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El coral se ahoga por la acidez del mar

coralrojoCorresponsal : Marcos Usón Borraz

Los océanos, como los bosques, capturan parte de las emisiones de dióxido de carbono que la actividad humana genera. Sin embargo, en el caso de las profundidades marinas, la acumulación de este gas es causa de la acidez de los mares. Esta acidez ha incrementado un 30% desde la revolución industrial. Se calcula que para finales de siglo puede alcanzar el 150 %. Esto pone en peligro la supervivencia de los corales y a los animales que viven en los hábitats coralianos.

Los autores del trabajo han investigado las surgencias (salidas de masas de agua hacia la superficie) a una profundidad de 40 metros. ¿Por qué estudiarlas? Porque “sirven de laboratorio de lo que pasará” por el dióxido de carbono que emiten, explica Cristina Linares, investigadora de la Universidad de Barcelona (UB) y una de las autoras del estudio: “Los valores de pH que observamos en las surgencias son de 7,8 o 7,9, muy similares al que se prevé para finales de siglo”.

Estas profundidades, además, suelen ser la morada de corales y algas calcificadas. Uno de los hábitats “más significativos del Mediterráneo”, por la complejidad de los ecosistemas que alojan, según los autores del trabajo. Las conclusiones de los autores del estudio  son preocupantes. Las algas coralinas no aguantan en un entorno tan ácido. Los corales tampoco.

¿Qué consecuencias tienen los hallazgos? Linares explica que si no se reducen las emisiones de dióxido de carbono, el nivel de acidez de las zonas marinas estudiadas, será parecido al que tendrán los océanos a final de siglo. Por tanto, la pervivencia de los hábitats coralinos quedará comprometida. Y con ello, muchas especies que lo usan para sobrevivir como el mero y la langosta roja quedarán afectadas. Y es que “pequeños cambios en la acidez del agua pueden producir cambios radicales en la distribución de los ecosistemas”, concluye el estudio.

Desde mi punto de vista, creo que este tema se nos está yendo de las manos, ya que con la contaminación no solo estamos produciendo cambio climático sino que también estamos matando animales y extinguiendo especies. Seguramente, mucha gente no le dará demasiada importancia a este tema, pero yo creo que es muy preocupante y que deberíamos hallar una solución cuanto antes.

Fuente de la información e imagen: http://elpais.com/elpais/2015/11/03/ciencia/1446575474_134479.html

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El veneno de una avispa brasileña mata las células cancerosas

FotoCorresponsal: Carmen Abenia

La Polybia paulista es una avispa con una picadura muy dolorosa. Sin embargo, su veneno tiene la capacidad de discriminar entre células cancerosas y sanas,atacando solo a las primeras.Es tan potente y complejo que hace décadas que llamó la atención de los científicos. Ya se le han descubierto más de un centenar de proteínas y péptidos  y se sospecha que aún quedan más por descubrir.”Los péptidos de todo veneno generalmente son tóxicos para las células pero este tiene una potente actividad bactericida”, explica el investigador del Instituto de Biociencias de la universidad paulista y coautor del estudio.El veneno de la avispa contiene una molécula bactericida y antitumoral.La membrana celular está formada entre otros elementos por varios tipos de lípidos, como la fosfatidilserina.Mientras en las sanas, estos fosfolípidos tienden a concentrarse en la parte interior de la membrana, en las cancerosas, aparecen desplazados hacia afuera.Los investigadores, que han contado con financiación del Gobierno brasileño y la Comisión Europea, quieren ahora aumentar la capacidad selectiva del péptido y ensayarlo con cultivos celulares primero y en animales después.

Fuente de la información y la imagen:http://elpais.com/elpais/2015/09/01/ciencia/1441100654_055665.html

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Crean mosquitos transgénicos para luchar contra la malaria

Corresponsal: Álvaro Blasco

Los investigadores han utilizado la técnica del ‘corta y pega’ genético para insertar genes en los mosquitos. Los genes anti-malaria son transmitidos a las siguientes generaciones de mosquitos

La malaria está escribiendo su propia página en la historia de la medicina. Diferentes estrategias han logrado en los últimos años reducir la mortalidad y, según diferentes estimaciones, desde el año 2000 se han salvado unos cinco millones de vidas. Sin embargo, todavía queda mucho por conseguir por lo que cualquier medida la que ahora publican investigadores de la Universidad de California pues han conseguido crear un mosquito transgénico resistente a la malaria y que, por tanto, evita su transmisión.

