa  del turismo en la Luna a partir del año 2014.

En dicho viaje, el turista puede elegir dos rutas, la primera duraría unos 9 días y sería una vuelta alrededor de la Luna y el regreso a la Tierra, la segunda de periodo más largo, duraría tres semanas, en dicho periodo se podría visitar la ISS y vivir con la tripulación. Ambas alternativas serían de un coste elevado, y los pasajeros deberían pasar una serie de pruebas.

Me parece que es un gran avance, ya que de esta forma todo el que quiera y pueda tendrá la posibilidad de ir a la Luna. Por otra parte creo que se debería gastar el dinero en cosas más importantes como ayudar a la gente que realmente lo está pasando mal, y no alimentar el ego de los ricos.

http://mx.ibtimes.com/articles/16461/20110816/turismo-espacial-viajes-luna-soyuz2014.htm

http://www.mobypicture.com/user/isaimoreno/view/5826931

 

¡Cuidado con la radiación!

Corresponsal: Vanesa Ingalaturre

Investigadores de la Universidad de Gerona han demostrado que desde los años ochenta la radiación solar que llega a la península Ibérica ha aumenta un 2,3% cada década. El incremento se debe a una menor presencia de nubes.

Según los investigadores, lo que más ha aumentado es la radiación solar directa que nos llega del Sol, mientras que la radiación difusa, dispersada por las masas nubosas, los aerosoles y los gases atmosféricos,ha sido reducida.

En cuanto al incremento por estaciones, la radiación solar global ha crecido 6,5 W/m2 cada década en verano, 4,1 W/m2 durante el otoño, 3,2 W/m2 en primavera y 1,7 W/m2 en invierno. El aumento de la radiación podría ir acompañado de una mayor cantidad de radiaciones ultravioletas, que pueden generar cáncer de piel cuando nos exponemos en exceso.

Aunque este articulo esta dedicado ha hablar especialmente de España esto ocurre en muchos de los rincones del mundo, por lo que el aumento de la radiación solar global es un grave problema que nos afecta de modo aumentativo a toda la población desde hace casi 30 años, dicho problema se llama global brightening.

link de la imagen:  http://www.de-moda.es/media/k2/items/cache/78d607068cd064420401737e12f83bae_XL.jpg

link de la parte obtenida de informacion: http://deportes.terra.es/runners/deportista-protegete-del-sol,babd3503d100f310VgnVCM5000009ccceb0aRCRD.html

Los brazos robóticos controlados por la mente.

bci.studyx519Corresponsal: Vanesa Ingalaturre

Los médicos implantaron dos sensores en la parte de la corteza motora del cerebro de una mujer paralizada; estos sensores se encargan de recoger los impulsos eléctricos de alrededor de 200 células del cerebro.

Esta mujer fue capaz de controlar su brazo robótico con sus pensamientos en tan solo dos días de entrenamiento, pero los observamientos que se realizaron tras 3 meses, la mujer fue capaz de de mejorar su habilidad hasta un 91.6% y ademas también logró completar las tareas propuestas treinta segundos más rápido que cuando empezó y sin sufrir ningún efecto secundario.

Aunque los brazos robóticos controlados por la mente no son nuevos, lo que sí que fue llamativo fue el nivel de destreza su habilidad y la coordinación alcanzada con este último diseño. Por lo que se ha considerado exitoso aunque como todo tiene sus ventajas y sus desventajas, una de ellas es que tiene algunas dificultades: ya que el tejido cicatrizado alrededor de los electrodos conectados al cerebros dificulta la señal que recibe del brazo robótico.

Pero como todo problema tiene una solución y es que  electrodos mas finos terminarían resolviendo el problema, ya hay investigadores que están visualizando el futuro y están pensando en sensores inalámbricos para el paciente, así como también en la sensibilidad táctil. aportación de un vídeo que demuestra como es posible manejar el brazo robótico.

Opinion: Es un gran descubrimiento y aún mejor aplicación por parte de los científicos ya que sirve para mejorar la vida de aquellas personas paralíticas, que necesitaban ayuda anteriormente pero con esto se pueden valer en gran medida por ellas mismas.

el link del vídeo: http://www.theverge.com/2012/12/17/3775770/unprecedented-performance-from-robotic-arm-brain-implants

link de la imagen: http://www.eluniversal.com.co/sites/default/files/robot45.jpg

link de la información: http://www.technologyreview.es/read_article.aspx?id=42043

Una nueva especie invasora en el Delta del Ebro: el cangrejo azul americano

img_13820Corresponsal : Camino Labarta

Callinectes sapidus (el cangrejo azul) es una especie de la familia de los portúnidos, desde Canadá hasta el norte de Argentina. Se trata de una especie de mucho interés comercial que durante el siglo XX se ha empezado ha introducir en algunas localidades costeras de Europa y en aguas del Japón.

