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¿Exterminó el “Sapiens” al “Hobbit”?

Corresponsal: Hugo Abenia Benedí.

Desde que en 2004 se descubrieran en la isla de Flores (Indonesia) los restos de lo que parecía ser una nueva especie de homínido, el interés y el debate científico sobre su origen y las causas de su reducido tamaño no han dejado de aumentar. Bautizado como Homo Floresiensis, y conocida comúnmente como hobbit, apenas medían 106 centímetros y destacaban por su reducida capacidad craneal y su mandíbula pequeña. Ahora, un nuevo estudio sugiere que esta especia enana desapareció mucho antes de lo que se creía, y qué quizás los humanos modernos tuviéramos algo que ver con dicha extinción.

Recreación artística de un Homo Floresiensis. NATURE

Son muchas las teorías que trataron de explicar a esta especie pero ninguna de ellas lo consiguió totalmente. Un estudio de la revista Nature sugiere que las primeras excavaciones que dieron lugar al esqueleto humano databan de 18.000 años, y que estos estaban acompañados de unos huesos de tamaño menor que databa de hace entre 95.000 y 12.000 años.

Estos datos indicaban que el Homo Floresiensis había sobrevivido durante 40.000 años después de que el Homo Sapiens cruzara el archipiélago para llegar a Australia. La nueva datación del yacimiento supuso que el Hombre de Flores es de hace entre 100.000 y 60.000 años y que su especie permutó durante 50.000 años más.

No se sabe el porqué de tan súbita desaparición de esta especie, pero ahora que se tienen nuevos datos la pregunta que le surge a los científicos es si los Homo Sapiens se encontraron alguna vez con los “Floresiensis” y si los humanos modernos tuvieron algo que ver con la desaparición de los hobbits.

Según C.Stringer, director de Antropología del Museo de Historia Natural de Londres, si el “sapiens” fue el culpable de la extinción del “floresiensis”, no necesariamente se debió a que los mataran en guerras o disputas, sino que probablemente sería por la competición para obtener los mismo recursos. Es decir, esto es lo que se conoce como lucha por la supervivencia, en la que el más fuerte y el mejor adaptado al medio gana la batalla y consigue la permutación de sus especies descendientes, que es lo que pasó con el Homo Sapiens.

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Fuentes: El País.com / Diario Online.

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El aumento del nivel del mar duplicado en 100 años.

Corresponsal: Hugo Abenia Benedí.

Bloque de hielo en una bahía de la Antártida.

Un nuevo estudio sobre la capa de hielo antártica indica que el nivel del mar podría duplicar las probabilidades existentes en los próximos 100 años, llegando a elevarse más de 1,5 metros para el año 2100 y ser 15 metros más alto para el año 2500, debido a la fusión producida por la emisiones de gases que sigue aumentando diariamente, según concluye el trabajo de investigadores de las universidades de Pensilvania y de Massachusetts en Estados Unidos.

A lo largo de la historia, hemos considerado a la Antártida como el principal contribuyente del aumento del nivel del mar en el pasado y hoy día, puede ser también el primer autor de su crecimiento en el pasado, ya que gran parte de su hielo se sienta en el suelo y no dentro del propio mar. El calentamiento del océano se ha identificado como la causa principal del retroceso del hielo que se produce actualmente, esto es debido a que el agua que está a mayor temperatura erosiona rápidamente la parte inferior de la capa de hielo flotante, lo que hace que cada vez quede menos hielo sólido y se convierta en agua, aumentando así el nivel del mar.

A parte del calentamiento del océano, Pollard y Robert M. DeConto, analizaron otros dos mecanismos que podrían explicar una mayor fusión del hielo.

El primero está fracturando y profundizando las grietas en las plataformas de hielo flotantes de baja altitud, juntando así el agua de deshielo superficial con las precipitaciones causadas por el calentamiento de las temperaturas del aire.

