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La radiación de un viaje a Marte, como hacerse más de 30.000 radiografías.

astronauta-México-está-más-cerca-del-espacioCorresponsal: Sandra Calle
El viaje a Marte es el gran reto del ser humano en el espacio, un sueño que la NASA espera hacer realidad en las próximas dos décadas.
Pero la hazaña está plagada de peligros, entre ellos los que supone estar sometido a altas dosis de radiación durante el trayecto.
La exposición acumulada, solo en el viaje de ida y vuelta, sin contar la estancia en el Planeta rojo, equivale a hacerse un escáner de cuerpo entero cada cinco o seis días, algo así como más de 33.000 radiografías de tórax. Datos conseguidos por el viaje que realizó la Mars Science Laboratory
Mientras esta volaba con destino a Marte, un detector instalado por unos investigadores de Texas EE.UU realizó mediciones detalladas de la radiación de partículas energéticas que llegaban al interior de la nave. La cápsula estaba protegida por un complejo escudo parecido al que posiblemente utilizarán los futuros viajes tripulados al espacio.
Dos formas de radiación plantean posibles riesgos para la salud de los astronautas en el espacio: una crónica, proveniente de los rayos cósmicos galácticos que son las más preocupantes y otra a corto plazo provocada por una tormenta solar o una eyección de masa coronal que son muy penetrantes.
En mi opinión creo que si se consiguiera llegar a Marte sería un desarrollo muy importante para el ser humano, ya que se aprenderían muchas cosas como, naves contra radiaciones, trajes espaciales mejores. Además se descubriría más profundamente como son los distintos planetas.
Información obtenida de: http://www.abc.es/ciencia/20130530/abci-radiacion-viaje-marte-como-201305301615.html
Imagen obtenida de: http://siglo21.com/wp-content/uploads//2013/04/astronauta-M%C3%A9xico-est%C3%A1-m%C3%A1s-cerca-del-espacio.jpg

La relación, entre tío y sobrina, hizo blanco a ‘Copito de Nieve’

copito_nieve_2--644x400Corresponsal: Carla Martínez Minguillón
Todos nos acordamos de “Copito de Nieve”, y quien no ha visitado el Zoo de Barcelona, con la ilusión de poder conocerlo y fotografiarnos con él. Todo comenzó el 1 de noviembre de 1966, cuando se presentó en sociedad a Copito de Nieve, el único gorila blanco que se había conocido nunca. Su carácter extraordinario lo convirtió en un símbolo de la ciudad de Barcelona y convirtió al Zoo en referente de la ciudad y visita obligada.
Un aura de misterio rodeaba al primate, sobre todo a medida que sus muchos descendientes no presentaban sus características. Ahora, ese misterio se ha esclarecido, ya que “Copito” era blanco porque sus padres eran familia, posiblemente tío y sobrina.
“Copito de Nieve” murió en 2003, después de años de combatir con un cáncer de piel debido a su albinismo. Diez años después, se ha descubierto la secuencia completa de su genoma, y se ha podido esclarecer que la endogamia (unión o reproducción entre individuos de ascendencia común; es decir, de una misma familia o linaje) fue la causa de su pelo blanco.
Científicos del Instituto de Biología Evolutiva han realizado el estudio y han descubierto que el gorila tenía un doce por ciento de consanguinidad (es la relación de sangre entre dos personas: los parientes consanguíneos son aquellos que comparten sangre por tener algún pariente común). En concreto, una mutación en el gen SLC45A2 causó su falta de melanina en la piel. La única razón de que esta mutación se manifieste, es que venga dada por los dos progenitores del albino. Es decir, que los padres de Copito tenían que ser parientes.
Los resultados del ADN del primate blanco se cotejaron con el ADN de dos gorilas negros y se pudo detectar las diferencias existentes. Según explicó uno de los miembros del equipo de investigación, «cuando hay casos de endogamia, el mismo material genético de un antepasado se encuentra por duplicado en un individuo y esto puede provocar albinismo» También aseguró que este mismo hecho también provoca albinismo en los hombres.
Aunque esta noticia nos puede parecer asombrosa, siempre hemos oído decir que de las relaciones sexuales entre familiares, puede dar lugar a descendientes con malformaciones, deficiencias o como el caso de “Copito de Nieve” un nuevo individuo con característica que lo diferencie de los demás. En este caso a “Copito” le valió la gloria y ser fruto de todas las miradas de las personas que todos los días visitaban el Zoo de Barcelona.
Como yo diría era una visita obligada y que todavía recuerdo.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20130604/abci-endogamia-causo-albinismo-copito-201306041242.html
Fuente de la imagen: http://www.abc.es/Media/201306/04/copito_nieve_2–644×400.jpg