“La manipulación de los mosquitos es una idea que lleva mucho tiempo intentándose para actuar contra la propagación de la malaria. Iniciativas previas han intentado, por ejemplo usar, machos estériles. Como estos mosquitos sólo se aparean una vez en su vida, si la hembra lo hace con un macho estéril sería incapaz de tener descendencia y con ello se reduciría la población de mosquitos. Sin embargo, esta estrategia tuvo un éxito limitado porque para lograr un gran impacto hay que liberar un gran número de estos insectos en una zona concreta, medida que no suele ser bien vista por las personas que viven allí. Además, si te cargas los mosquitos, ese nicho ecológico tenderá a ser ocupado por otro animal, lo que puede generar más problemas”, explica Carlos Chaccour, investigador del ISGlobal y experto en malaria.

Estrategias efectivas

Este investigador destaca el gran papel que ha tenido en la reducción de la malaria la implantación de mosquiteras impregnadas de insecticidas. Según un estudio reciente publicado en Nature, entre 2000 y 2015, la prevalencia de la infección por Plasmodium falciparum en África (el parásito típico de esta región) se redujo a la mitad y más de dos tercios de ese descenso se produjo debido al control de vectores.

Sin embargo, tanto el vector como el parásito tienden a adaptarse a las medidas que se desarrollan para combatirlos. Por un lado, el parásito ha ido desarrollando resistencias a los fármacos y, por otro, el mosquito ha aprendido a hacer frente a las mosquiteras. Si esta especie de insectos se caracteriza por picar al anochecer y en espacios cerrados, como los dormitorios, con la implantación de mosquiteras “se ha visto cómo, a largo plazo, han ido sobreviviendo los que pican fuera de las viviendas o en horas más tempranas. Ahora hay más mosquitos de este tipo. Por ese motivo, cualquier innovación será bien recibida”, señala Chaccour.

La innovación que aportan los investigadores de la Universidad de California, cuyos resultados publica la revista PNAS, es el uso de la técnica del corta y pega genético en los mosquitos de la malaria. Se trata de introducir genes en el insecto para hacerlo resistente al parásito de la malaria. Para ello, utilizaron la técnica CRISPR-Cas9, la desarrollada por Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier, que recibieron este año el premio Princesa de Asturias por este método.

Tras identificar una serie de mutaciones genéticas que confieren resistencia frente a la malaria, los investigadores insertaron estos genes con la enzima Cas9 en embriones de estos mosquitos, dirigiéndose a una zona específica de la línea germinal del ADN para insertar en ella los genes modificados. Además, para evaluar la eficacia de la técnica, se insertó un gen que daba lugar a que los descendientes de estos mosquitos presentaran los ojos de color rojo fluorescente si heredaban los genes anti malaria.Después de que estos mosquitos se desarrollaran y apareasen, se comprobó que el 99,5% de la descendencia portaba la protección genética frente a la malaria.

Sin duda esto es una gran noticia ya que no solo se lograran salvar mas vidas, sino que la malaria podría desaparecer ( a largo plazo)

Fuente de la información: http://www.elmundo.es/salud/2015/11/23/56536824e2704e2d168b461b.HTML
Fuente de la imagen: http://ep00.epimg.net/sociedad/imagenes/2014/06/10/actualidad/1402416442_113893_1402418041_noticia_normal.jpg

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Los robots, una ayuda o un problema

robot-de-cocinaCorresponsal: David Gallardo Ferrer

Actualmente, nos movemos en una sociedad moderna y orientada a la innovación. Hemos fabricado aparatos que hace unas décadas podrían entenderse como algo mágico: telecomunicaciones, realidad virtual, Internet y robótica. Esta última, se está desarrollando a una velocidad vertiginosa. Esto da lugar a dos formas de pensar muy dispares: los que creen que es un gran avance y nos será de ayuda, y los que opinan que será un destructor de puestos de trabajo. ¿Es posible para un robot hacer el trabajo de un humano?

Buena parte de los expertos afirman que estos conocidos autómatas son un grave enemigo de las personas con poca formación. Se habla de revolución post-industrial.

La tecnología supone un cambio drástico tanto en la industria como en las empresas. Esto puede destruir el puesto de trabajo de millones de personas. Sin embargo, el economista David Autor tiene una opinión muy diferente. Este reconocido economista cree que los robots no nos empujarán al paro sino que muchos de los trabajos actuales se considerarán precarios, incluso más que actualmente. Las clases sociales serán más distinguidas, ya que habrá empleados cualificados y creativos y trabajadores precarios, todavía más excluidos de la sociedad.

Un ejemplo es la empresa Foxcomm, la cual ha invertido una suma considerable de dinero en maquinaría que realice el 80% del trabajo que actualmente realiza su plantilla.

En un informe del Banco del Inglaterra se estima que en 2 décadas, los robots destruirán solo en Reino Unido alrededor de 15 millones de empleos. Esto, puede tener un impacto devastador en el mercado laborar y marcar una diferencia mayor entre clases sociales. Otros informes al respecto son los del Banco de América y Merril Lynch, los cuales estiman que el 47% de los puestos de trabajo en Estados Unidos los realizarán autómatas. Estas máquinas no cotizan a la seguridad social, y por tanto, puede ser un problema para financiar las pensiones y el el sistema sanitario, tal y como lo conocemos actualmente.

