Archive for 26 noviembre 2012|Monthly archive page

Avances en piel artificial

Corresponsal: Pablo Alegría Minguillón
Científicos del equipo de Ingeniería química de la universidad de Standford han logrado desarrollar un material sintético con cualidades muy similares a las de la piel humana: es capaz de enviar al cerebro información sobre presión, tacto y temperatura, además es capaz de proteger de la entrada de agentes externos que pueden causar algún daño.
Desde el año 2010 en el que se dio a conocer el proyecto, éste ha ido evolucionando, desde ser una dermis sintética que fuera tan sensible a los cambios de presión como para detectar una mosca que se posaba sobre ella, hasta incluirle sensores químicos y biológicos capaces de detectar ciertos tipos de ADN, y a finales del año pasado, la ingeniera Zhenan Bao, que ahora está al cargo del proyecto, logró crear células estirables que accionaran la piel artificial.
La piel desarrollada por estos científicos posee otras cualidades: es flexible, se cura y se regenera sola. Los prototipos anteriores de piel sintética se podían regenerar solo a determinadas temperaturas (temperatura de medio ambiente o a altas temperaturas) además solo se regeneraba una vez. Este tipo de materiales además presentaban el problema de ser poco conductivos eléctricamente, cualidad que es muy importante para que pueda transmitir las señales. En el estudio publicado en Nature Nano technology se explica detalladamente cómo los investigadores consiguieron aumentar la conductividad de este material autoregenerativo mediante la incorporación de átomos de níquel, hecho que permite que los electrones salten entre los átomos del metal y permitan la conductividad eléctrica.
Este material tiene además otras características: es sensible a la fuerza, a la presión y a la presión aplicadas. Para demostrar que el material volvía a tener sus características originales después de que había sido dañado y autocurado, los investigadores cortaron el material con un bisturí y tras presionar sus bordes durante unos minutos, descubrieron que el material recuperaba el 98% de su conductividad original. El proceso se realizó repetidamente y el material siemprevolvía a recuperar sus características originales.
Parece magia, pero se trata de ciencia que podría ayudar, en un futuro próximo a la curación de enfermedades y también a la implantación de injertos sin que el paciente pierda la sensibilidad de la zona injertada.
Este material podría también ser utilizado en robots que fueran capaces de ajustar la cantidad de fuerza necesaria para coger y sostener diferentes tipos de objetos.

Información e imagen obtenida de: http://www.quo.es/ciencia/noticias/piel_artificial_muy_real

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El poder de la moringa

Corresponsal:Gloria Castillón Linares
La moringa,un remedio secular para enfermedades digestivas, dermatológicas y respiratorias,es aclamada hoy como una posible solución para combatir el hambre y la desnutrición.Con sus hojas cargadas de vitaminas y minerales, este árbol resistente a la sequía es de crecimiento rápido:hasta 365 centímetros por temporada.De moringa oleifera se aprovecha todo,desde las semillas de sabor picante hasta las hojas amargas (que se ingieren en polvo),dice Jed Fahey,de la universidad Johns Hopkins. Las semillas trituradas tienen ademas un efecto depurador del agua.Los experimentos con animales han evidenciado ciertos beneficios medicinales,pero se necesitan mas ensayos en humanos,advierte Jed Fahey. Mientras, la <> está arraigando en muchas zonas empobrecidas de Asia,África y América Latina,incorporándose con rapidez a la gastronomía local.
Las hojas secas de Moringa oleifera contienen:
-25 veces más hierro que las espinacas
-17 veces más calcio que la leche
-15 veces más potasio que el plátano
-10 veces más vitamina A que la zanahoria
-9 veces más proteínas que el yogur

Información obtenida de National Geographic Noviembre 2012.
Imagen obtenida de http://images.engormix.com/s_articles/1891_03.jpg

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La pitón tigrina puede ayudar a salvar vidas

Corresponsal:Gloria Castillón Linares
La bióloga Leslie Leinwand descubrió que las pitones tigrinas tienen un gran corazón,al menos cuando comen.Todos los órganos que examinó (a excepción del cerebro,seguramente debido a la constricción del cráneo) median entre un 30 y un 100% más después de comer.Al parecer,el tamaño de las raciones tiene algo que ver.<>,dice Leinwand. Cuando la serpiente se da un banquete (a veces pasan meses o hasta un año entre comida y comida),los cambios se producen con relativa rapidez.Empiezan a aumentar al cabo de 12 horas y alcanzan el tamaño máximo a las 76 horas,recuperando sus dimensiones normales en diez días, según se completa la digestión. El conjunto de órganos agrandados,estimulados por el corazón,registra una tasa metabólica 40 veces mayor que la normal.
La pitón genera tejido nuevo,no dilata el existente,lo que podría dar lugar, según Leinwand,a nuevos tratamientos en las cardiopatías humanas.Su equipo confía en que la combinación de los lípidos causante del desarrollo de las células del corazón ayude a combatir la atrofia cardíaca en pacientes oncológicos y astronautas.O al contrario,que los corazones hipertrofiados puedan imitar la fase de readaptación de los órganos de la pitón y reducir así su tamaño.

