Archive for 29 noviembre 2015|Monthly archive page

Vivimos en una parte del Sistema Solar que no es segura

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Corresponsal: Lucía Tolón.

James Green, director de Ciencia Planetaria de la NASA, defiende la utilidad de conocer el entorno de la Tierra para poder proteger el planeta en el futuro.

James Green, hace no muchos días, respondió a una serie de cuestiones sobre el Sistema Solar. Desde 2006 ha dirigido un departamento que decide cuáles son las prioridades de la exploración espacial en este gran vecindario en el que el ser humano busca vida más allá de la Tierra y donde se investigan el origen y la evolución de los planetas.
El cientifico realizó las siguientes declaraciones:
Plutón es un planeta sorprendentemente activo. Tiene enormes glaciares con tres tipos de hielo y una neblina de 150 kilómetros de altura que crea reacciones químicas que provocan lluvias. No se que pueda albergar vida, pero hasta que no se descarte la idea de que tiene un océano bajo la superficie, no podemos estar seguros.
Necesitamos conocer todos los planetas de nuestro entorno y saber cómo evolucionaron. Lo que pasó en Venus –un calentamiento global extremo–podría pasar aquí. Lo que ocurrió en Marte –la pérdida de su atmósfera– también. Además, vivimos en una parte del Sistema Solar que no es muy segura. Hay muchos NEOs (cometas y asteroides que pasan cerca de la Tierra) que nos amenazan. No hay que preguntarse si van a chocar contra la Tierra, sino cuándo van a hacerlo. Tener una buena perspectiva de esto permitirá facilitar la supervivencia de la especie. De eso trata explorar planetas como Plutón.
Tenemos muchas cosas que descubrir sobre Marte. La misión «InSight», analizará la estructura de su interior, para saber más acerca de cómo se forman planetas parecidos a la Tierra y cuál es la estructura de su interior. Hoy en día hay avalanchas enormes allí, y si queremos llevar a humanos a la superficie tenemos que saber por qué. O, por ejemplo, si puede haber «martemotos». En 2020 se lanzara un nuevo rover para estudiar el pasado geológico de Marte, y queremos traer rocas marcianas para analizarlas. Estoy convencido de que esto sería un gran descubrimiento. También queremos explorar Europa, la luna de Júpiter, que están grande como la Luna pero tiene dos veces más agua que toda la Tierra escondida bajo su corteza de hielo, y ese líquido ha estado ahí desde hace 4.000 millones de años. Por lo tanto podría albergar vida.
Nuestro gran reto es encontrar vida en el Sistema Solar, más allá de la Tierra. Creemos que los sitios donde debemos buscarla son Marte, Encélado, Europa y Titán.
El descubrimiento de agua líquida en Marte es apasionante. Ahora se debe averiguar de dónde procede. Una teoría apunta a que procede de la humedad de la atmósfera. Otra sugiere que el agua viene de acuíferos del subsuelo, y, si Marte tiene una red de agua, es muy posible que albergue vida.

http://www.abc.es/ciencia/abci-vivimos-parte-sistema-solar-no-segura-201511230403_noticia.html (noticia).
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Aparecen las primeras cuerdas vocales fabricadas en un laboratorio

Corresponsal: Paúl Blasco Artal

Las cuerdas vocales, a diferencia de otros órganos como el riñón o el corazón, no pueden ser remplazados de momento. Frente a este problema un equipo de la universidad estadounidense de Wisconsin-Madison ha desarrollado el tejido que forman las cuerdas vocales, además capaz de reproducir sonidos.

Nathan Welham, participante de este estudio, afirma que una vez dañada la mucosa de dicho órgano este es irreparable, y por tanto la única solución es remplazarlo. La investigación tenía una elevada dificultad, ya que el tejido debía ajustarse a las vibraciones de las corrientes de aire y ser lo suficientemente fuerte para soportar la rápida aceleración y desaceleración. Ningún otro tejido del cuerpo humano tenía dichas capacidades biomecánicas.

El tejido experimental fue creado gracias a otros tejidos provenientes de las cuerdas vocales de un cadáver y de cuatro pacientes a los que se les había extirpado la laringe .

Hacer una biopsia en un humano para probar el tejido era demasiado arriesgado, así la primera prueba se desarrollo con un perro. La prueba obtuvo un resultado muy positivo. Tras la primera experimentación los investigadores decidieron probarlo con ratones humanizados, en los cuales comprobaron que gratamente no había rechazo.

Los siguientes avances están encaminados a demostrar su seguridad, eficacia y funcionalidad a largo plazo y a la viabilidad en humanos.

Desde mi punto de vista esta investigación puede facilitar en un futuro la vida a muchas personas que tienen serios problemas con la voz, que son más de las que creemos.

Fuente de información e imagen:http://www.abc.es/salud/tecnologia-salud/abci-fabrican-primeras-cuerdas-vocales-laboratorio-201511182056_noticia.html

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¿Sabías que tu móvil tiene más bacterias que en un inodoro?

