Archive for 27 febrero 2011|Monthly archive page

El Discovery en el Espacio

Corresponsal: Florencia Estrada

El Discovery ha partido hacia su última misión, ya que la NASA lo retirará de funcionamiento, este pasado jueves a las 22:53, por suerte no han tenido ningún contratiempo. La trayectoria que ha tenido este programa ha sido muy importante y constante por intentar lograr sus metas, a continuación un listado de su carrera:

– 8.441 horas , 50 minutos y 41 segundos en órbita

– 38 vuelos

– 246 miembros de la tripulación- 5.628 órbitas acumuladas

– 230.003.447 kilómetros recorridos

– Construcción 1979-1983

– 30 de agosto de 1984, primer vuelo

– Febrero de 2011, último vuelo

En la nave iban a ir a bordo seis tripulantes rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS). El Discovery transportará el Módulo Permanente “Leonardo” al ISS, que va cargado de piezas de repuesto y equipos, y al androide Robonaut 2, R2, que será el primer robot “humanoide” en viajar al espacio. Este es el sexto y último lanzamiento de naves, debido a que ha sido una de las que más retrasos del programa ha sufrido. Los dos primeros fueron cancelados a causa de dos fugas distintas en los motores de maniobra orbital, el tercero, por un fallo en uno de los ordenadores que controla uno de los principales motores de la nave, el cuarto problema, fue por el mal tiempo reinante en Florida el pasado 4 de noviembre de 2010 y el quinto fue a causa de una fuga de gas en el lugar en el que se conecta al depósito de combustible una manguera destinada a evacuar cualquier fuga de hidrógeno gaseoso que se pueda producir durante el proceso de carga de este. El lanzamiento no se hubiera detenido por esta causa, se habría detenido por la aparición de unas grietas en la espuma aislante que cubre el depósito, que fueron detectadas tras una inspección que se realiza durante la cuenta atrás. Esto obligó al Discovery a solucionar todos estos problemas encontrando solución puesto que si se lanzaba se ponía en juego la vida de seis tripulantes además de pérdidas económicas que supone cada error o despiste.Con un retraso de 170 días acumulados desde su fecha inicial de lanzamiento, el Discovery ha despegado hacia su última misión. El objetivo de esta misión es añadir a la (ISS) un nuevo módulo llamado Leonardo. En un principio iba a ser enviado con la finalidad de enviar suministros, pero ahora ha sido modificado para dejarlo instalado de forma permanente en la Estación Espacial y servir como espacio de almacenamiento adicional. La gran novedad es la participación del Robonaut 2, un robot con aspecto humano que servirá para ver hasta que punto sirve de ayuda a sus compañeros humanos. Lo más novedoso es que este robot, entre las múltiples funciones que tiene incorporadas, puede volar, con lo que podría realizar expediciones fuera de la Estación. Si no surge ningún inconveniente, está previsto que once días después del lanzamiento el Discovery llegará a la Tierra y pasará a formar parte de una de las piezas estrellas del Museo Nacional del Aire y el Espacio en Washington.

Más información en: http://www.rtve.es/noticias/20110224/discovery-parte-con-exito-hacia-ultima-mision-espacio/411157.shtml

Imagen tomada de: http://www.blogdetecnologia.com/wp-content/uploads/discovery.jpg

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El viaje de las grullas pasa por Zaragoza

Este mediodía recorría Zaragoza de vuelta a casa. Mi recorrido se hacia acompañado de la música de las ciudades formada por el rugido de los motores de decenas de vehículos. Yo me desplazaba en una de esas bicis municipales (silenciosa y sin humos). De pronto el silencio de un semáforo me ha permitido percibir un curioso estruendo. Ese sonido provenía del cielo donde he podido ver espectaculares formaciones de grullas (Grus grus) en forma de V. Se trataba de centenares de ejemplares formando diversos grupos que, provenientes de Gallocanta, se desplazan a través de la ruta occidental que les llevará a Alemania o Escandinavia.

En un momento dado un nutrido grupo ha comenzado a dar vueltas en círculo para ganar altura y poder aprovechar las corrientes térmicas.

Resulta un espectáculo muy llamativo observar como la vida salvaje se asoma a la intricada sociedad humana y como los paseantes se paraban, curiosos, a mirar.