Información obtenida de National Geographic Octubre 2012.
Foto obtenida de:  http://www.aviarioperla.com/wp-content/uploads/2010/12/SerpientesPitonRegius.jpg

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Lluvia de estrellas. Vuelven las Leónidas

Corresponsal: Pablo Alegría

Según estudios realizados por la Nasa en 2012 sabemos que durante la madrugada del 16 al 17 de noviembre tendrá lugar el pico máximo de la lluvia de estrellas Leónidas. Las Leónidas son partículas de hierro y roca que deja el cometa P/ Tempel Tuttle en su circuito alrededor del sol que completa cada 33,2 años. Cada mes de noviembre La Tierra en su rotación alrededor del Sol atraviesa los restos que deja el cometa (partículas de polvo del tamaño de un grano de arroz) al acercarse al Sol. Durante la madrugada del día 17 podrán observarse algunas estrellas especialmente brillantes al amanecer. La luna estará en fase creciente lo que ofrecerá un cielo más oscuro que hará más fácil la observación de la lluvia de meteoros. Se prevé que habrá entre 15 o 20 meteoros por hora.
En cuanto al cometa Tempel Tuttle sabemos que sus meteoros son de un color rojizo y que son muy rápidos a consecuencia de que La Tierra los encuentra de frente, y es habitual que dejen tras de sí una estela de color verde que persiste durante unos segundos.
Según la Asociación de Astronomía de España decenas, cientos o miles pequeños objetos chocan durante esta lluvia de meteoros con nuestra atmósfera, algunos de ellos a velocidades de hasta 72 KM/h y se desintegran en su mayoría, dejando ver en ocasiones una luz brillante en el cielo. Ocasionalmente los objetos más grandes pueden producir una bola brillante de fuego que se mueve a menor velocidad y deja un rastro de humo.
Se conoce la existencia de la Leónidas desde hace siglos, pero la fama de la rápida lluvia de meteoritos llegó en el año 1833, año en el que los observadores de entonces fueron testigos de una tormenta de miles de meteoros por hora.

Información obtenida de: http://www.muyinteresante.es/vuelven-las-leonidas-la-lluvia-de-estrellas-de-otono
Imagen obtenida de: http://www.nationalgeographic.es/noticias/ciencia/espacio/111115-leonids-meteor-showers-shooting-stars-space-science

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La hormona de la fidelidad masculina

Corresponsal: Ana Bernad Quilez.

Investigadores alemanes han comprobado que una hormona, la oxitocia, tiene un curioso efecto en los hombres casados. Los hace más fieles.

Esta hormona desempeña un papel fundamental en el parto y en la lactancia de la mujer.Es creada en una región del cerebro llamada hipotálamo y está implicada en la formación de los lazos sociales, como los que se forman entre padres e hijos y entre las parejas.

Estudios previos han demostrado que la oxitocina también aumenta la confianza entre las personas.

Según una reciente investigación, los hombres con pareja mantienen una mayor distancia entre ellos y una mujer desconocida que les resulta atractiva, cuando consumen esta sustancia química. Para demostrarlo, nos basamos en el estudio realizado por René Hurlemann, de la Universidad de Bonn.

Tras administrar esta curiosa hormona a través de un aerosol nasal a un grupo de hombres sanos y heterosexuales y esperar unos 45 minutos, fueron presentados a una mujer que les resultaba atractiva.
Esta comenzaba a moverse y a acercarse a los hombres, que tenían que indicar a la distancia a la que querían mantenerse de ella.

Al finalizar el estudio pudieron comprobar un resultado un poco contradictorio, ya que a pesar de que la oxitocina aumenta la relación entre las personas, los hombres casados preferían mantenerse a una distancia mayor de la mujer que los hombres solteros, a los que parecía no hacer ningún efecto el consumo de esta hormona.

Información e imagen: http://www.abc.es/20121114/ciencia/abci-hormona-fidelidad-masculina-201211131928.html

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Cacatúa que crea y utiliza sus propias herramientas

Corresponsal: Pilar Alfaro

Una cacatúa modifica trozos de ramas con su robusto pico para usarlas a modo de rastrillo y que le permitan coger objetos y alimentos que estas fuera de su jaula, es decir, lejos de su alcance.

Esta ave ha desarrollado la misma habilidad intelectual que les permitió a los humanos primitivos empezar a usar los palos para crear herramientas.

Dos biólogas de la Universidad de Viena en Austria han estudiado el curioso comportamiento de esta especie que tiene gran interés por las cosas llamativas de su entorno. Algo que sorprendió mucho a los investigadores fue que la cacatúa, además de fabricar la herramienta, la emplease y que después de hacer la primera, las siguientes las hizo con mucha más facilidad.

Esta cacatúa es de la especie Fígaro, la cual tiene un cerebro grande y una notable complejidad intelectual con una gran curiosidad por explorar su entorno, y científicamente se ha demostrado que es el único individuo de su especie en hacerlo.