España es la octava potencia mundial en uso de robots, ya que el parque industrial de robots ronda las 30000 unidades.

La desventaja que tienen estos aparatos, frente a una persona, es que carecen de ingenio e improvisación. Cuando los parámetros calculados matemáticamente no sirven, los robots son inútiles. En esa situación se requiere lo anterior mencionado (ingenio e improvisación), o un parche.

En mi opinión, el uso de robots no es un destructor de empleos de trabajo tan drástico debido a que ya hay numerosos establecimientos y negocios que usan máquinas en vez de personal humano.

Véase el ejemplo de las cajas auto-pago en los supermercados, cajeros automáticos en aparcamientos, tareas de limpieza, etc.

Opino que la tecnología es algo en constante desarrollo y a la vez imparable, que acabará ayudándonos. Solo hay que pensar que algunos de los trabajos que requieren poca formación tienen fecha de caducidad.

Fuente: http://www.que.es/ultimas-noticias/curiosas/201511160800-trabajos-robots-robaran-pocos-anos.html
Fuente imagen: http://pensamientolateral.org/wp-content/uploads/2014/07/robot-de-cocina.jpg

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Los coches autónomos llegan a España.

El prototipo recorrerá los 599 kilómetros que separan los dos centros de producción de PSA Peugeot Citroën.

Corresponsal: Raquel Ezquerra

El grupo PSA Peugeot Citroën lanzó su primer modelo de coche autónomo el pasado lunes 23 de noviembre. Este modelo realizó un trayecto de 599 km por autovías y autopistas desde Vigo a Madrid. Se trata del primer trayecto de automóvil autónomo en España, y supone un gran avance tecnológico para el país.

Es el propio coche el que regula la velocidad y los adelantamientos, en función de los demás automóviles.

Actualmente, según la OMS, 1,2 millones de personas mueren cada año por accidentes de tráfico en carreteras de todo el mundo, y se estima que gracias a este tipo de vehículos, los accidentes disminuirán hasta en un 80%.

Se espera que este tipo de automóviles salgan al mercado en 2018; quizás en 2020, podamos ver coches totalmente autónomos circulando por nuestras carreteras.

Fuentes de la información e imagen:http://www.rtve.es/noticias/20151123/vehiculo-sin-conductor-peugeot-citroen-parte-desde-vigo-hacia-madrid/1259860.shtml

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El primer implante torácico en 3D tiene”sello” español.

Corresponsal: Hugo Abenia Benedí.

La tecnología 3D cada vez tiene más aplicaciones en la salud. Una de las últimas se ha materializado en un implante de titanio impreso en 3D para reconstruir la caja torácica de un paciente español. El afectado, de 54 años, había perdido el esternón y parte de las costillas por culpa de un tumor. Un equipo de cirujanos torácicos del Hospital Universitario de Salamanca decidió dar el paso y usar un trasplante en 3D en lugar de las prótesis habituales.

Esta intervención tuvo lugar el pasado mes de Febrero, debido a que el paciente se quejaba de un dolor en el esternón. Se observó que presentaba una tumoración de 8×8 cm. Esta reconstrucción se suele hacer con prótesis de titanio u otros materiales estándar, pero en este caso se hizo con un implante en 3D. Así pues, cuanto más específico y personalizado sea el diseño del implante, mejor será la movilidad de la caja torácica (escasa movilidad al respirar). Para realizar esta divina intervención, lo médicos se pusieron en contacto con “Anatomics”, una industria de Australia que les facilitaría la construcción y la aportación de materiales para llevar a cabo este proyecto.

El coste del diseño de la prótesis realizada a medias entre “Anatomics” y los expertos del Hospital Universitario de Salamanca, fue aproximadamente de unos 5.000 euros, por lo tanto, esto no es una opción terapéutica que vaya a utilizarse masivamente debido a su alto coste económico.

La evolución del paciente fue favorable ya que este tipo de implantes logran aumentar las posibilidades de curación y además reducen la aparición de posibles secuelas que puedan derivar de una cirugía de este calibre a la hora de afrontar el día a día.

En vista de los resultados, los expertos esperan repetir la experiencia y afirman lo siguiente: ” Aunque este caso ha sido extraordinario, lo que vamos a intentar es usar esta técnica cada vez que hagamos una reconstrucción de este tipo”.

En mi opinión este proyecto me ha parecido curioso y a la vez determinante debido a que gracias a implantaciones de este tipo se mejoraría claramente la vida de personas afectadas y además se aseguraría la vida de ellas. También esto supone un gran avance en la medicina del mundo y especialmente da un prestigio a la medicina española.

Fuente de Información e imagen:http://www.elmundo.es/salud/2015/11/11/564247a346163feb2f8b462a.html

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