Un papel de grafeno se mueve y camina solo gracias a la luz y al calor

1446655099_210486_96362500_fotograma_3Corresponsal: Paola Urmeneta

Una grulla de origami podría llegar a desplazarse si estuviese construida con papel de grafeno, y se le aplicara luz o calor. En esta idea se inspiraron Jiuke Mu y un grupo de científicos de la Universidad de Donghua, en China, para construir un papel plegable de óxido de grafeno que se dobla al aplicarle luz suave o calor. Las dobleces de este papel hacen que pueda caminar y llegar a dar la vuelta a la esquina. Estos materiales que se auto pliegan podrán desempeñar un papel importante en la ingeniería de tejidos, como la creación de músculos artificiales, según explican los investigadores. El papel de óxido de grafeno está compuesto por varias capas, lo que hace que sea más flexible y más fuerte que algunos otros polímeros; puede soportar objetos cinco veces más pesados que él mismo. Responde más rápido y suavemente cuando se activa el movimiento y es más barato que otros materiales de polímero activo. También se puede fabricar a temperatura ambiente, lo que implica que consume menos energía y que su industrialización es más fácil. Otra de las propiedades es que absorbe la luz rápidamente y que tiene una conductividad térmica muy alta. Esto es lo que hace posible el movimiento; Mu y los científicos aplican una luz láser al papel para hacer que se encoja y estire, de forma que puede propulsarse hacia delante y hacia detrás, por primera vez para un dispositivo así, puede cambiar de dirección. Los investigadores cuentan que la clave del invento es que la luz provoca el movimiento, al aplicar luz o calor el material expulsa las partículas de agua que tiene y esto hace que se encoja. Al quitar la luz, el papel vuelve a recuperar las partículas de agua y esto hace que se estire. Estos movimientos repetidos hacen posible que se desplace. Para hacerle cambiar de dirección basta con irradiar solo una parte del papel, haciendo que se flexione, mientras que la otra permanece estirada. Según los investigadores este trabajo podrá facilitar el desarrollo de una nueva generación de dispositivos mecánicos, como micro-robots dirigidos por control remoto. En un futuro próximo, las innovaciones podrán verse en el día a día de la gente

Fuente de la información e imagen: http://elpais.com/elpais/2015/11/04/ciencia/1446655099_210486.html
Fuente de la imagen: http://elpais.com/elpais/videos/2015/11/04/ciencia/1446655099_210486_96362500_fotograma_3.jpg

Nota del administrador del blog: el contenido del artículo, la ortografía y la expresión son realizados libremente por los y las corresponsales y no son modificadas para su publicación

 

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