Me parece curioso que el interés y la necesidad de explorar el entorno hayan llevado a esta cacatúa a reaccionar de una manera tan ingenua, ya que es una de las pocas aves que hagan y utilicen sus propias herramientas y por so es algo interesante de investigar.

información obtenida de: http://noticiasdelaciencia.com/not/5635/nuevo_y_espectacular_ejemplo_de_ave_que_fabrica_y_usa_herramientas/
Imagen sacada de: http://www.lagranepoca.com/26103-figaro-cacatua-que-crea-sus-propias-herramientas

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Los pájaros también tuitean

cuervo-tuitCorresponsal: Karen Cano

Biólogos de la Universidad de St. Andrews (Escocia) inspirándose en Twitter, el servicio de microblogging que se utiliza para publicar mensajes cortos de texto (tuits), para observar a los pájaros que están en libertad entrando en contacto unos con otros.

Los investigadores estudiaron el comportamiento de cuervos de Nueva Caledonia, del Pacífico Sur. Los cuervos tienen una capacidad de usar herramientas para coger presas dentro de madera muerta y vegetación. Con una etiqueta electrónica diseñada en EEUU, los biólogos supieron cuánto podrían aprender los pájaros mirándose los unos a los otros.

El nuevo sistema, Encounternet, utiliza etiquetas digitales programables que pueden enviar y recibir pulsos. «Estas etiquetas se pueden monitorizar mutuamente, así que es posible estudiar interacciones entre animales» explica John Burt.

Durante una semana, la tecnología registró más de 28.000 interacciones entre 34 cuervos. Cada familia de cuervos tiene 3 miembros; de modo que todos los pájaros estaban conectados a una red social de ámbito mayor.

Es el primer estudio publicado que utiliza esta tecnología. «Es un nuevo tipo de tecnología para seguimiento de animales», explicó Brian Otis, ingeniero y coautor del estudio.
«La ecología es uno de muchos campos que se verán transformados por la presencia de sensores inalámbricos miniaturizados y de baja potencia», defiende Otis.

«Los animales tienen redes sociales », aclara Burt. Encounternet es la etiqueta más pequeña de la Universidad de Washington, pesa menos de un gramo y se puede usar en animales de tan sólo 20 gramos.

Quieren crear un GPS que registre la ubicación de los encuentros, integrar un acelerómetro y otros sensores que puedan detectar el comportamiento del animal.
«Encounternet permite estudiar las interacciones y las redes entre animales más pequeños muy detalladamente», explica Burt. «Las redes sociales sirven para saber comportamientos de animales; pensando que Encounternet es el único medio que existe capaz de obtener esa información», puntualiza.
Está muy bien que estén investigando los comportamientos e interacciones de animales muy pequeños pensando en una red social(Twitter), ahora solo les falta por averiguar el lugar dónde ocurren esas interacciones.

Información e imagen obtenida de: http://www.muyinteresante.es/los-pajaros-tambien-tuitean

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”Cable” que conecta el cerebro a las máquinas

Corresponsal: Sandra Calle Berges
En la Universidad de Michigan un grupo de investigadores acaban de fabricar un delgadísimo cable capaz de enchufa directamente el cerebro humano a una computadora. Además es tan preciso que puede conectarse a células individuales.
El cable es un filamento de carbono envuelto de plástico, para que las señales eléctricas de las neuronas no causen interferencias.
En uno de sus extremos, el cable está impregnado con un gel y finalidad es la de acoplarse con las membranas de las células cerebrales y así, transmitir y recibir señales eléctricas.
El otro extremo está conectado a una computadora, para que las señales del cerebro lleguen a la máquina con claridad.

El electrodo tiene un diámetro de 0,007 milímetros, mucho menos que el de sus competidores que el de sus competidores.
Además este no daña las neuronas como los anteriores ya que es mucho más preciso y tiene, la ventaja de que el extremo que no está en el cerebro puede conectarse a cualquier clase de dispositivo como por ejemplo, a una prótesis

Los impulsos eléctricos viajan por el cerebro y las señales también se mueven a través de la gelatina. Del otro lado la fibra de carbono traduce eficazmente la señal del cerebro al lenguaje electrónico.

Este invento ya ha sido probado en ratones y ha dado buenos resultado. Pero aún es pronto para empezar a utilizarlo con seres humanos. Aunque cuando por fin se haga, el dispositivo revelara los misterios del cerebro y su funcionamiento.

Pero uno de los mayores problemas es la duración del electrodo para que pueda ser utilizado, por ejemplo, con una prótesis, el cable debería resistir sin degradarse durante años enteros mientras está conectado al cerebro del paciente. Pero hasta ahora los experimentos sólo han durado seis semanas, y se desconoce como hacer que duren más. Aunque hay esperanzas en conseguirlo.

En mi opinión creo que es un gran avance ya que el cerebro esconde muchos misterios y se puede descubrir muchas cosas sobre el, aunque creo que si consiguen utilizarlo para un prótesis por ejemplo sería un mayor avance. Pero todo esto es una tecnología que aun esta el proceso de investigación y tardará en llegar a todos nosotros, además conllevara todos los riesgos que conllevan en si mismos el hecho de manipular las conexiones neuronales.