Imagen tomada de: http://www.alqueriadehurdes.com/novedades.phpid=425&listado=0 y

 http://www.heraldo.es/noticias/paseos_guiados_para_ver_las_grullas.html

“Adivina qué es…” 4 (10/11)

Llegamos ya a la cuarta convocatoria del concurso “Adivina qué es..” del presente curso. En esta ocasión casi sería más correcto hablar de “adivina quién es…” o incluso “adivina quién te mira”.

En esta ocasión se trata de adivinar el nombre de los propietarios de los diez ojos que aparecen en la fotografía. Como cada ojo está numerado se trata de asociar el nombre con cada uno de ellos. Se trata de dar el nombre vulgar del animal en cuestión (no valdrá dar nombres generales: insecto, por ejemplo. Ni es necesario dar nombres científicos).

El ganador o ganadora será la persona que acierte o se aproxime al mayor número de respuestas correctas.

El plazo para responder terminará el próximo 16 de marzo. Recuerda que la respuesta debe hacerse como comentario a esta entrada y no a la foto (las respuestas como comentarios a la foto no particparán en el concurso).

Más de 100 ballenas muertas… otra vez

Corresponsal: Florencia Estrada

El domingo se hallaron en una playa aislada de Nueva Zelanda (Wellington) alrededor de unas cien ballenas encalladas. Como bien afirmaba el responsable del ministerio de Protección del Medioambiente.  Se hallaron 107 cetáceos encallados en una playa de Stewart Island, en el sur de la isla sur de Nueza Zelanda, anunció un portavoz del ministerio, reseñó AFP. Muchos de estos cetáceos estaban muertos y se  dio muerte a 48 de ellos  por la imposibilidad de llevarlas al mar y debido al clima tan cálido, agregó. “Comprendimos rápido que serían necesarias al menos 10 a 12 horas antes de poder intentar llevarlas al mar, pero por el sol y el calor muchas murieron antes”, declaró el portavoz.Las ballenas piloto, también llamadas globicéfalos, pueden alcanzar 20 metros de largo y son los cetáceos más frecuentes en las aguas neozelandesas.

En realidad los habitantes de esta zona no se ven sorprendidos ante este suceso ya que no es la primera vez que ocurre. En septiembre un grupo de 90 ballenas piloto encalló en una playa del país. A principios de febrero se encontraron otros 80 cetáceos encallados.

En mi opinión deberían tomar las medidas necesarias para que esto no volviera a ocurrir porque es una pena que mueran tantas ballenas al año por cuestiones medioambientales, como si fueran pocas las que mueren a causa de la pesca.

Más información en: http://deportes.eluniversal.com/2011/02/21/ten_ava_hallan-en-nueva-zela_21A5195131.shtml
Imagen tomada de: http://www.generaccion.com/usuarios/internacional/imagenes/8853.jpg

Un gran descubrimiento para un gran ahorro

Corresponsal: Gabriel Torrecilla Abadía

Un equipo de especialistas ha puesto nanocristales de sal gema en telururo de plomo, creando a si un material que puede convertir a través de las fuentes de calor, la electricidad, dando a si lugar a por ejemplo la maquinaria industrial.

Esto permite recoger el 14% del calor residual. En este proceso han intervenido todo tipo de investigadores como Químicos, científicos… para dar lugar a este tipo de material tan ahorrativo sobre todo para las grandes empresas.

Para hacer necesario que este proceso sea correcto solo hace falta el material necesario y el grupo del químico Mercouri Kanatzidis. Desde hace 100 años es cuando se sabe que los semiconductores tienen esta propiedad que permite que se convierta en electricidad.

Este gran invento sería muy eficaz ya que por ejemplo el calor que puede generar cualquier objeto como por ejemplo  una lámpara , haría eficaz su calor y lo convertiría en  electricidad.

En mi opinión me parece totalmente correcto que se realice este tipo de inventos ya que se puede producir un gran ahorro energético y por lo cual menor contaminación en algunos pasos.

Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/principal.html
Imagen tomada de: http://www.diariosur.es/20080506/gibraltar/grandes-industrias-organizan-unas-20080506.html

Japón suspende la caza de ballenas en la Antártida

Una ballena capturada por un ballenero japonés.Corresponsal: Andrea Royo López

Japón ha suspendido temporalmente la caza de ballenas en la Antártida debido al acoso de la organización ecologista Sea Shepherd contra su flota ballenera. Un portavoz dijo que las autoridades niponas estudian ahora cómo proteger al ballenero japonés Nisshin Maru.