En el Mediterráneo, se han establecido poblaciones del cangrejo azul en algunas zonas de sus costas orientales. En la península Ibérica existen citas de ejemplares aislados, capturados sobretodo en el Atlántico. Recientemente, dos investigadores del IRTA en Sant Carles de la Ràpita, Diego Castejón y Guillermo Guerao, han publicado un trabajo donde aportan información referente a varios cangrejos azules capturados en diversas localidades del Delta del Ebro.Los investigadores parecen indicar que el cangrejo azul puede estar invadiendo la zona del Delta del Ebro. El cangrejo azul, es una especie resistente a cambios de la salinidad y temperatura, que coloniza ambientes estuáricos. Se trata de una especie omnívora de gran tamaño que se alimenta principalmente de moluscos, crustáceos, anélidos, pequeños peces y materia vegetal.

En nuestra zona, que es una zona de alto valor ecológico y económico, no es la primera vez que se ha detectado la presencia de un cangrejo marino invasor: hace un año, se difundió la noticia del establecimiento de Dyspanopeus sayi en la bahía de Els Alfacs. En esta zona, el cangrejo azul podría competir con otras especies de cangrejos. Sin embargo, su pesca podría dar beneficios económicos a los pescadores artesanales que trabajan en el Delta

Según  los investigadores es  necesario realizar un seguimiento detallado para poder confirmar el establecimiento de poblaciones de Callinectes sapidus y el posible efecto ecológico y económico que éstas puedan ocasionar en el Delta del Ebro.

http://noticiasdelaciencia.com/notecie_invasora_en_el_delta_del_ebro__el_cangrejo_azul_americano/

foto : http://noticiasdelaciencia.com/upload/img/periodico/img_13820.jpg

Descubren en Teruel una nueva especie de pez marino de hace 408 millones de años.

Una-nueva-especie-de-pez-marino-que-vivio-en-el-Devonico_image365_Corresponsal: Raúl Usón

Un equipo de investigación, liderado por la Universidad de Valencia, describe en la revista Geodiversitas unos peces primitivos que compartían características comunes con los tiburones y con los peces óseos.

Los restos de escamas, espinas y huesos de la articulación escapular de este animal marino se hallaron en yacimientos del periodo Devónico (hace unos 408 millones de años) situados en Teruel y en el sur de Zaragoza, cuando en estas zonas había mar.
El trabajo, (en el que también ha participado el Museo de Historia Natural de Berlín), incluye además el análisis de otros fósiles correspondientes a una columna fragmentada y a escamas aisladas del Devónico Inferior.
Estos restos, que procedían del norte de España (Palencia y Cordillera Cantábrica) y el oeste de Francia (localidad de Saint-Céneré), habían sido asignados originalmente a la especie Machaeracanthus sp.

Fuente : http://www.agenciasinc.es/Noticias/Descubren-en-Teruel-una-nueva-especie-de-pez-marino-de-hace-408-millones-de-anos
Foto: http://www.agenciasinc.es/var/ezwebin_site/storage/images/multimedia/fotografias/una-nueva-especie-de-pez-marino-que-vivio-en-el-devonico/2516137-1-esl-MX/Una-nueva-especie-de-pez-marino-que-vivio-en-el-Devonico_image365_.jpg

Un crucero científico estudia la acidificación y el calentamiento global en el Mediterráneo

Un-crucero-cientifico-estudia-la-acidificacion-y-el-calentamiento-global-en-el-Mediterraneo_image365_Corresponsal: Raúl Usón

Un crucero impulsado por Universidad Autónoma de Barcelona, en colaboración con IMEDEA, el Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC), la Universidad de Cádiz, MedSea partners, el Instituto Español de Oceanografía (IEO), y el programa internacional GEOTRACES, navega por todo el mediterráneo para estudiar el calentamiento global.

Esta investigación se lleva a cabo mediante el estudio de extractos de agua del mismo mar comparandola con extractos de años anteriores, cabe destacar el uso de extractores de Planctón (que ni yo mismo sabía de su existencia) y el uso de robots marinos, concretamente 4, para sondear el ambiente marítimo.

El pryecto MEDSA es un proyecto propulsado por la Uníon Europea dentro del marco del Ministerio de Economía y Competitividad, con objetivo de prospectar los cambios químicos, climáticos y biológicos que tienen lugar en el Mediterráneo debido al aumento del dióxido de carbono.

Fuente : http://www.agenciasinc.es/Noticias/Un-crucero-cientifico-estudia-la-acidificacion-y-el-calentamiento-global-en-el-Mediterraneo
Foto: http://www.agenciasinc.es/var/ezwebin_site/storage/images/noticias/un-crucero-cientifico-estudia-la-acidificacion-y-el-calentamiento-global-en-el-mediterraneo/2522635-1-esl-MX/Un-crucero-cientifico-estudia-la-acidificacion-y-el-calentamiento-global-en-el-Mediterraneo_image365_.jpg