Archive for 20 diciembre 2009|Monthly archive page

Los ciudadanos no necesitamos a los gobiernos para luchar contra el cambio climático

Acaba de terminar la cumbre contra el cambio climático de Copenhague con un espectacular fracaso; un acuerdo para la galeria (que no es justo, ni ambicioso, ni vinculante- en palabras de las ONG´s) es, sin duda, un fracaso mayor que la ausencia de acuerdo. Tras una cumbre de casi quince días y 192 países representados el acuerdo fue cosa de cuatro: el estadounidense Barack Obama, el chino Wen Jiabao, el brasileño Lula da Silva y el indio Manmohan Singh. La Unión Europea tuvo que aceptar la propuesta para salvar la cumbre. Al final quedó claro que nuestros líderes buscan preservar su imagen, mantener su estatus y, en muchos casos, su poder por encima de la búsqueda del beneficio colectivo (en este caso mundial (o global que está mas de moda).

Al final cada país hará sus propias mediciones, comunicaciones y verificaciones de emisiones (incluso la temida China) y hará reducciones de forma voluntaria que, de cumplirse, se quedarán en un 18% (muy lejos del rango propuesto entre el 25 y el 40%). Otra oportunidad perdida (y ya van…); quizás la última, sobre todo, si nos resignamos.

Realmente ¿necesitamos a los políticos para esto?; resulta evidentemente que sería bueno contar con ellos (y ellas) pero muchos nos hemos cansado de esperarles. Debemos hacer uso de nuestra fuerza, de nuestro poder como ciudadanos y de la suma solidaria y esperanzada de nuestras voluntades.

Tenemos dos grandes fuerzas: nuestro capacidad de elegir (nuestro voto) y nuestro poder como consumidores; podemos elegir a nuestros gobernantes (locales, autonómicos, nacionales y transanacionales) en base a su opinión nuclear, sobre renovables o en base a su actitud. Y podemos consumir en base a la ética y la responsabilidad y no en base a la moda o el mercado.

Y ambas fuerzas poseen un poder increible, muy superior a lo que creemos, que pueden cambiar el futuro de nuestro planeta.

Os propongo la siguiente actividad (para ver el documento word debes pinchar sobre el siguiente vínculo):

 actividad propuestas ciudadanas frente al cambio climatico

Para poder realizar la actividad con el máximo de información os dejo, a modo de ejemplo, algunos vínculos:

Especial del diario “El País”: http://www.elpais.com/especial/cambio-climatico/

Documental de “El escarabajo verde”:

 http://www.rtve.es/alacarta/la2/abecedario/E.html#652287

Especial del diario “El Mundo”:

http://www.elmundo.es/especiales/2007/02/ciencia/cambioclimatico/

Imagen tomada de: http://vidasana.org/
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“Adivina qué es…” 3 (09/10) y enigma científico 1 (09/10)

Antes de que acabe el año convocamos la tercera edición del “adivina qué es …” en este curso 2009/2010; se barrunta una interesante y digna competencia entre el alumnado del IES Arciprestre de Hita (ganadores de la segunda convocatoria) y los del IES Benjamín Jarnés (que juegan en casa).

En este caso (y de forma experimental) se asocia a un sencillo enigma científico; el ganador o ganadora será la persona que más se aproxime y precise la respuesta a la fotografia y la respuesta al enigma (que no tienen la menor relación). No sirve de nada acertar una de las dos respuestas y no contestar a la otra.

El plazo para enviar respuestas terminará el 12 de enero de 2010.

Enigma científico:

“Dijo de sí mismo que fue un niño travieso y rebelde. Pasaba largos ratos dedicado a observar lo que le rodeaba (el cielo, los árboles, los animales, las personas). Le gustaba hacer pequeños experimentos. Estuvo interno en un colegio por culpa de su curiosidad.

Contra todo pronóstico obtuvo multitud de premios prestigiosos; uno de ellos, concedido en 1900 lleva el nombre de una capital europea.”

Buscamos el nombre completo de este famoso  navarro, el nombre de su esposa y el nombre de sus hijos (con la fecha de nacimiento de cada uno de ellos).

Pulpos “inteligentes” usan el coco.

Pulpo indonesio usa cocos como escudo

Corresponsal: Sofía Cazorla

Científicos australianos descubrieron un pulpo en Indonesia que usa cáscaras de cocos para construir su refugio, un comportamiento inusualmente complejo que seria la primera evidencia del uso de herramientas por parte de un animal invertebrado. Los científicos filmaron como el pulpo venenoso Amphioctopus marginatus seleccionaba las cáscaras partidas en dos del fondo del mar, vaciaba su interior, las llevaba bajo su cuerpo unos 20 metros y luego

juntaba dos cáscaras para hacer un refugio esférico en el cual se ocultaba.

Julian Finn y Mark Norman, del Museo Victoria en Melboume, observaron esta actividad tan curiosa en cuatro de estos animales durante una serie de descensos de buceo en Sulawesi del Norte y Bali, en Indonesia, entre 1998 y 2008.

Lo que lo hace diferente de un cangrejo ermitaño es que el pulpo recolecta las cáscaras para un uso posterior, pues cuando las está transportando no obtiene ninguna protección de ellas.