Información obtenida de: http://www.abc.es/ciencia/20121115/abci-crean-cable-conecta-cerebro-201211151001.html
Imagen obtenida de: http://www.abc.es/blogs/nieves/public/000000A1%20Cable%20neuronas.jpg

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EL punto más oscuro de la Luna

Descubren origen punto oscuro de la Luna

Corresponsal: Victoria Garrido

Los científicos japoneses y principalmente Ryoko Nakamura estudiaron que el lado oculto de la Luna es muy diferente al visible desde la Tierra.
Este lado es el resultado del impacto cósmico gigante de un mar de magma de más de 3000 kilómetros de ancho y cientos de profundidad. Este sería el origen del llamado “Océano de las tormentas´´.
Hace tiempo ya se sospechaba de que el lado oculto de la Luna era diferente pero no había ningun indicio que lo demostrara, ya que no lo vemos desde la Tierra nunca y no podemos sacarle fotos para analizarlas sin el uso de sondas espaciales. La razón por la que siempre veamos la misma cara de la Luna es la fuerza de la gravedad. La Luna da una vuelta sobre sí misma luego de dar un vuelta completa alrededor de la Tierra, ocultándonos así su otra mitad. El descubrimiento de calcio piroxeno y los cráteres del impacto demuestran la teoría de Nakamura.
En el universo se producen impactos tan inmensos que pueden despojar la corteza original de nuestro satélite y crear cuencas tan importantes como el “Océano de las tormentas´´.
Me parece muy bien que los científicos japoneses nos ayuden a descubrir más información sobre la Luna, tal vez esto nos servirá para futuros experimentos y búsquedas que se hagan. No tenía ni idea de que sólo vieramos un lado de la Luna, asi que me ha parecido interesante escribirlo.
Más información en:
http://www.atiende.tv/noticia/102/el-lado-oscuro-de-la-luna/
http://www.heraldo.es/noticias/sociedad/2012/10/30/descubren_origen_del_punto_mas_oscuro_luna_209988_310.html
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-megaimpacto-cosmico-creo-punto-mas-oscuro-luna-20121030112042.html
Imagen tomada de:
http://www.europapress.es/ciencia/noticia-megaimpacto-cosmico-creo-punto-mas-oscuro-luna-20121030112042.html
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El armadillo y la lepra: el autor del delito

Corresponsal:Gloria Castillón Linares
Un equipo internacional de investigadores a través de sus detectivescas pesquisas resolvieron un misterio médico:por qué todos los años decenas de personas contraen la lepra en Estados Unidos sin haber viajado a países donde esta enfermedad infecciosa es común.Y culparon al armadillo.
La secuencia del ADN ha demostrado que los seres humanos y los armadillos del sur de Estados Unidos comparten una cepa única de la bacteria intracelular que causa la lepra,o enfermedad de Hansen.
Se creía que la infección-que puede permanecer latente durante años antes de causar lesiones en el sistema nervioso, afecciones en la piel y debilitamiento muscular- solo se trasmitía de persona a persona,pero la nueva investigación indica que puede pasar del armadillo,cuya baja temperatura corporal (32ºC) lo convierte en un huésped perfecto,a cualquier persona que lo cace,cocine o toque.
Richard Truman, del Programa Nacional contra la Enfermedad de Hansen,dice que hace tiempo que se sospecha de una relación entre el armadillo y la lepra.Aunque el riesgo de contagio es bajo (solo el 5% de la población es genéticamente susceptible a la dolencia), Truman insta a los médicos de Estados Unidos a incluir la lepra en los diagnósticos y aconseja que las personas eviten cualquier contacto con los armadillos.
En algunas zonas del sur de Estados Unidos,el 20% de los armadillos de nueve bandas tienen la lepra.Todos los años se detectan en el mundo 250.000 nuevos casos de lepra.
En mi opinión esta bien que hayan descubierto que el armadillo pega la lepra porque así se pueden evitar muchos casos de infección de lepra.

Información obtenida de el nº de National Geographic de Octubre de 2012.
Foto obtenida de:  http://wikifaunia.com/images/9/9f/Armadillo.png

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Un canadiense en estado vegetal dice que no siente dolor

Corresponsal: Sara Casans

Un hombre que se encontraba en estado vegetal desde hace más de diez años, ha conseguido comunicar a los médicos que no siente dolor. Lo ha conseguido transmitir a través de un escáner cerebral.

(Aunque no es la primera vez que un hombre en este estado logra expresarse, sí es el primer caso en que el paciente, puede responder a preguntas relacionadas con su cuidado).

Este hombre, que se encuentra en estado vegetativo a causa de un accidente, a conseguido comunicarse con los neurocientíficos a través de escáneres, debido a que fue entrenado para que respondiese con respuestas sencillas. Este caso, podría servir como avance para mejorar el cuidado de pacientes con este tipo de problemas.

Hasta ahora, se creía que los pacientes ( que suelen aparecer debido a un coma ) en este estado, no tenían conciencia ni capacidad de percepción de lo que ocurre a su alrededor. Sin embargo, en algunas ocasiones, tienen la suficiente capacidad para que tomen decisiones relacionadas con su vida cotidiana ( alimentación, entorno… ).

Algunos casos muy parecidos al anterior, ocurrieron en Europa. En uno de ellos, un hombre que llevaba más de dos décadas en estado vegetativo, pudo comunicarse a través de un elemento conectado a un ordenador. En otro caso, un hombre logró responder “sí” o “no” a preguntas que le realizaban los médicos; y solamente utilizaba su mente y un escáner cerebral.