Corresponsal: Elena Pérez Blasco

Un teléfono móvil o una tablet contiene entre 10 y 30 veces más bacterias que el asiento de un inodoro público. Las bacterias presentes en estos dispositivos causan enfermedades infecciosas que se contagian muy fácilmente y que son resistentes a los antibióticos.

Bastaría con tocar el móvil y luego llevar nuestra mano a la boca para bostezar; así por ejemplo transmitiríamos esas bacterias al cuerpo. Un 30% de las bacterias se traspasan del móvil a su dueño. Éstas son las mismas que las de las bayetas y esponjas de cocina, causantes de varias enfermedades como la salmonella o la E.coli. En todo caso, la solución es sencilla: mejorar la higiene. En general, las bacterias pasan al dispositivo desde nuestras manos o al posarlos en superficies sucias. Un buen lavado de manos varias veces al día, limpiar el móvil con un paño húmedo, cambiar cada cierto tiempo el plástico protector de la pantalla (también se venden láminas protectoras antibacterianas) y tener limpia la funda del teléfono son excelentes medidas para evitar el traspaso. En todo caso y, aunque suena atemorizante, no estamos en riesgo de enfermarnos gravemente por el mero hecho de tocar nuestra tablet, solo basta con tomar precauciones.

En mi opinión, estos dispositivos tecnológicos han sido un gran avance y están marcando una nueva etapa en la historia, ya que están haciendo cosas muy buenas pero sin darnos cuenta, también tienen cosas perjudiciales para la salud. Como por ejemplo, este último estudio y el que que se hizo hace un tiempo que demostraba que los teléfonos móviles podían provocar cáncer. Por todo esto, yo pienso que hay que utilizarlos con moderación, como todo, el exceso o el escaso uso de algo siempre es perjudicial.

Fuente de información: http://www.batanga.com/curiosidades/6201/sabias-que-en-tu-movil-viven-mas-bacterias-que-en-un-inodoro

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Desafiando las leyes de la medicina

Corresponsal: Marcos Simón Pardos

Durante estos días una noticia ha asaltado todos los periódicos virtuales y no virtuales de todo el mundo. Una compañía china afirma haber conseguido desarrollar una bioimpresora 3D de vasos sanguíneos y por supuesto, de órganos funcionales personalizados.No obstante,  lo realmente importante es que este logro se basa, no solo en la impresión de un vaso sanguíneo, sino en establecer un método que mantenga activas las células vasculares y otras sustancias.

Esta asombrosa impresora ha sido capaz de llegar a crear vasos sanguíneos de 10 centímetros en dos minutos; algo inaudito hasta la fecha.

Sin embargo, el principal objetivo era conseguir una biotinta formada a base de células madre que fuera capaz de aguantar el proceso de impresión. Esto ha sido llevado a cabo con un BioBrick de células madre que desempeña la función de corazón de la impresora. A partir de ello, se ha descubierto que en un ambiente determinado y unas condiciones determinadas, las células madre eran capaces de dividirse tantas veces como los científicos necesitasen.

Desde este punto, los científicos aseguran estar cerca de conseguir la reproducción de órganos en 3D, aunque este descubrimiento no es aplicable todavía a los cuidados de los seres humanos.

Este logro se basa no solo en la impresión de un vaso sanguíneo sino en establecer un método que mantenga activas las células vasculares y otras sustancias.

En mi opinión, es uno de los grandes avances de la época, puesto que

hemos sido capaces de superar los límites de la vida y crear nuevos órganos. Esto traerá consigo casi seguro un descenso de las listas de espera en los hospitales y reducirá considerablemente el descenso de enfermedades mortales. Desde mi  punto de vista, quizás hemos acabado con bastantes enfermedades que pueden acabar con la vida antes de lo previsto. Sin embargo, me gustaría plantear la siguiente pregunta; ¿Es correcto jugar a ser Dios?

Link de la noticia- http://www.antena3.com/noticias/salud/china-crea-primera-impresora-que-produce-vasos-sanguineos_2015110700081.html
Link de las imágenes:
-Fotografía 1- www.chw.net/2013/02/tejido-humano-fabricado-por-una-bioimpresora-3d/
-fotografía 2- http://www.chw.net/2013/02/tejido-humano-fabricado-por-una-bioimpresora-3d/a-17/

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El Golem

 

Corresponsal: Marcos Simón Pardos

Según las leyendas medievales, los seres humanos podíamos insuflar vida a una figura de barro introduciendo por su  boca un papel con unas palabras sagradas.

Sin embargo,  este mito está ya al alcance del hombre. Un grupo internacional de científicos liderados por la Universidad de Nueva York ha conseguido sintetizar a partir de sus meros componentes químicos un cromosoma de la levadura, cuyas células son muy parecidas a las de los

seres humanos. Por lo que  algún día no muy lejano  se podría hacer con la especie humana.