Cuando comas pulpo estas Navidades,tendrá sabor a coco.

Más información en: http://www.eluniverso.com/2009/12/16/1/1430/pulpos-inteligentes-usan-cascaras-coco-como-refugio.html?p=1354&m=27

Imagen tomada de: http://www.corrienteshoy.com/vernota.asp?id_noticia=46323

¿Quieres aclarar la borrachera? No tomes café

Corresponsal: Marta Marco

El trabajo, realizado con ratones, revela que aunque el café podría hacerle sentir que se está aclarando los sentidos, es sólo una ilusión.

Las bebidas “energéticas” que contienen altos niveles de cafeína no neutralizan la intoxicación del alcohol, afirman los científicos en Behavioral Neuroscience.

Es particularmente importante que desacreditemos el mito sobre los poderes desembriagantes del café, afirma el doctor Thomas Gould, uno de los investigadores porque el uso combinado de cafeína y alcohol en realidad podría conducir a decisiones pobres con consecuencias desastrosas.

Es más probable que la gente que ha consumido solo alcohol, que se siente cansada e intoxicada, pueda reconocer que está borracha y al contrario la gente que ha consumido tanto alcohol como cafeína podría sentirse despejada y suficientemente competente para enfrentar situaciones potencialmente riesgosas, como manejar estando intoxicado o ponerse en situaciones sociales de peligro.

Para saber mas: http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/12/091209_embriaguez_cafe_men.shtml

Imagen tomada de: http://aikun.files.wordpress.com/2009/02/taza_de_falso_cafe.jpg

Uno de cada diez pájaros, condenado a la ‘soltería’ por ‘feo’

Un pájaro de la familia de los petirrojos. | AP

Corresponsal: Esther García

Cerca del 10% de los pájaros optan por la soltería porque no son los suficientemente guapos para encontrar compañera, según revela un estudio de la Universidad de Columbia, publicado en la revista ‘Nature’.

Los científicos han comprobado que los machos tienen que luchar para encontrar a su hembra y sólo “los más guapos” son quienes finalmente la encuentran. Además, en estos casos, las hembras son muy ‘exigentes’ , especialmente en el momento en el que quieren ‘tener familia’.

Para la elaboracion de este estudio, se investigaron mas de 45 especies de Estorninos de África, especie muy diversa.

Los investigadores han podido explicar por qué la selección sexual a veces funciona de la misma manera en machos y hembras. La selección sexual es más fuerte cuando no todos los individuos tienen la oportunidad de reproducirse. Este comportamiento es, sin embargo, más frecuente en los machos. Las hembras de la mayor parte de las especies tienen más éxito a la hora de reproducirse de forma estable.

Información e imagen tomada de: http://www.elmundo.es/elmundo/2009/12/11/ciencia/1260535832.html

Un avance contra el asma.

Corresponsal: Ana Puerto

Una sola enzima podría ser fundamental en los ataques de asma provocados por alergenos y esa enzima, llamada aldosa reductasa, puede reducirse de forma significativa con compuestos que ya han sido sometidos a ensayos clínicos para el tratamiento de complicaciones de la diabetes.

El descubrimiento, conseguido por investigadores de la Universidad de Tejas, en experimentos realizados con ratones y en cultivos de células humanas, abre el camino a los ensayos de un nuevo tratamiento para el asma, que hoy afecta a 300 millones de personas en todo el mundo.

El nuevo tratamiento podría convertirse en una alternativa muy necesaria para el tratamiento actual del asma.

La administración oral de los inhibidores de aldosa reductasa  funciona eficazmente en los animales de experimentación. Si estas drogas funcionan en la personas tan bien como en los animales, podríamos administrarlas por vía oral o en una sola inhalación para obtener resultados duraderos.

En trastornos como el cáncer de colon, la aterosclerosis, la sepsis y la uveítis, el equipo había encontrado que las células se ven afectados por una repentina sobrecarga de especies reactivas de oxígeno. El resultado es una cadena de reacciones bioquímicas que provocan que la maquinaria genética de las células desate un bombardeo de proteínas que indican inflamación. Esto atrae a  células del sistema inmune y genera aún más especies reactivas de oxígeno, produciendo un círculo vicioso de inflamación.

Cuando los ratones no tratados inhalaron el extracto de ambrosía, sus pulmones sufrieron una respuesta asmática, que fue mucho menor en los animales tratados.

El siguiente paso, serán los ensayos clínicos para determinar si los inhibidores de aldosa reductasa  pueden aliviar el asma en los seres humanos

http://www.todoalergias.com/un-descubrimiento-permitiria-crear-un-nuevo-tratamiento-contra-el-asma/

Sigue sin convencer la vacuna contra la gripe A…

Corresponsal: Irene Tolón

La vacuna contra la gripe A se encuentra todavía en fase experimental. La vacuna se ha puesto en duda el sentido de vacunar a toda la población y buena parte de los médicos, como algunos han declarado, se niegan a vacunarse.