Creo que, aunque una persona en estado vegetativo pueda comunicarse con el resto, aparezca en casos exclusivos, empuja a que los neurólogos, estudien más este tipo de problemas para que den resultados tan extraordinarios como el de este canadiense.

Información sacada de:
http://sociedad.elpais.com/sociedad/2012/11/13/actualidad/1352805740_675746.html
http://www.deia.com/2012/11/13/sociedad/estado/un-canadiense-logra-comunicarse-por-escaner-tras-doce-anos-en-estado-vegetativo
Link de la imagen: http://www.continental.com.ar/noticias/sociedad/un-hombre-en-estado-vegetativo-logra-comunicar-que-no-siente-dolor/20121113/nota/1794678.aspx

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Dispositivos electrónicos que se cargan con luz solar

Corresponsal: Berta Casans

Gracias a la utilización de   pantallas de cristal líquido, los móviles, tabletas y gran cantidad de dispositivos electrónicos, pueden utilizarse como cargador, sin necesidad de conectarlos a la red eléctrica.

Estas pantallas, tienen un gran parecido con las células solares; ya que, la función de ambas, es captar la luz procedente del Sol para poder funcionar.

Para que esta energía no se perdiese en forma de calor, los investigadores, han planteado dirigir la luz hacia los bordes de la pantalla, donde colocarían las células solares, que podrían generar, con la luz de un espacio interior, hasta 10 microvatios por cm2 y, con la luz solar, entre 1 y 10 milivatios por cm2.

Este planteamiento, tenía un gran inconveniente, y es que la calidad de la imagen se reducía y la mayoría de la luz no se convertía en energía. Sin embargo, estos científicos, han conseguido solucionarlo; y lo han hecho cambiando la frecuencia de la energía en forma de luz, al rango de infrarrojo. Con este sistema, también se aprovecha la luz emitida por el propio dispositivo por la parte trasera.

En la mayoría de los dispositivos electrónicos, la pantalla ocupa gran parte de la parte delantera, que consume el 90% de la energía. En este nuevo avance, la pantalla dispone de unas pinturas invisibles para el ojo humano, que permiten captar la radiación solar y la luz de espacios internos.

Gracias a este nuevo descubrimiento, los dispositivos electrónicos podrían aumentar la vida de la batería y, si estuviesen expuestos al sol, podrían abastecerse de forma autónoma.

Esta noticia me parece bastante interesante, ya que sería otro paso para el ahorro de energía y la utilización de energías que parten de fuentes renovables, como es el Sol en este caso. Solamente veo un inconveniente, y es el precio de los dispositivos electrónicos que incorporasen este tipo de tecnología.

Información e imagen obtenida de:
http://sociedad.elpais.com/sociedad/2012/11/13/actualidad/1352829420_773885.html

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¿Se acabará el mundo?

Cinco cosas que no ocurrirán el 21 de diciembre, día del fin del mundo
Corresponsal: Cristina Polo Cuadro
Como la mayoría de la gente sabe, el mundo se acaba dentro de poco, exactamente el 21 de Diciembre de 2012, como dicen los mayas. Según los agoreros, ocurrirá una especie de cataclismo provocado por algo que puede caer del cielo, pero los científicos lo niegan rotundamente. No podemos predecir el futuro, pero hay 5 rumores que con seguridad no ocurrirán antes de estas navidades, de los que explicaré los tres que me parecen más importantes:
1-Alineación cósmica.
2- Una llamarada solar que deje frita la Tierra.
3- El choque con el planeta Nibiru
Uno de los más grandes bulos y más absurdos, es el choque con el planeta “Nibiru”, simplemente porque éste no existe. Éste rumor ha llegado a preocupar a mucha gente, e incluso, se ha llegado a pensar que el gobierno quería ocultarlo a la sociedad. Efectivamente, ningún satélite ha dado nunca con dicho planeta y sería imposible ocultar semejante, además a estas alturas, lo tendríamos encima y sería visible sin ningún problema, a simple vista.
4- El impacto de un gigantesco asteroide
Como sucedió en el pasado, nada nos dice que no pueda volver a ocurrir, pero no próximamente. Los astrónomos de la NASA tienen un programa de seguimiento de la trayectoria de los asteroides peligrosos para la Tierra, y actualmente, no ha observado ninguno que pueda ser tan amenazador como el que acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años. Para más tranquilidad, la agencia espacial, pone a disposición del público cualquier hallazgo de asteroides y sus aproximaciones, por lo que todo el mundo puede comprobar que el día 21 no caerá ningún gran asteroide en nuestro planeta.
5- Inversión de los polos magnéticos de la Tierra
Por último, la gente también piensa que los polos se pueden revertir e intercambiar posiciones entre ellos, y, esto puede durar de cientos a miles de años, nada indica que tenga que suceder el 21 de Diciembre de 2012 exactamente. Es improbable que ocurra en unos milenios y, por lo que se sabe, no tiene por qué causar daños a nuestro planeta.
Han sido muchas veces las que han advertido que el mundo se iba a acabar, y aquí seguimos. Siempre hay gente más supersticiosa con éstas cosas, y gente que no les da la mayor importancia. Yo, personalmente no creo que se vaya a acabar el mundo porque a los mayas se les acabe el calendario, pienso, que antes era más fácil creer a los que divulgaban estos mensajes porque las ciencias no estaban tan desarrolladas y no habían los medios que existen hoy en día para desmentir los rumores. Ahora solo queda esperar a que llegue el famoso día 21 de Diciembre, porque creas o no que se va a acabar el mundo, siempre queda un pequeño resquicio para la duda.
Información y foto obtenida de:    http://www.abc.es/20121106/ciencia/abci-cinco-cosas-ocurriran-diciembre-201211061109.html
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Carga tu móvil en la calle