La organización ecologista Greenpeace aseguró en un comunicado que el Nisshin Maru volverá a Japón, la razón es que la campaña de la flota ballenera nipona ya no es rentable. Japón lleva a cabo anualmente una campaña de caza de cetáceos en la Antártida con supuestos fines científicos que esconde motivos puramente comerciales.

Las capturas de la flota japonesa fueron en la pasada campaña de solo 507 ballenas minke o rorcuales aliblanco.

En Sídney, esa organización aseguró hoy que este año ha realizado su campaña más exitosa contra los balleneros japoneses en la Antártida. Hasta ahora sólo han podido capturar entre 30 y 100 cetáceos. Sea Shepherd lleva tres años luchando contra la flota con acciones como bloquear el timón de los barcos o lanzar ácidos corrosivos a su cubierta.

Mas información en:
http://www.heraldo.es/noticias/sociedad/japon_suspende_caza_ballenas_antartida.html
Imagen tomada de:
http://www.heraldo.es/noticias/sociedad/japon_suspende_caza_ballenas_antartida.html

La “Gacetilla de Fuentesdeciencia” 8 (nov-dic de 2010) ve la luz con 45 días de retraso

La “Gacetilla de Fuentesdeciencia” es elaborada desde el presente curso por grupos de alumnos y alumnas; la correspondiente a los meses de noviembre y diciembre de 2010 ha sido elaborada por Yeray, Hugo, Gabriel, Javier D. y Sergio G.

El proceso de elaboración se ha prolongado mes y medio más allá de la fecha de publicación deseable. Además el resultado no se ha ajustado al modelo. Tras una profunda revisión y adaptación podemos colgar el número 8.

Para ver la publicación pulsa aquí: La gacetilla nº 8 noviembre/diciembre 2010

Telefónica y el DNI digital en el móvil

Corresponsal: Florencia Estrada

Ya no podrás poner la típica excusa de que se te ha olvidado el pin de tu móvil. La empresa de telefonía española Telefónica (Movistar) y Secuware se han asociado para incorporar una nueva tecnología al móvil del futuro. Consiste en incorporar el DNI electrónico en el móvil. Los datos se pondrán en la tarjeta SIM, lo que proporcionará seguridad al almacenamiento de los datos del usuario. Este tipo de avance garantiza un entorno seguro de gestión de datos y aplicaciones.La empresa Secuware, especializada en seguridad informática, lleva trabajando varios años en el proyecto por el que los usuarios de móviles podrán ceder su identidad tanto en sitios online (banca electrónica o en Administración) como físicos, para el acceso a determinados espacios restringidos. En resumen tendrán total libertad para acceder a todo tipo de webs y sitios online.

El director de desarrollo de grandes clientes de Telefónica España, José González, por el momento afirma que esta idea está en fase de desarrollo y dice que pretenden incorporar este tipo de tecnología en móviles de España. “Podemos hacer los estándares hablando antes o después, pero queremos que sea una fórmula abierta para que los usuarios se beneficien de ella. No hemos hablado con otras compañías pero estamos abiertos a mantener conversaciones”, indicó.

Los  directivos afirman que la firma se encuentra aún en fase de analizar la posibilidad de la aplicación y conseguir socios que quieran apoyar a la compañía en esta inversión y decisión. Todavía no puede preverse el día ni la fecha exacta del lanzamiento pero estamos seguros de que no será en un futuro muy lejano.

Creo que este lanzamiento que está planeando hacerse es muy interesante y puede resultar eficaz. Si nos olvidamos de nuestro pin de móvil, cosa que suele ocurrir con frecuencia no pasa nada porque pondremos nuestro pulgar en la pantalla y se encenderá. Además si nos roban el móvil va a ser más fácil que lo encuentren. En resumen veo este avance muy positivo en general para todos.

Más información en:http://www.eleconomista.es/empresas-finanzas/noticias/2823809/02/11/Telefonica-incorpora-el-DNI-digital-en-el-movil.html

Imagen tomada de: http://www.pcactual.com/2011/02/14/7927/telefonica_llevara_dni_telefono_movil.html

10 años de genoma humano

Los próximos 15 y 16 de febrero se cumplirán diez años de la publicación en las revistas “Nature” y “Science” del contenido del  genoma humano. Desde entonces la investigación científica en general y la medicina, en particular, se han basado en aquellas informaciones.