¿Por qué todas las narices no son iguales? ¿Por qué tienen diferentes formas?

2475848271_f82cf6d549Corresponsal: Carla Martínez Minguillón
Si eres una de las muchas personas a quien no le gusta la forma de su nariz, no culpes demasiado a tus padres o familiares por esta herencia genética. El clima también pudo haber determinado, hace muchos años, la forma de tu nariz.
Nathan Holton, un miembro de investigación en el departamento de Ortodoncia en la Universidad de Iowa, en Estados Unidos, quería saber a qué se debían las variaciones en los senos paranasales, y cómo se determinan la forma de las cavidades nasales.
Holton y sus colegas tomaron tomografías computarizadas (imágenes por partes) de las narices de 40 personas. Aproximadamente la mitad de ellas de origen europeo-americano, y la otra mitad afroamericano o sudafricano nativo.
Los investigadores encontraron que mientras más grande es el volumen de la cavidad nasal, más grandes son los senos maxilares, esto en ambas poblaciones. Esto también se asocia con el tamaño del rostro en general, dijeron los investigadores, y sugiere que los senos maxilares juegan un papel en las distintas formas que puede tener una nariz.
Los senos maxilares tienden a ser 36% más grandes en personas de ascendencia europea, que en los de ascendencia africana debido a que los europeos tienden a tener formas más estrechas en su nariz.
Las diferentes formas de narices parecen estar relacionadas a las adaptaciones al clima. En los lugares más fríos, la nariz se ha desarrollado para ser más estrecha y más larga, mejor para atrapar el aire en el conducto nasal y calentarlo y humedecerlo, exactamente cómo les gusta a los pulmones. En climas más cálidos, la nariz es más amplia y más corta, debido a que el aire ya es cálido y húmedo, por lo que el objetivo es transportarlo rápidamente a los pulmones. Eso explica, en términos generales, la forma larga y prominente de la nariz típica del norte de Europa y la más plana y amplia de la nariz africana.
Como se puede deducir después de leer esté artículo, es que ya no podemos culpar a nuestros familiares de la forma de nuestra nariz, sino que su tamaño y su forma, depende de donde se nace. Así que será cuestión de aguantarnos con lo que nos ha tocado y lucir con dignidad nuestras “NARICES”

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20130602/abci-narices-tienen-formas-diferentes-201305311738.html
Fuente de la imagen: http://farm3.static.flickr.com/2010/2475848271_f82cf6d549.jpg

Ansiedad ante un examen

Corresponsal: Cristina Polo Cuadro

Llega la recta final, la época de exámenes y es inevitable sentir esos nervios minutos antes de comenzarlos, una mezcla de sensaciones; nervios, ansiedad… pero ¿Esto es bueno o malo?

Según un estudio  reciente, publicado en la revista British Journal of Psychology, la ansiedad ante los exámenes no es ni mucho menos perjudicial, sino por el contrario, hace que la memoria a corto plazo funcione mejor y se obtengan mejores resultados reflejados posteriormente en las notas.

Solemos pensar que las personas que se ponen nerviosas tienen más difícil obtener buenos resultados en las pruebas, pero varios experimentos también han demostrado que algo de ansiedad puede funcionar como un empujón para aumentar la motivación y alcanzar mejores resultados.