Corresponsal: Martín Sánchez

Dos estudiantes de la Universitat Jaume I, han diseñado dos árboles solares. Éstos son unas estructuras como la del de la imágen que utilizan energía solar para producir energía. Ésta energía puede ser usada para cargar nuestros móviles, tablets o laptops en la calle y para actuar de farola por las noches.

Según uno de los diseñadores de estos árboles, han sido producto de un mes de duro esfuerzo y la mayor parte está hecho por sus propias manos. Hoy en día se pueden ver y usar en la propia Universitat Jaume I.

Estas farolas/cargadores son autosuficientes energéticamente hablando y solo requieren una limpieza de las placas solares de vez en cuando. Además en sus bases cuentan con bancos de madera poder sentarse mientras tu aparato está siendo cargado.

Estos estudiantes esperan poder comercializar con estas farolas cuando terminen sus estudios. Así que posiblemente nos encontraremos con cargadores de móviles autosuficientes en nuestras ciudades en los próximos años.

Información e imagen tomada de: http://www.elmundo.es/elmundo/2012/11/12/castellon/1352716198.html

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‘Supertierra’: nuevo planeta capaz de albergar vida.

Corresponsal: Eva Ortín Garcés

Un equipo internacional de astrónomos ha hallado un nuevo exoplaneta en el sistema planetario de la estrella HD 40307, la ‘supertierra’, que podría albergar vida.

Mikko Tuomi, autor principal del trabajo, ha señalado que, en un principio, se identificaron solo tres planetas que giraban alrededor de la estrella HD 40307 y que al parecer eran incapaces de producir o albergar agua. Posteriormente se pudieron  observar otros tres planetas en órbitas más cercanas que contaban con esta posibilidad.

Entre los planetas candidatos a albergar vida se halla  la ’supertierra’, la cual se encuentra a  42 años luz de la Tierra, tiene una masa siete veces mayor que ésta  y su órbita tiene una distancia similar a la de la Tierra respecto al sol, lo que hace replantearse la posibilidad de ser habitable al recibir una cantidad similar de energía.

Los astrónomos barajan la posibilidad de que el planeta gire sobre su propio eje a medida que orbita alrededor de la estrella, creando así el efecto diurno y nocturno y que tenga una atmósfera estable para soportar la vida. ”No hay forma mejor de crear un entorno similar a la Tierra”, ha señalado Tuomi.

En mi opinión, creo que es un gran descubrimiento ya que el hecho de encontrar otro planeta capaz de albergar vida supondría un gran avance en la astronomía y una importante puerta abierta para nuevas investigaciones. En cambio, descubrir nuevos planetas no tiene sentido si no sabemos cuidar el nuestro.

Información extraída de: http://sociedad.elpais.com/sociedad/2012/11/08/actualidad/1352393365_329016.html
Imagen extraída de: http://www.elimparcial.es/contenido/113930.html

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Encuentran “una supertierra” que podría albergar vida:

Corresponsal: Sara Porroche

Un equipo internacional de astrónomos ha encontrado en el espacio una “supertierra” orbitando alrededor de una estrella cercana, que podría tener un clima parecido al de nuestro planeta, y por tanto, podría albergar algún tipo de vida. Esta ‘supertierra’ es mucho mayor que nuestro planeta (calculan que su masa es, al menos siete, veces más grande). Está situada a 42 años luz de distancia de la Tierra.

El hallazgo ha sido realizado por Mikko Tuomi, de la Universidad de Hertfordshire (Inglaterra) y Guillem Anglada-Escude, de la Universidad  de Göttingen (Alemania), entre otros astrónomos.

El nuevo planeta, bautizado como HD 40307, se encuentra en la zona habitable de una estrella enana cercana (HD 40307) y forma parte de un sistema de seis planetas. Inicialmente, los astrónomos creían que este sistema planetario estaba formado por tres planetas, que además se encontraban demasiado cerca de la estrella como para que pudieran contener agua líquida. La zona habitable es el área alrededor de una estrella en la que un planeta podría tener agua líquida en su superficie. El descubrimiento de estos tres primeros planetas fue realizado en 2008

Pero Tuomi y su equipo han conseguido detectar otros tres planetas más. Lo lograron eludiendo falsas señales originadas por la actividad estelar del sistema. Así pudieron registrar datos de otras tres supertierras, también en órbita.

Lo hicieron, según Mikko Tuomi, gracias a nuevas técnicas de análisis de datos que incluyen el uso de la longitud de onda a modo de filtro para reducir la influencia de actividad en las señales procedentes de la HD 40307.