La síntesis en el laboratorio de un cromosoma eucariota  derriba uno de los grandes obstáculos técnicos para abordar proyectos A partir de aquí, podríamos ser capaces de revivir especies ya extinguidas, aunque se vea como algo más del futuro y nos tengamos que conformar con su utilización en vacunas, antibióticos….

Una vez que se empieza algo, es muy difícil por no decir imposible de parar, dado que la curiosidad humana es infinita. Por lo tanto, la confirmación del mito del Golem es solo cuestión de tiempo.

Desde mi punto de vista subjetivo, sería un gran avance puesto que seríamos capaces de recrear especies que ya solo eran posibles de ver en maquetas o reproducciones. De esta manera, podremos volver a tener a

todos los animales que han desaparecido en la naturaleza, algo que me resulta fascinante. Es decir, que pienso que los avances de la ciencia están llegando a límites insospechados, lo que ya no sabría decir si es bueno o malo.

Link de la página: elpais.com/elpais/2014/03/29/opinion/1396112657_710746.html
Imágenes:-Fotografía 1: https://www.google.es/search?q=bioimpresora+3D+de+vasos+sanguineos&rlz=1C1TEUB_enES501ES501&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwi74Py18q3JAhWGORQKHdO9AeIQ_AUIBygB&biw=1137&bih=554&dpr=0.9#tbm=isch&q=el+golem&imgrc=nNvU2t_z3nBIgM%3A
-Fotografía:tbn1.gstatic.com/images?q=tbn:ANd9GcSCVoZ0sBNqFiCpQbntbgROkfn3L2-6DJL09XlfDxg_yllt_DViDg

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Sistema de Posicionamiento Global (GPS)

Corresponsal: Lavinia Georgiana Mazare

El sistema de posicionamiento global (GPS) es un sistema que nos permite dar información sobre dónde está situado un objeto, una persona o un vehículo en todo el mundo y en cualquier momento.

Este sistema fue desarrollado, instalado y empleado por primera vez por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (1978-19995) para saber las posiciones en la tierra, en el mar y en el aire. El sistema GPS está formado por 24 satélites y 3 de repuesto, además utiliza la trilateración (procedimiento que consiste en determinar las posiciones a través de tres o más puntos terrestres)

El GPS funciona mediante una red de 24 satélites en órbita sobre nuestro planeta a 20.200km de altura y sus trayectorias están sincronizadas para cubrir toda la superficie terrestre. Para averiguar la posición, el receptor localiza automáticamente como mínimo cuatro satélites de la red, de los cuales recibe señales que indican la identificación y la hora del reloj de cada uno de ellos. Basándose en estas señales, el aparato sincroniza el reloj GPS y calcula el tiempo que tardan en llegar las señales al equipo. De esta manera se mide la distancia de un punto terrestre al satélite. Ahora ya se conocen las distancias y se puede saber la localización de un punto en concreto.

El sistema GPS se compone principalmente de tres partes o segmentos:

  • Segmento Espacial (satélites)
  • Segmento de Control (estación que monitora todo)
  • Segmento de Usuario (personas)

En mi opinión los satélites son un gran avance en la tecnología además de tener gran utilidad. Antiguamente si una persona se perdía tardaban días, semanas en encontrarla al no saber dónde está, pero ahora mediante aplicaciones en el móvil se puede saber con exactitud dónde una persona se encuentra.

http://www.cepal.org/celade/noticias/paginas/8/35368/pdfs/13selper.pdf

Fuentes: http://www.gps.gov/systems/gps/spanish.php

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http://www.cepal.org/celade/noticias/paginas/8/35368/pdfs/13selper.pdf

Marte va ha tener un anillo similar al de Saturno

 

Corresponsal: Alejandro Montalbán Rodríguez.

Unos investigadores de la Universidad de California acaba de descubrir y confirmar que Marte esta a punto de perder uno de sus satélites, Fobos, que es una de las lunas mas grandes de Marte. Esta cayendo lente, pero continuamente, cuando se choque se romperá en miles fragmentos y se formara el anillo.

Esto tardara entre 20 y 40 millones de años, y cuando se forme permanecerá unos 100 millones de años. Después sera reabsorbido por Marte en forma de espectaculares lluvias de meteoritos.

Un anillo se forma cuando los escombros rocas de varios tamaños y gran cantidad de polvo siguen la órbita alrededor del planeta, en este caso la de Marte, y se distribuyen rápidamente a su alrededor formando un anillo.

Los fragmentos de mayor tamaño chocaran contra el planeta, pero la mayor parte de ellos seguirá en órbita durante los 100 millones de años.

Los investigadores se fijaron en Fobos porque es muy diferente de la mayor parte de las lunas de nuestro Sistema Solar. Mientras que nuestra Luna se esta alejando de la Tierra unos centímetros al año, Fobos se esta acercando a marte varios centímetros al año. Para estimar la resistencia de Fobos miraron datos de rocas fracturadas de forma similar en la Tierras y de meteoritos que impactaron contra nuestro planeta y que tienen una densidad y composición similares a las de Fobos.