En diez años nuestro conocimiento del genoma se ha modificado; hemos aprendido que es mucho más complejo de lo que se pensaba pese a que se ha reducido casi en una quinta parte el número de genes (actualmente situado en unos 21.000 frente a los antiguos 100.000).

Las mejoras tecnológicas han contribuido a acelerar la velocidad de lectura del ADN y a conocer muchos más genes implicados en enfermedades pero queda mucho camino para utilizar el perfil genético individual en la lucha contra las enfermedades así como en la lucha contra el cancer. Siguen abiertos aspectos de tipo ético y de protección de datos personales pero cada día queda menos para disponer del “libro de instrucciones” de nuestra especie.

Más información en: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2011/02/09/biociencia/1297268402.html 
http://www.cadenaser.com/sociedad/articulo/manual-instrucciones-humano/serpro/20110213csrcsrsoc_1/Tes
Imagen tomada de: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2011/02/09/biociencia/1297268402.html

Madrid con boina o “la estamos liando parda”

De nuevo la noticia del exceso de contaminación urbana azota a una de nuestras grandes urbes. Como nos toca de cerca, en este caso es Madrid,nos parece un problema más acucianteque en otros casos (Mexico, por ejemplo).

No deja de ser un nuevo acto de hipocresía; los seres humanos nos juntamos por millones y demandamos servicios y suministros a medida de nuestras necesidades (transportes, frío o calor, ocio…etc). Pese a lo que nos dan (con mauor o menor calidad) tendemos a ser individualistas priorizando la comodidad personal a cualquier otra cosa.

De vez en cuando, alguna combinación de variables ambientales (en la que la constante es nuestro excesivo aporte de humos) hacen saltar las alarmas, se limita (o se amenaza con ello) el tráfico,aparecen titulares en los medios y, pasados unos días, todo se olvida de nuevo.

En este lío nos acordamos de las promesas políticas incumplidas o de una supuesta (y escandalosa si se demuestra) reubicación de las estaciones de medición fuera de las zonas más contaminadas. Seguramente todo eso tiene algo de verdad pero ya va siendo hora de que nos demos cuenta de que las soluciones a los grandes problemas de nuestro tiempo (la contaminación y el cambio climático son unos de los más importantes) no nos las van a dar los políticos; Si queremos poner remedio a algo tenemos que hacerlo los ciudadanos de forma individual o colectiva con los cambios de hábitos y la adopciónde medidas sostenibles.

Ganadores del “Adivina qué es…” 3 (10/11) y enigma científico 2 (10/11)

Nuestro tercer “adivina qué es…” ha quedado desierto; no es una célula, ni un trozo de marmol, ni un pulpo ni un calamar.

Es un espléndido falo impúdico o falo hediondo (Phallus impudicus) que debido a su tamaño y la humedad ha quedado tumbado sobre el terreno. Pese a su llamativo nombre y apariencia es tan sólo el cuerpo fructífero de una seta de característico olor nauseabundo. Era una prueba difícil y nadie se ha acercado lo más mínimo.

Sin embargo si tenemos ganadora (mejor dicho ganadoras) del “Enigma científico”: Han sido Natalia y Paula. Entre las dos se completa la respuesta a nuestro enigma. Os dejo sus respuestas:

¿Cuál es el más abundante el que calienta o el que enfría?

Corresponsal: Gabriel Torrecilla

Hoy en día, hay algunas partículas de polvo que reflejan la radiación solar y refrescan el planeta, mientras que otras retienen calor y refuerzan el efecto invernadero.

Las investigaciones que se han llevado a cabo han dado lugar a decir que la cantidad de partículas de polvo que pasan diariamente a la atmosfera, es varias veces mayor a las que deberían de pasar.

Este hallazgo tiene gran importancia, ya que pueden modificar los pronósticos sobre el cambio climático del futuro, gracias a la gran importancia que desempeña el polvo en el balance energético de la atmósfera y también tiene gran importancia gracias a que pueden mejorar la precisión de los pronósticos  meteorológicos, especialmente las regiones propensas a ser afectadas por el polvo.

Las partículas generalmente son emitidas en los procesos que realizan las arenas en movimiento. Estas partículas pueden llegar a ser las más grandes de 50 micras de diámetro y las más pequeñas de 2 micras de diámetro.

Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/260111e.html

Imagen tomada de: http://www.astronoo.com/images/images_poussieres/poussieresNasa13082001.jpg