Además de ello, una de las técnicas de estudio habituales de muchos estudiantes, ha alertado  de que no es bueno sacrificar el sueño de la noche anterior al examen, porque el rendimiento óptimo tiene que ser un equilibrio entre horas dormidas y horas estudiadas. Echarse más tarde por estudiar no significa poder obtener mejores resultados, aunque como muchos dicen y, contradiciendo este estudio, “Lección dormida, lección aprendida”

Link de la información: http://www.muyinteresante.es/salud/preguntas-respuestas/es-bueno-sentir-ansiedad-durante-un-examen-971370343974 http://www.muyinteresante.es/salud/preguntas-respuestas/ies-bueno-estudiar-toda-la-noche-antes-de-un-examen

Link de la foto: http://www.tarotistas.com/secciones/fengshui/images/estudiar.jpg

El calor y las moscas

Corresponsal: Cristina Polo Cuadro

Todos deseamos la llegada del verano, pero con el vienen también nuestras mejores amigas; las moscas.

Como sabemos, pues es un tema muy comentado, en los últimos años las temperaturas han aumentado considerablemente debido principalmente al cambio climático y estos aumentos han tenido efecto en muchos aspectos, entre ellos sobre la composición de la mosca Drosophila suboscura, una de las moscas más comunes en nuestro continente: Europa.

Investigadores de una Universidad catalana han analizado los cambios en los genomas de estas desde el año 1976 y han llegado a las siguientes conclusiones:

  • Los resultados del primer estudio revelaron que las moscas actuales, comparadas con las de los años 70, tienen una mayor proporción de variantes tolerantes al calor.
  • En el año 2011 y aprovechando la gran ola de calor que azotó España, realizaron un segundo estudio en el que se reveló que la ola de calor alteró profundamente la composición genética de Drosophila subobscura y se encontraron cinco veces más descendientes de moscas adaptadas al calor que al frío.

En resumidas cuentas, y como explican los mismos científicos:

“los resultados que hemos obtenido son una prueba relevante de que el incremento de temperatura está influyendo en la evolución de algunas especies”

Link de la información: http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/el-calor-modifica-los-genes-de-las-moscas-511370520132

Link de la foto: http://www.quo.es/var/quo/storage/images/ciencia/hombre/la_ciencia_del_verano/11_moscas_calor_verano_quo_190/377638-1-esl-ES/11_moscas_calor_verano_quo_190_full_landscape.jpg

Un solo gen desvela el misterio del tigre blanco

ImagenCorresponsal : Eduard Croia

Los tigres blancos ya solo se encuentran en los zoológicos, pero pertenecen al mundo salvaje, donde pueden vivir sin problemas. Investigadores han descubierto que su pelaje no es un defecto, ni tampoco son albinos sino que tienen una variante natural del gen que controla la pigmentación.El pelaje del tigre blanco se debe al cambio en el gen SLC45A2, encargado de dar la orden para la fabricación de melanina, este gen que controla la pigmentación en otros animales, como en humanos de piel blanca, ratones, caballos, pollos y peces.

Por lo que sabemos hasta el momento, la particular mutación del gen que encontramos en este estudio solo se produce en los tigres blancos  . Los investigadores mapearon los genomas de una familia de 16 tigres que viven en el Safari Park Chimelong (China), que incluía tanto individuos blancos como naranjas, se analizaron los genomas de cada uno de los tres padres de familia.
El tigre blanco es parte de la diversidad genética natural y vale la pena conservarlo. Por desgracia en la actualidad ya no existen en la naturaleza, solo podemos encontrarlo en el zoo debido a la caza y a diversos motivos humanos.

Los primeros tigres blancos  se encontraron en el desierto de la India, y el último ejemplar salvaje fue abatido en 1958. Los cazadores mataban a tigres blancos adultos, lo que demuestra,  que eran capaces de sobrevivir hasta la edad adulta sin problemas. El gen del tigre blanco sería un buen candidato para estudiar otras especies de felinos blancos, como el jaguar y serval blanco, que seguro que tampoco son albinos.

Es una pena que animales solo se encuentren en el zoo y no esten en libertad por culpa de las personas que se dedican a cazarlos por diversión.

Información : http://www.agenciasinc.es/Noticias/Un-solo-gen-desvela-el-misterio-del-tigre-blanco