El segundo mecanismo entra en juego una vez que las capas de hielo flotantes se desintegran hacia la zona de conexión con la tierra, dejando altas paredes de hielo. Estas paredes son tan altas que la física indica que no pueden soportar estructuralmente su peso por lo que se hunden posteriormente en el mar, erosionando los acantilados más y más hacia el interior.

A pesar de la contribución futura del nivel del mar en nuestro modelo es más grande de lo que se pensaba anteriormente, se basa en mecanismos creíbles y es consistente con la evidencia geológica de la subida del nivel del mar.

En consecuencia, somos nosotros mismos los que haremos que tarde o temprano el hielo de la Antártida termine por convertirse en simple agua, y por ello el nivel del mar subirá, lo que puede llegar a provocar grandes desgracias, como son la pérdida de ciudades, múltiples tsunamis, aumento del nivel del agua en el planeta y por concluyente la disminución del nivel de tierra (terreno sólido), etc.

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Imagen Antártida
Fuentes: El país.com /Diario Online.

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Una vida más sencilla para los diabéticos

14585670737476Corresponsal: Marcos Simón Pardos

Era incomprensible como la ciencia se había olvidado de aquellas pobres personas que tenían que ir siempre acompañadas de un pequeño maletín con una aguja que debían de clavarse en aquel momento en que notaran falta de azúcar. Sin embargo, podemos empezar a vislumbrar un futuro en el que los diabéticos puedan llevar una vida casi o muy parecida a aquellas personas que no lo padecen.

Resulta que una revista científica llamada ”Nature nanotechnology” publicó hace unos días que este nuevo material, al que muchos lo describen como el material del futuro y conocido como ”grafeno” podría romper con las fronteras de la ciencia y medir los niveles de azúcar de la población.

El experimento realizado  por centros científicos de la universidad de Seúl, el instituto de tecnología ”Gyeonggi-do” en Corea del Sur y las universidades estadounidenses de Massachusetts y Austin se basa en una banda de grafeno, cuyas propiedades le permiten ser flexible y ligero, han originado una especie de pulsera que mide los niveles de glucosa en el sudor. A partir de aquí, si bien solo se ha probado en ratones, parece posible que el propio aparato tenga el poder de decidir en que momento inyectar a través de unas agujas el antidiabético o no.

Según afirma uno de los principales participantes del proyecto, ya se han salvado grandes obstáculos como fueron la calibración de los chips incrustados en el grafeno para que detectaran correctamente el sudor.

Esto constata lo que mucha gente, con la que estoy totalmente de acuerdo, había venido diciendo durante estos últimos años desde el 2010, año en el que añadimos su nombre a nuestros diccionarios. El grafeno, que no solo es utilizado en diabéticos, sino que está presente en múltiples aplicaciones de la medicina, es uno de lo componentes de este brazalete que cuenta con múltiples partes. De hecho éste cuenta con una enzimas situadas en el sensor que detectan la falta de glucosa y una micro-agujas que lo inyectan, creyendo que podría llegar incluso a almacenar 500 mg de sustancia.

La forma en que el brazalete funciona es de la siguiente manera. En primer lugar, unos sensores detectan la falta de glucosa, que provocan una reacción electro-química que eleva las temperaturas deshaciendo una agujas que dejan fluir la metformina en la piel.

Para concluir esta noticia, me gustaría afirmar que es un avance que desde luego si se centra en cosas realmente importantes, que a pesar de los tiempos tan modernos en los que vivimos no habían llegado todavía. Con todo lo que hemos venido descubriendo, pienso que podría ser el momento de marcar un nuevo punto y aparte en la línea histórica.

