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Somos bacterias

Bacterias

Corresponsal: Ana Collado

Cada persona tiene en su interior alrededor de un kilo de microorganismos. Es lo que los científicos llaman microbiota, básicamente bacterias —ya hay descritas más de 1.200 especies distintas, pero seguro que aparecerán más—, pero también virus, hongos y levaduras, explica como introducción Francisco Guarner, presidente del comité científico del cuarto congreso sobre microbiota intestinal que se ha celebrado el pasado fin de semana en Barcelona.

De este conjunto de diminutos huéspedes, la mayor parte está en el colon. “Pesan tanto como nuestro cerebro”, expuso Daniel McDonald, del proyecto americano para el estudio del intestino. “Ahí es donde procesamos los alimentos vegetales. Nosotros no podemos extraer de ellos la energía, pero para las bacterias son la materia prima”, dice Guarner. Ellas predigieren la comida para que los seres humanos la aprovechen.

Cada persona tiene una composición única, no solo de especies, sino incluso de cepas. Su estudio y el de su impacto en la salud del anfitrión está en auge, y, como se vio en Barcelona, abarca no solo la digestión, sino procesos inflamatorios, inmunitarios, cánceres, e incluso depresión o autismo. La mayoría son estudios en los que se observa una correlación entre la variedad y composición de la microbiota y los problemas sanitarios, pero ya empiezan a describirse mecanismos de varios de estos nexos.

Es curioso que en niños autistas la variedad de las bacterias es muy inferior a la normal.

Muchos son estudios preliminares, pero apuntan al enorme campo que se abre con lo que los científicos califican como nuevo órgano del ser humano.

Opinión: opino que debería calificarse como un nuevo órgano dado que tenemos un kilo aproximadamente de bacterias dentro de nuestro cuerpo.

Fuentes: http://elpais.com/elpais/2015/03/16/ciencia/1426518109_839591.html

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Perros paralíticos vuelven a caminar

perro-1Corresponsal: Izarbe Zumeta

Más de 16 perros que habían quedado paralíticos de las patas traseras han vuelto a caminar gracias a las células de sus propias narices.

Los científicos de la Escuela de Veterinaria de la Universidad de Cambridge y del Centro de Medicina Regenerativa de Reino Unido, usaron células glía envolvente olfatoria (GEO) para regenerar la médula espinal dañada de los perros. Estas células ayudan a regenerar continuamente las neuronas sensoriales del bulbo olfatorio y la vía olfatoria.

Se regeneraron las funciones motoras y sensoriales de los perros que habían sufrido daños medulares por accidentes reales (ya que se había experimentado con ratas dañando las médulas quirúrgicamente) y 12 meses después no podían mover sus patas traseras, ni sentir dolor en esa región ademas de presentar incontinencia.

34 perros con lesión medular fueron divididos en dos grupos, uno experimental, los cuales recibieron inyecciones de células de la glía envolviente olfatoria en el sitio de la lesión medular cuyas células fueron tomadas de sus propias narices y otro de control que recibió inyecciones de un placebo. Después de un control mensual y una evaluación de sus habilidades motoras y desarrollo sensorial en las patas traseras, los perros del grupo experimental mostraron un progreso impresionante, llegando incluso a caminar después de algún tiempo, cosa que no ocurrió con los perros del grupo de control.

En este video podemos ver a Jasper al inicio del experimento y posteriormente a Jasper a los seis meses de la operación:

http://www.deperros.org/eventos/perros-paraliticos-vuelven-a-caminar.html
http://www.dnatecosistemas.es/Imagenes/perro-1.jpg

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Camuflarse como arte de vida

¿Por qué cambian de color los camaleones?

Corresponsal: Alejandra Dobato.

Existen 161 especies de camaleones y la mayoría de ellas se encuentran en África. Viven en los arboles y son animales muy solitarios.El cambio de color de su piel es un medio por el que ellos se comunican.

Pero lo que siempre nos preguntamos sobre ellos es: ¿Como consiguen cambiar el color de su piel?.

Pues bien, los camaleones poseen células de un color o pigmento cada una, estas células y estas están en las capas mas externas de su piel y cuando estas células cambian es cuando se produce el cambio de color de su piel.

Las células que se encuentran en la capa superior se llaman cromatóforos (contienen pigmentos amarillos y rojos), debajo de estas están los guanóforos (reflejan el color azul), cuando estas células se estiran o se vuelven mas largas o mas cortas se mezclan y producen el cambio de color de la piel. A parte de estas células también tienen importancia la melanina o la guanina.

Este comportamiento lo hacen para camuflarse de sus presas, pero muchos investigadores suponen que también pueden utilizarlo para repeler los rayos solares, mantener su temperatura corporal o incluso que a través de los colores de su cuerpo muestran su estado de ánimo y humor.

Como podemos observar estos animales por muy sencillos e indefensos que parezcan, poseen una gran habilidad y por ello debemos de tratarlo con el merecido respeto sin someterlos nunca a unas malas condiciones de vida.

Fuente: http://curiosidades.batanga.com/4039/por-que-los-camaleones-cambian-de-color
Fuente imagen: http://blogs.20minutos.es/yaestaellistoquetodolosabe/por-que-cambian-de-color-los-camaleones/

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