Estas técnicas incrementaron significativamente la sensibilidad de los registros lo que permitió “revelar la existencia de tres supertierras (más) alrededor de la estrella analizada”, explica Tuomi.

De los tres nuevos planetas de este sistema, el de mayor interés es HD 40307. Su órbita alrededor de su estrella anfitriona está a una distancia similar a la de la órbita de la Tierra alrededor del Sol. Es decir, recibe una cantidad de energía de su estrella similar a la que la Tierra recibe del Sol, una característica que aumenta la posibilidad de que pudiera ser habitable. Además, creen que es probable que la rotación alrededor de su estrella se produzca de tal manera que, como en la Tierra, produzca el mismo efecto de día y noche.

El astrónomo de la Universidad de Hertfordshire Hugh Jones señala en una nota de prensa de su centro que las características de la órbita del nuevo planeta descubierto indican que tanto su clima como su atmósfera podrían ser propicios para albergar vida.

He escogido esta noticia porque me ha parecido interesante, creo que no hay nadie que nunca se haya preguntado ¿habrá vida fuera de la Tierra? Si se verificara esta suposición de existencia de vida en otros planetas y algún día se pudiera llegar hasta ese lugar pienso que sería una gran noticia para los habitantes de la Tierra y una gran curiosidad por conocer dicha existencia.

Información e imagen extraída de:  http://www.tendencias21.net/Encuentran-una-supertierra-que-podria-albergar-vida_a14135.html http://www.elmundo.es/elmundo/2012/11/08/ciencia/1352371546.html

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El trasbordador espacial “Endeavour”, realiza su último viaje

Corresponsal: Carla Martínez Minguillón

El Endeavour, trasbordador espacial de la NASA, que se construyó en 1.992, después de haber realizado 25 misiones  lo que supone 300 días de viaje por el espacio, ha realizado su último viaje. Dicho viaje ha sido bastante llamativo e impactante, ya que sus 88 toneladas se han trasladado lenta y cuidadosamente, desde el aeropuerto internacional de Los Ángeles rumbo al California Science Center (CSC), para convertise en pieza de museo.

Para la organización de este viaje, las autoridades de Los Ángeles han necesitado un año y medio de planificaciones, ya que incluso en algunos tramos de su recorrido sólo tenía 15 centímetros por cada ala para maniobrar, en otras zonas hubo que cortar hasta 400 árboles, retirar cantidad de semáforos, cables y señalizaciones que obstaculizaban su paso. Eso sí, desde el CSC, aseguraron que tardasen lo que tardasen llevarían el Endeavour de una pieza y sin ningún rasguño.  El CSC también informó que invertiría dos millones de dólares para plantar árboles en las zonas que hayan sido afectadas.

Lo que si que podemos asegurar, es que, ha sido el viaje del trasbordador que ha creado mayor expectación entre todos los que ha realizado.

Opinión personal: Es asombroso lo que pueden hacer estos americanos por llamar la atención de la gente, pero por lo menos algo positivo si que les veo, que aunque para este traslado han cortado muchos árboles, luego los volverán a plantar.

Información extraída de:http://www.abc.es/20121012/ciencia/abci-paseo-endeavour-calles-angeles-201210121926.html
Imagen tomada de: http://sociedad.elpais.com/sociedad/2012/10/13/actualidad/1350123288_867945.html

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“Adivina qué es…” 2 (12/13) y “Enigma científico” 2 (12/13)

Una convocatoria más del “Adivina qué es…”; en esta ocasión acompañado de un nuevo “Enigma Científico”.

La resolución de ambas cuestiones debe realizarse como comentario a este artículo (No a la fotografía) hasta el 23 de Noviembre a las 24,00 horas. Recordad que es muy importante ser lo más preciso posible en vuestra respuesta y que para optar a la victoria se debe contestar a las dos cuestiones.

Los datos para el enigma científico son los siguientes:

“Se  trata de una de las representantes principales del avance de las mujeres en el mundo científico.

En su nombre se esconde una flor. Estudió con la oposición de su padre y contribuyó, especialmente, con una imagen a uno de los principales descubrimientos de la historia de la humanidad.

Falleció joven por culpa de las técnicas que utilizó en sus investigaciones. La historia le debe el reconocimiento y los premios que no recibió.”

  • Indica el nombre completo de esta prestigiosa científica así como el descubrimiento al que contribuyó y el nombre de la imagen y la técnica que permitió ratificar ese descubrimiento.

Descubren en Nueva Zelanda la ballena más rara del mundo:

Corresponsal: Sara Porroche

Una ballena picuda, con dientes en forma de pala y más de cinco metros de longitud prácticamente desconocida para la ciencia, considerada como la más rara del mundo, ha sido vista por primera vez después de que dos especímenes -una cría y su madre- encallaran y murieran en una playa de Nueva Zelanda.

“Es la primera vez que se encuentran especímenes completos de esta especie, de más de cinco metros de longitud, y somos afortunados de haberlos encontrado”, comenta Rochelle Constantine, investigadora de la Universidad de Auckland.

Hasta ahora todo lo que se sabía sobre este tipo de ballenas procedía de los cráneos recogidos en Nueva Zelanda y Chile a lo largo de 140 años.