Página de la noticia: http://www.elmundo.es/salud/2016/03/21/56eff7d5ca474161698b4648.html
Fotografía 1: https://www.google.es/search?q=parche+de+grafeno+para+diabeticos&espv=2&biw=1366&bih=667&tbm=isch&source=lnms&sa=X&ved=0ahUKEwjwsIH_udzLAhVB1xoKHf6aCFIQ_AUICCgD#imgrc=5oD_3_h3nL98lM%3A
Fotografía 2: https://www.google.es/search?q=parche+de+grafeno+para+diabeticos&espv=2&biw=1366&bih=667&tbm=isch&source=lnms&sa=X&ved=0ahUKEwjwsIH_udzLAhVB1x
Fotografía 3: https://www.google.es/search?q=parche+de+grafeno+para+diabeticos&espv=2&biw=1366&bih=667&tbm=isch&source=lnms&sa=X&ved=0ahUKEwjwsIH_udzLAhVB1xoKHf6aCFIQ_AUICCgD#imgrc=RTptXxv1BxY1hM%3A
Fotografía 4: https://www.google.es/search?q=grafeno&espv=2&biw=1366&bih=667&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwib4NvAutzLAhVH1hoKHdQrBh0Q_AUIBigB#imgrc=eAsoHoPKmyNJ_M%3A

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Pasos de gigante en el mundo biológico

266823-620-282Corresponsal: Marcos Simón Pardos

Craig Venter01Craig Venter, un célebre científico que ya descubrió no hace mucho el primer genoma humano sintético que podía desempañar las funciones de forma normal, ha vuelto a revolucionar la vida tal y como hoy la conocíamos.

Todos nosotros nos hemos preguntado alguna vez qué es la vida. Esta pregunta parecía estar muy lejos de poder ser respondida. Sin embargo, ya podemos que afirmar que los genomas humanos están formados nada más y nada menos que por 473 genes. Venter junto con un plantel que cuenta con varios premios Nobel, partieron como ya hicieron en 2010 de una bacteria llamada mycoplasma mycoides, una de las formas más sencillas del planeta, puesto que  contiene los elementos básicos de la vida en la menor cantidad de ADN posible.

proyecto-genoma-humano-3-638Así pues, el proyecto conocido como ”Genoma mínimo” , que lleva dos años persiguiendo este objetivo, se ha servido de conocimientos como el químico o el genético. No obstante, también han afirmado que no es posible diseñar con los conocimientos actuales un organismo y construirlo.

¿Cómo fue el proceso? Pues aunque parezca extraño, los creadores se sirvieron del conocido método llamado ”cuenta de la vieja” para ir probando con los genes hasta encontrar los que encajaban a la perfección. Una vez que completaron los 473, se dieron cuenta de que aparecían nuevas preguntas puesto que no han sido capaces de demostrar cuál es la función que cumplen 149 de estos, es decir, solo tienen una explicación del 66% de todos ellos.

Desde mi punto de vista, claramente subjetivo, esto podría ser entendido como un hito que va a marcar un antes y un después en lo que hoy conocemos como ciencia, puesto que no permite abrir nuevas puertas hasta ahora impensables. Por otro lado, se me plantea una preocupación y es que mientras divisamos nuevos horizontes para la ciencia, nos acercamos a los límites de lo ético y es hora de preguntarse si deberíamos de parar.

Página web-http://www.elmundo.es/ciencia/2016/03/24/56f2f558268e3eba6c8b45f7.html
Fotografías de la noticia- https://www.google.es/search?q=c%C3%A9lula+sint%C3%A9tica+de+craig+venter&espv=2&biw=1366&bih=667&site=webhp&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwiH14SPstzLAhXJlxoKHcIiAawQ_AUIBigB#imgrc=vCq984CJutM6gM%3A
Fotografía 2- https://www.google.es/search?q=craig+venter&espv=2&biw=1366&bih=667&source=lnms&tbm=isch&sa=X&sqi=2&ved=0ahUKEwiX6POkstzLAhXMWhoKHVFOA2UQ_AUIBigB#imgrc=TWucS9tkSi5BaM%3A
Fotografía 3: https://www.google.es/search?q=instrumental+utilizado+para+el+genoma+sintetico&espv=2&biw=1366&bih=667&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ved=0ahUKEwi2qJnCstzLAhVK7hoKHT-tCNQQ_AUIBigB#tbm=isch&q=craig+venter+genoma+humano&imgrc=Z9HyeKeuMtYB0M%3A

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