Una vez determinado cómo y cuando las fuerzas de marea terminarán de romper Fobos, Mittal elaboró un modelo de evolución de los escombros y de el anillo que se va ha formar, tomándose de referencia a el anillo de Saturno.

Según Mittal, si Fobos se rompe a 680 km de Marte formaría estrecho y compacto, y con el paso del tiempo se extendería hacía afuera y en unos millones de años empezarían a caer sobre Marte en forma de lluvia de meteoritos.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/abci-marte-punto-tener-anillo-como-saturno-201511251230_noticia.html

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Un papel de grafeno se mueve y camina solo gracias a la luz y al calor

1446655099_210486_96362500_fotograma_3Corresponsal: Paola Urmeneta

Una grulla de origami podría llegar a desplazarse si estuviese construida con papel de grafeno, y se le aplicara luz o calor. En esta idea se inspiraron Jiuke Mu y un grupo de científicos de la Universidad de Donghua, en China, para construir un papel plegable de óxido de grafeno que se dobla al aplicarle luz suave o calor. Las dobleces de este papel hacen que pueda caminar y llegar a dar la vuelta a la esquina. Estos materiales que se auto pliegan podrán desempeñar un papel importante en la ingeniería de tejidos, como la creación de músculos artificiales, según explican los investigadores. El papel de óxido de grafeno está compuesto por varias capas, lo que hace que sea más flexible y más fuerte que algunos otros polímeros; puede soportar objetos cinco veces más pesados que él mismo. Responde más rápido y suavemente cuando se activa el movimiento y es más barato que otros materiales de polímero activo. También se puede fabricar a temperatura ambiente, lo que implica que consume menos energía y que su industrialización es más fácil. Otra de las propiedades es que absorbe la luz rápidamente y que tiene una conductividad térmica muy alta. Esto es lo que hace posible el movimiento; Mu y los científicos aplican una luz láser al papel para hacer que se encoja y estire, de forma que puede propulsarse hacia delante y hacia detrás, por primera vez para un dispositivo así, puede cambiar de dirección. Los investigadores cuentan que la clave del invento es que la luz provoca el movimiento, al aplicar luz o calor el material expulsa las partículas de agua que tiene y esto hace que se encoja. Al quitar la luz, el papel vuelve a recuperar las partículas de agua y esto hace que se estire. Estos movimientos repetidos hacen posible que se desplace. Para hacerle cambiar de dirección basta con irradiar solo una parte del papel, haciendo que se flexione, mientras que la otra permanece estirada. Según los investigadores este trabajo podrá facilitar el desarrollo de una nueva generación de dispositivos mecánicos, como micro-robots dirigidos por control remoto. En un futuro próximo, las innovaciones podrán verse en el día a día de la gente

Fuente de la información e imagen: http://elpais.com/elpais/2015/11/04/ciencia/1446655099_210486.html
Fuente de la imagen: http://elpais.com/elpais/videos/2015/11/04/ciencia/1446655099_210486_96362500_fotograma_3.jpg

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Una pequeña galaxia guarda el secreto de la materia oscura

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Corresponsal: Rodrigo Gonzalvo

La galaxia del Triángulo II muestra la mayor concentración de materia oscura observada hasta la fecha

La galaxia del Triángulo II está situada al lado de la Vía Láctea. En esta galaxia el científico Evan Kirby ha descubierto que en ella se encuentra la mayor concentración de materia oscura conocida, debido a su gravedad que es desproporcional al tamaño de sus planetas. La materia oscura como tal se denomina así ya que no es visible ni detectable, únicamente la podemos detectar con los cambios de gravedad.

El observador Evan Kirby declaro que:                                        «Observar esta galaxia es todo un desafío -explica el investigador-. De hecho, solo seis de sus estrellas tienen el brillo suficiente como para ser detectadas con el telescopio Keck»

Una clara señal de que hay materia oscura, es detectar la señal en forma de rayos gamma procedente de la aniquilación de partículas de materia oscura.

La galaxia Triángulo II no contiene gases ni materiales para formar nuevas estrellas, por ello se considera una galaxia muerta debido a su reducido movimiento en el cual si se produjese un rayo gamma sería fácilmente detectable.

Un grupo de científicos franceses midió la velocidad de un conjunto de estrellas que se encuentran justo en la periferia de Triángulo II, y determinó que se movían más rápido que las que se sitúan más cerca del centro de la galaxia. Un comportamiento que es justo el contrario del esperado y que podría sugerir que esta pequeña galaxia está siendo «expulsada» por la propia gravedad de la Vía Láctea.

Tras este descubrimiento Kirby anuncio que seguiría estudiando esta galaxia hasta afirmar o desmentir su hipótesis.