Los dos ejemplares fueron descubiertos en diciembre de 2010, cuando quedaron atrapados en la playa neozelandesa de Opape y a continuación murieron. Fue entonces cuando el Departamento Neozelandés de Conservación decidió fotografiar a los animales y tomar medidas y muestras de sus tejidos.

Al principio, ambos mamíferos fueron identificados e incluidos en la especie de ballena picuda de Gray –perteneciente al género Mesoplodon– un tipo mucho más común. Sin embargo, ciertos rasgos morfológicos y los resultados del análisis de su ADN revelaron su identidad real.

Los investigadores no saben explicar por qué estos zifios de Travers (nombre que se le ha dado a la ballena) son tan elusivos. Por desgracia, la especie sigue sin haber sido vista nunca con vida. Puede ser que, simplemente, sea una especie que vive en alta mar y muera en las aguas profundas del océano, y solo rara vez llegue a tierra. «Nueva Zelanda está rodeada por océanos masivos y hay una gran cantidad de vida marina que sigue siendo desconocida para nosotros».

Este artículo me ha parecido interesante hacerlo ya que habla sobre la ballena más rara del mundo y sobre todo aunque no sea una idea importante pero hay que remarcarla porque hay una gran cantidad de vida marina que desconocemos.

Información extraída de: http://www.tendencias21.net/Descubren-en-Nueva-Zelanda-la-ballena-mas-rara-del-mundo_a14103.html
http://www.abc.es/20121105/ciencia/abci-ballena-rara-mundo-vista-201211051513.html
Imagen extraída de: http://www.tendencias21.net/Descubren-en-Nueva-Zelanda-la-ballena-mas-rara-del-mundo_a14103.html

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Los tejones y la tuberculosis bovina

Corresponsal: Athenea García Vergel

El tejón, es uno de los principales animales, que se da en Reino Unido y que pueden transmitir aúnenfermedad producida por  Mycobacterium bovis, es decir, la tuberculosis bovina.

Esta enfermedad, también puede afectar a los seres humanos mediante la ingestión de leche contaminada. Por tanto, el Gobierno británico, es posible que establezca una medida de control para eliminar a la población de tejones, aunque con esta medida se deben de enfrentar a la asociación de los activistas de los derechos de los animales y a los científicos que plantearon esta medida que se están echando atrás ante su palabra.

Por lo visto, hace una década, se realizó un estudio en las universidades más prestigiosas con científicos expertos para elaborar la medida correcta ante la enfermedad. Las universidades, demostraron que, en efecto, el tejón era portador de la M. bovis y que podían infectar al ganado a través de un contacto directo o indirecto. El gobierno se gastó muchísimo dinero en este estudio para denominar si era eficaz la matanza de tejones, de este modo, evitar la dispersión de la enfermedad y  mayores infecciones en las cabañas ganaderas. La conclusión de este estudio fue difícil de determinar, puesto que, los científicos no quisieron meterse, ya que, implicaba un dilema moral. Por tanto, no quedó clara la medida contra la enfermedad.

Durante una década, la tuberculosis bovina ha ido en aumento. El ganado es examinado rutinariamente y los animales afectados son sacrificados.

En el área en la que se llevó a cabo la matanza de tejones, la tuberculosis se redujo un 23% . Pero las medidas de control utilizadas no eran las adecuadas ni tampoco las más baratas, además, la zona del estudio no estaba separa de las demás zonas, y esto, produjo una emigración de los tejones subiendo a un 25% la dispersión de la enfermedad. Los científicos al revisar estos datos, concluyeron que el control de un 70% de la población de tejones en una gran área, podría significar una reducción de hasta un 16%  del ganado afectado por la enfermedad.

Con la entrada de un nuevo gobierno en Reino Unido y la subida de infecciones del ganado, se decidió que la estrategia de control debía basarse en la caza activa y no en la colocación de trampas. De este modo, sería más barata y efectiva la medida de control ante la enfermedad.

En Julio del año pasado, el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales propuso un plan para la erradicación de la tuberculosis bovina en Inglaterra, que consistía en una mayor vigilancia de las explotaciones ganaderas y una matanza selectiva de tejones en las áreas afectadas por la enfermedad. Con esta medida se pretende frenar la subida de casos de la tuberculosis bovina. Se pondrá en practica, inicialmente,  en Somerset y Gloucestershire, áreas mucho más grandes y delimitadas por barreras físicas como ríos y carreteras evitando así, el mayor movimiento de los tejones.

En mi opinión creo que no está bien matar a los tejones, porque aunque sea portadores de la tuberculosis bovina, también son seres vivos y con ello tienen derecho a vivir. Aunque es cierto, que si la dispersión de la enfermedad iba en aumento afectando a otras especies, como somos nosotros, lo mejor es evitarlo de una manera drástica aunque implique acabar con su vida, puesto que, desde mi punto de vista, es mejor acabar con una vida que con muchas más.

Imagen extraída de:

http://curiosidadesdelamicrobiologia.blogspot.com.es/2012/10/de-tejones-y-tuberculosis.html

Información extraída de:

http://www.ecologiablog.com/tag/tejones+tuberculosis+bovina

http://curiosidadesdelamicrobiologia.blogspot.es/2012/10/de-tejones-y-tuberculosis.html

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