‘Se busca plan para salvar la Tierra de un asteroide. Razón: la NASA’

Corresponsal: Hisham Bachouri
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Ya ha ocurrido y volverá a suceder. El impacto de un asteroide contra la Tierra es una amenaza real. Y para causar grandes daños no tendría que ser tan enorme como el que hace 65 millones de años aniquiló a los dinosaurios y al 75% de las especies que vivían entonces (se cree que medía unos 10 kilómetros).
Lo demostró el 15 de febrero de 2013 la roca de 17 metros que inesperadamente cayó en Chelyabinsk( Rusia), provocando un millar de heridos y daños materiales por valor de 40 millones de dólares. La diferencia es que ahora, podríamos ser capaces de localizar con antelación un asteroide peligroso e intentar desviar su trayectoria.

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“Nadie detectó, sin embargo, el objeto que iba a caer en Rusia.
Desafortunadamente, venía en la misma dirección que el Sol, que nos cegó, impidiendo que pudiera ser visto y detectado a tiempo”, explica el científico de la NASA Jason Kessler (Ohio, 1971.” Sus órbitas eran distintas”, asegura Kessler, director del Asteroid Grand Challenge. Se trata de un programa que la NASA creó en junio del año pasado y que está centrado en recabar ideas y la colaboración de científicos y profesionales de distintos ámbitos, aficionados a la astronomía, empresas, instituciones y ciudadanos de todo el mundo para aprovechar su talento y elaborar un plan que permita, en el futuro, hacer frente a un objeto rocoso peligroso.
Desarrollar las tecnologías que permitan cambiar la órbita de un asteroide que se dirija a nuestro planeta, asegura, es posible, pero se trata de una tarea compleja, cara y para la que hace falta mucho tiempo.
No hay ser catastrofistas ni de asustar a la población porque, según subraya Kessler, no hay en el punto de mira ningún asteroide que pudiera acabar con la civilización humana: «La pregunta que más me hacen es si la Tierra está en peligro. Y estoy muy contento de decir que no. Ninguna de las órbitas que siguen los grandes asteroides que hemos descubierto supone un riesgo para la Tierra en los próximos 100 años», sostiene.
Por otro lado, hay alrededor de un millón de rocas con un tamaño inferior a 30 metros, es decir, más grandes que la de Chelyabinsk (de 17 metros), que tampoco tienen localizadas: «Dependiendo de dónde cayeran, potencialmente podrían destruir una ciudad. De modo que parte de nuestro esfuerzo consiste en descubrir sus trayectorias para poder averiguar qué amenaza representan realmente”.
El riesgo de choque, no parece inminente pero tampoco está descartado: «Podría impactar un objeto, pero basándonos en los modelos y en la frecuencia con la que asteroides de distintos tamaños chocan contra la Tierra, es improbable que en nuestro tiempo de vida caiga un objeto lo suficientemente grande como para causar una gran destrucción». Kessler reconoce que las probabilidades y las estadísticas resultan conceptos complejos y difíciles de explicar a la población.
Por ejemplo, se estima que un asteroide del tamaño del que acabó con los dinosaurios (10 km.), cae cada 100 millones de años. «Si nos vamos a una escala más pequeña (asteroides de 20 metros, similares al de Chelyabinsk), la probabilidad es que impacte uno contra la Tierra cada 100 años».

Fuentes: http://www.elmundo.es/ciencia/2014/12/14/548c92d6ca47415b748b458a.html

Nota del administrador del blog: el contenido del artículo, la ortografía y la expresión son realizados libremente por los y las corresponsales y no son modificadas para su publicación.

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