Fuentes de la información y la imagen:
http://www.abc.es/ciencia/abci-pequena-galaxia-guarda-secreto-materia-oscura-201511230402_noticia.html

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El coral se ahoga por la acidez del mar

coralrojoCorresponsal : Marcos Usón Borraz

Los océanos, como los bosques, capturan parte de las emisiones de dióxido de carbono que la actividad humana genera. Sin embargo, en el caso de las profundidades marinas, la acumulación de este gas es causa de la acidez de los mares. Esta acidez ha incrementado un 30% desde la revolución industrial. Se calcula que para finales de siglo puede alcanzar el 150 %. Esto pone en peligro la supervivencia de los corales y a los animales que viven en los hábitats coralianos.

Los autores del trabajo han investigado las surgencias (salidas de masas de agua hacia la superficie) a una profundidad de 40 metros. ¿Por qué estudiarlas? Porque “sirven de laboratorio de lo que pasará” por el dióxido de carbono que emiten, explica Cristina Linares, investigadora de la Universidad de Barcelona (UB) y una de las autoras del estudio: “Los valores de pH que observamos en las surgencias son de 7,8 o 7,9, muy similares al que se prevé para finales de siglo”.

Estas profundidades, además, suelen ser la morada de corales y algas calcificadas. Uno de los hábitats “más significativos del Mediterráneo”, por la complejidad de los ecosistemas que alojan, según los autores del trabajo. Las conclusiones de los autores del estudio  son preocupantes. Las algas coralinas no aguantan en un entorno tan ácido. Los corales tampoco.

¿Qué consecuencias tienen los hallazgos? Linares explica que si no se reducen las emisiones de dióxido de carbono, el nivel de acidez de las zonas marinas estudiadas, será parecido al que tendrán los océanos a final de siglo. Por tanto, la pervivencia de los hábitats coralinos quedará comprometida. Y con ello, muchas especies que lo usan para sobrevivir como el mero y la langosta roja quedarán afectadas. Y es que “pequeños cambios en la acidez del agua pueden producir cambios radicales en la distribución de los ecosistemas”, concluye el estudio.

Desde mi punto de vista, creo que este tema se nos está yendo de las manos, ya que con la contaminación no solo estamos produciendo cambio climático sino que también estamos matando animales y extinguiendo especies. Seguramente, mucha gente no le dará demasiada importancia a este tema, pero yo creo que es muy preocupante y que deberíamos hallar una solución cuanto antes.

Fuente de la información e imagen: http://elpais.com/elpais/2015/11/03/ciencia/1446575474_134479.html

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El veneno de una avispa brasileña mata las células cancerosas

FotoCorresponsal: Carmen Abenia

La Polybia paulista es una avispa con una picadura muy dolorosa. Sin embargo, su veneno tiene la capacidad de discriminar entre células cancerosas y sanas,atacando solo a las primeras.Es tan potente y complejo que hace décadas que llamó la atención de los científicos. Ya se le han descubierto más de un centenar de proteínas y péptidos  y se sospecha que aún quedan más por descubrir.”Los péptidos de todo veneno generalmente son tóxicos para las células pero este tiene una potente actividad bactericida”, explica el investigador del Instituto de Biociencias de la universidad paulista y coautor del estudio.El veneno de la avispa contiene una molécula bactericida y antitumoral.La membrana celular está formada entre otros elementos por varios tipos de lípidos, como la fosfatidilserina.Mientras en las sanas, estos fosfolípidos tienden a concentrarse en la parte interior de la membrana, en las cancerosas, aparecen desplazados hacia afuera.Los investigadores, que han contado con financiación del Gobierno brasileño y la Comisión Europea, quieren ahora aumentar la capacidad selectiva del péptido y ensayarlo con cultivos celulares primero y en animales después.

Fuente de la información y la imagen:http://elpais.com/elpais/2015/09/01/ciencia/1441100654_055665.html

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Crean mosquitos transgénicos para luchar contra la malaria

Corresponsal: Álvaro Blasco

Los investigadores han utilizado la técnica del ‘corta y pega’ genético para insertar genes en los mosquitos. Los genes anti-malaria son transmitidos a las siguientes generaciones de mosquitos

La malaria está escribiendo su propia página en la historia de la medicina. Diferentes estrategias han logrado en los últimos años reducir la mortalidad y, según diferentes estimaciones, desde el año 2000 se han salvado unos cinco millones de vidas. Sin embargo, todavía queda mucho por conseguir por lo que cualquier medida la que ahora publican investigadores de la Universidad de California pues han conseguido crear un mosquito transgénico resistente a la malaria y que, por tanto, evita su transmisión.

“La manipulación de los mosquitos es una idea que lleva mucho tiempo intentándose para actuar contra la propagación de la malaria. Iniciativas previas han intentado, por ejemplo usar, machos estériles. Como estos mosquitos sólo se aparean una vez en su vida, si la hembra lo hace con un macho estéril sería incapaz de tener descendencia y con ello se reduciría la población de mosquitos. Sin embargo, esta estrategia tuvo un éxito limitado porque para lograr un gran impacto hay que liberar un gran número de estos insectos en una zona concreta, medida que no suele ser bien vista por las personas que viven allí. Además, si te cargas los mosquitos, ese nicho ecológico tenderá a ser ocupado por otro animal, lo que puede generar más problemas”, explica Carlos Chaccour, investigador del ISGlobal y experto en malaria.

Estrategias efectivas

Este investigador destaca el gran papel que ha tenido en la reducción de la malaria la implantación de mosquiteras impregnadas de insecticidas. Según un estudio reciente publicado en Nature, entre 2000 y 2015, la prevalencia de la infección por Plasmodium falciparum en África (el parásito típico de esta región) se redujo a la mitad y más de dos tercios de ese descenso se produjo debido al control de vectores.

Sin embargo, tanto el vector como el parásito tienden a adaptarse a las medidas que se desarrollan para combatirlos. Por un lado, el parásito ha ido desarrollando resistencias a los fármacos y, por otro, el mosquito ha aprendido a hacer frente a las mosquiteras. Si esta especie de insectos se caracteriza por picar al anochecer y en espacios cerrados, como los dormitorios, con la implantación de mosquiteras “se ha visto cómo, a largo plazo, han ido sobreviviendo los que pican fuera de las viviendas o en horas más tempranas. Ahora hay más mosquitos de este tipo. Por ese motivo, cualquier innovación será bien recibida”, señala Chaccour.

La innovación que aportan los investigadores de la Universidad de California, cuyos resultados publica la revista PNAS, es el uso de la técnica del corta y pega genético en los mosquitos de la malaria. Se trata de introducir genes en el insecto para hacerlo resistente al parásito de la malaria. Para ello, utilizaron la técnica CRISPR-Cas9, la desarrollada por Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier, que recibieron este año el premio Princesa de Asturias por este método.

Tras identificar una serie de mutaciones genéticas que confieren resistencia frente a la malaria, los investigadores insertaron estos genes con la enzima Cas9 en embriones de estos mosquitos, dirigiéndose a una zona específica de la línea germinal del ADN para insertar en ella los genes modificados. Además, para evaluar la eficacia de la técnica, se insertó un gen que daba lugar a que los descendientes de estos mosquitos presentaran los ojos de color rojo fluorescente si heredaban los genes anti malaria.Después de que estos mosquitos se desarrollaran y apareasen, se comprobó que el 99,5% de la descendencia portaba la protección genética frente a la malaria.

Sin duda esto es una gran noticia ya que no solo se lograran salvar mas vidas, sino que la malaria podría desaparecer ( a largo plazo)

Fuente de la información: http://www.elmundo.es/salud/2015/11/23/56536824e2704e2d168b461b.HTML
Fuente de la imagen: http://ep00.epimg.net/sociedad/imagenes/2014/06/10/actualidad/1402416442_113893_1402418041_noticia_normal.jpg

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Los robots, una ayuda o un problema

robot-de-cocinaCorresponsal: David Gallardo Ferrer

Actualmente, nos movemos en una sociedad moderna y orientada a la innovación. Hemos fabricado aparatos que hace unas décadas podrían entenderse como algo mágico: telecomunicaciones, realidad virtual, Internet y robótica. Esta última, se está desarrollando a una velocidad vertiginosa. Esto da lugar a dos formas de pensar muy dispares: los que creen que es un gran avance y nos será de ayuda, y los que opinan que será un destructor de puestos de trabajo. ¿Es posible para un robot hacer el trabajo de un humano?

Buena parte de los expertos afirman que estos conocidos autómatas son un grave enemigo de las personas con poca formación. Se habla de revolución post-industrial.

La tecnología supone un cambio drástico tanto en la industria como en las empresas. Esto puede destruir el puesto de trabajo de millones de personas. Sin embargo, el economista David Autor tiene una opinión muy diferente. Este reconocido economista cree que los robots no nos empujarán al paro sino que muchos de los trabajos actuales se considerarán precarios, incluso más que actualmente. Las clases sociales serán más distinguidas, ya que habrá empleados cualificados y creativos y trabajadores precarios, todavía más excluidos de la sociedad.

Un ejemplo es la empresa Foxcomm, la cual ha invertido una suma considerable de dinero en maquinaría que realice el 80% del trabajo que actualmente realiza su plantilla.

En un informe del Banco del Inglaterra se estima que en 2 décadas, los robots destruirán solo en Reino Unido alrededor de 15 millones de empleos. Esto, puede tener un impacto devastador en el mercado laborar y marcar una diferencia mayor entre clases sociales. Otros informes al respecto son los del Banco de América y Merril Lynch, los cuales estiman que el 47% de los puestos de trabajo en Estados Unidos los realizarán autómatas. Estas máquinas no cotizan a la seguridad social, y por tanto, puede ser un problema para financiar las pensiones y el el sistema sanitario, tal y como lo conocemos actualmente.

España es la octava potencia mundial en uso de robots, ya que el parque industrial de robots ronda las 30000 unidades.

La desventaja que tienen estos aparatos, frente a una persona, es que carecen de ingenio e improvisación. Cuando los parámetros calculados matemáticamente no sirven, los robots son inútiles. En esa situación se requiere lo anterior mencionado (ingenio e improvisación), o un parche.

En mi opinión, el uso de robots no es un destructor de empleos de trabajo tan drástico debido a que ya hay numerosos establecimientos y negocios que usan máquinas en vez de personal humano.

Véase el ejemplo de las cajas auto-pago en los supermercados, cajeros automáticos en aparcamientos, tareas de limpieza, etc.

Opino que la tecnología es algo en constante desarrollo y a la vez imparable, que acabará ayudándonos. Solo hay que pensar que algunos de los trabajos que requieren poca formación tienen fecha de caducidad.

Fuente: http://www.que.es/ultimas-noticias/curiosas/201511160800-trabajos-robots-robaran-pocos-anos.html
Fuente imagen: http://pensamientolateral.org/wp-content/uploads/2014/07/robot-de-cocina.jpg

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Los coches autónomos llegan a España.

El prototipo recorrerá los 599 kilómetros que separan los dos centros de producción de PSA Peugeot Citroën.

Corresponsal: Raquel Ezquerra

El grupo PSA Peugeot Citroën lanzó su primer modelo de coche autónomo el pasado lunes 23 de noviembre. Este modelo realizó un trayecto de 599 km por autovías y autopistas desde Vigo a Madrid. Se trata del primer trayecto de automóvil autónomo en España, y supone un gran avance tecnológico para el país.

Es el propio coche el que regula la velocidad y los adelantamientos, en función de los demás automóviles.

Actualmente, según la OMS, 1,2 millones de personas mueren cada año por accidentes de tráfico en carreteras de todo el mundo, y se estima que gracias a este tipo de vehículos, los accidentes disminuirán hasta en un 80%.

Se espera que este tipo de automóviles salgan al mercado en 2018; quizás en 2020, podamos ver coches totalmente autónomos circulando por nuestras carreteras.

Fuentes de la información e imagen:http://www.rtve.es/noticias/20151123/vehiculo-sin-conductor-peugeot-citroen-parte-desde-vigo-hacia-madrid/1259860.shtml

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El primer implante torácico en 3D tiene”sello” español.

Corresponsal: Hugo Abenia Benedí.

La tecnología 3D cada vez tiene más aplicaciones en la salud. Una de las últimas se ha materializado en un implante de titanio impreso en 3D para reconstruir la caja torácica de un paciente español. El afectado, de 54 años, había perdido el esternón y parte de las costillas por culpa de un tumor. Un equipo de cirujanos torácicos del Hospital Universitario de Salamanca decidió dar el paso y usar un trasplante en 3D en lugar de las prótesis habituales.

Esta intervención tuvo lugar el pasado mes de Febrero, debido a que el paciente se quejaba de un dolor en el esternón. Se observó que presentaba una tumoración de 8×8 cm. Esta reconstrucción se suele hacer con prótesis de titanio u otros materiales estándar, pero en este caso se hizo con un implante en 3D. Así pues, cuanto más específico y personalizado sea el diseño del implante, mejor será la movilidad de la caja torácica (escasa movilidad al respirar). Para realizar esta divina intervención, lo médicos se pusieron en contacto con “Anatomics”, una industria de Australia que les facilitaría la construcción y la aportación de materiales para llevar a cabo este proyecto.

El coste del diseño de la prótesis realizada a medias entre “Anatomics” y los expertos del Hospital Universitario de Salamanca, fue aproximadamente de unos 5.000 euros, por lo tanto, esto no es una opción terapéutica que vaya a utilizarse masivamente debido a su alto coste económico.

La evolución del paciente fue favorable ya que este tipo de implantes logran aumentar las posibilidades de curación y además reducen la aparición de posibles secuelas que puedan derivar de una cirugía de este calibre a la hora de afrontar el día a día.

En vista de los resultados, los expertos esperan repetir la experiencia y afirman lo siguiente: ” Aunque este caso ha sido extraordinario, lo que vamos a intentar es usar esta técnica cada vez que hagamos una reconstrucción de este tipo”.

En mi opinión este proyecto me ha parecido curioso y a la vez determinante debido a que gracias a implantaciones de este tipo se mejoraría claramente la vida de personas afectadas y además se aseguraría la vida de ellas. También esto supone un gran avance en la medicina del mundo y especialmente da un prestigio a la medicina española.

Fuente de Información e imagen:http://www.elmundo.es/salud/2015/11/11/564247a346163feb2f8b462a.html

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La insulina pronto se tomará en píldoras

Las cápsulas contienen parches mucoadhesivos

Corresponsal: Jorge Castellano

Dentro de poco tiempo, la insulina dejará de inyectarse y pasará a tomarse por vía oral. Así aseguraron los desarrolladores de esta novedad en el congreso de la Asociación Americana de Científicos Farmacéuticos (AAPS) en Florida, en la que la Universidad norteamericana de Santa Bárbara presentó el último prototipo, en el que colaboraron otras entidades como el laboratorio Novo Nordisk y una compañía israelí.

Esta pastilla, más cómoda y fácil de tragar, tiene un recubrimiento especial que contiene unos parches de polímero mucoadhesivo cargados de insulina. El problema durante su desarrollo fue que los ácidos gástricos no deshicieran la cápsula antes de que llegase al intestino, pero ésta ha conseguido demostrar sortear esta dificultad, donde se abre la pastilla para que los parches se adhieran a la pared del intestino y el torrente sanguíneo lleve la insulina hasta el hígado, su principal lugar de acción.

Por desgracia, esta insulina oral está todavía lejos de ser un producto en farmacias, puesto que aún está en fase de desarrollo y en proceso de investigaciones para demostrar que es eficaz y segura, pero si antes las probabilidades de fabricarla con éxito eran bajas, ahora todo indica que es más posible conseguirlo.

Fuentes de información: http://www.abc.es/salud/tecnologia-salud/abci-pildora-insulina-para-evitar-pinchazos-201511220216_noticia.html

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El sentido del gusto está en el cerebro y no en la lengua

ZukerImage_xoptimizadax--620x500Corresponsal: Javier Rocañin

El mundo es una ilusión creada por el cerebro, puesto que en ningún momento podemos entrar en contacto con la realidad si no es a través de las interpretaciones que hace el sistema nervioso. Una parte de estas sensaciones parecen ser más fijas y estar programadas en los genes o en la organización del cuerpo (por ejemplo, los sensores que alertan de que la piel se quema se activan siempre al pasar de una cierta temperatura), mientras que otras parecen ser más flexibles y cambiar a medida que el cerebro aprende (por ejemplo, solo con el tiempo se empieza a apreciar el sabor del vino).

En relación con el sentido del gusto, se  suele pensar que las papilas gustativas son las encargadas de detectar los cinco sabores de la comida y enviarle esa información al cerebro. Pero ahora, un grupo de investigadores del Columbia University Medical Center, ha publicado un artículo  en el que demuestran que se puede provocar que un ratón perciba que el agua es dulce o amarga solo con modificar un grupo de neuronas del cerebro.

«Lo más importante de este estudio es el descubrimiento de que es posible “recrear” la percepción de sabor de un animal, y la representación interna de los sabores dulce y amargo, manipulando directamente el cerebro», ha explicado Charles S. Zuker, director del estudio e investigador del Howard Hughes Medical Institute. Por eso, en su opinión, «el sabor, tal como lo conocemos, está en último término en el cerebro, no en la lengua».

Esto, dicho de otra forma, significa que la lengua puede tener receptores para captar el sabor amargo y dulce, pero es en el cerebro donde esas señales adquieren sentido.

En la última década, el equipo de Zuker ha probado que cada grupo de receptores del sabor en la lengua envía una señal específica al cerebro, y que hay un grupo de neuronas que se dedican exclusivamente a cada sabor y que se encuentran en distintas zonas de la corteza cerebral.

En este estudio, queríamos comprobar si hay regiones específicas en el cerebro que activan la sensación de amargo y dulce. Si las hay, al silenciar esas regiones se evitaría que el animal percibiera esas sensaciones, a pesar de que le diéramos estímulos de dulce o amargo (en la lengua), ha explicado Zucker. Por eso mismo, «si activamos esas zonas, ellos deberían percibir un sabor dulce o amargo aunque estuvieran bebiendo agua».

Agua que sabe dulce o amarga

Y esto es exactamente lo que los investigadores han encontrado. Cuando los científicos inyectaron una sustancia para silenciar las neuronas para el sabor dulce, los ratones dejaron de percibir este sabor, pero seguían percibiendo el amargor. Lo mismo pasó cambiando los papeles. Incluso, si se les daba agua y se activaban esas zonas, los animales saboreaban lo que los investigadores querían.

Para ello, recurrieron a la optogenética, una técnica que permite modificar el cerebro de animales de experimentación para que neuronas concretas respondan a la luz de un láser y se puedan activar o desactivar a voluntad. Además, observaron si los animales chupaban más en busca de agua supuestamente dulce, o si al contrario aparecían náuseas y rechazo a lo amargo.

 

Fuente: Un grupo de investigadores del Columbia University Medical Center (estudio)
http://www.abc.es/ciencia/abci-nature-confirmado-sentido-gusto-esta-cerebro-y-no-lengua-201511181952_noticia.html (noticia)
Fuente de imagen:  http://www.abc.es/media/ciencia/2015/11/18/ZukerImage_xoptimizadax–620×500.jpg

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