La consejera de Salud de Cataluña, en la línea que comienza a crecer entre las autoridades sanitarias de ir tranquilizando al personal después de la que se ha montado en torno a la “pandemia”, ha dicho que este invierno podríamos pasar la gripe A sin vacuna.

Seguramente lo que no inspira confianza entre los sanitarios y en el resto de la población son las prisas con las que se está fabricando un producto para el que primero se ha desarrollado el mercado. En varios países de América y Europa se han realizado estudios sobre los componentes y efectos secundarios de la vacuna contra la gripe A.

Yo creo que no hace falta que nos vacunemos, ya que la vacuna no está muy tratada y no sabemos lo efectos que puede tener, y creo que podemos pasar sin contagiarnos si todos hacemos las recomendaciones higiénicas.

Imagen tomada de: http://www.educa.madrid.org/portal/c/portal/layout?p_l_id=2288.1

Los científicos británicos obtuvieron autorización para crear embriones humano-animales y usarlos en investigación médica.

Corresponsal: Hugo Mallor Urmeneta

La Autoridad de Fertilización Humana y Embriología dio su consentimiento a los experimentos para obtener células que puedan utilizarse para terapia en enfermedades degenerativas.

Los investigadores británicos intentan crear los embriones híbridos fusionando células humanas con óvulos animales.  El objetivo es poder extraer de éstos células madre embrionarias.  Las células madre son los “cimientos” del organismo y tienen el potencial de convertirse en cualquier tejido, lo que las hace esenciales para la investigación médica. El embrión será 99,9% humano y 0,1% animal.

La idea de combinar material genético humano con el de una vaca para crear un embrión parecería en un inicio aborrecible, Más tarde, el embrión se desarrollará en el laboratorio durante algunos días y allí será cultivado para la obtención de células madre.

El objetivo final, afirman los investigadores, es el uso de células madre para estudiar los diferentes procesos de las enfermedades.  Por ejemplo, se podrá tomar material genético de una persona que padece Alzheimer y fusionarlo con el óvulo de una vaca.  Esto producirá células madre que llevarán los mismos defectos genéticos que causan el Alzheimer. Como las células madre también tienen el potencial de desarrollarse en distintos tejidos, en el futuro quizás sería posible transplantar células clonadas de pacientes individuales para curar enfermedades.

Más información en: http://www.ucv.cl/prontus3_bioetica/site/artic/20070604/pags/20070604204454.html

Imagen tomada de: http://profesorviaweb.com/wp-content/uploads/2009/01/celulas-madre.jpg

Existe otra manera de fumar

Corresponsal: Ana Ruth Grasa

En el año 2007 se inventó un cigarro electrónico, que permite a los fumadores fumar sin molestar a otras personas con el humo, no perjudica a la salud y sirve como sustituto para dejar de fumar.

 Existen testimonios donde aseguran que es muy similar al tabaco y ayuda a dejar de fumar. Pero ya  sea por el precio o por falta de publicidad no es muy conocido y no está al alcance de todos. La gran pregunta es si de verdad es un buen sustituto del tabaco porque no esta al alcance de todos.

Más información en: http://www.20minutos.es/noticia/232538/0/cigarrillo/ecologico/nicotina/

Imagen tomada de: http://lauranova.blogspot.com/

Pilas de Silicio-Aire: ligeras, resistentes y duraderas

Corresponsal: Gonzalo Loren

Unos investigadores del Technion (el Instituto Israelí de Tecnología) han desarrollado una nueva batería de silicio-aire, respetuosa con el medio ambiente, y capaz de proporcionar energía de manera constante durante miles de horas.

Creada con oxígeno y silicio (el segundo elemento más abundante en la corteza terrestre), tales baterías, en su versión final comercial, serán ligeras, tendrán una vida útil virtualmente ilimitada, y una alta tolerancia tanto a una alta humedad como a una sequedad extrema. Estas innovadoras pilas serían ideales para las bombas de los diabéticos o los audífonos, entre otras aplicaciones médicas, y también para sensores y en la microelectrónica en general.

Las baterías de silicio-aire se utilizarán como las que se usan actualmente. Pero empleando el silicio, un material seguro, no tóxico, estable y más común, es posible crear baterías de peso muy ligero con una enorme vida útil y una gran capacidad energética. Las baterías de silicio-aire proporcionarán una significativa economía en el costo y el peso porque carecen del cátodo incorporado en las baterías convencionales. El cátodo en las baterías de silicio-aire (y de metal-aire) es el oxígeno que proviene de la atmósfera y entra a través de la membrana.

El profesor Yair Ein-Eli, del Departamento de Ingeniería de los Materiales, investigador principal en este trabajo, estima que dentro de tres a cuatro años ya se podrán fabricar pilas de esta clase con una potencia muy superior a las actuales y además recargables. Y dentro de unos diez años, podrían energizar incluso a los automóviles eléctricos.

Más información en: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/021209a.html

La fábrica de polvo estelar

Corresponsal: Alejandro Ingalaturre Gabasa

El telescopio Hubble de la ESA y la NASA ha descubierto una auténtica fábrica de polvo estelar. Se trata de una zona de la nebulosa Iris o NGC 7023, iluminada por la luz de una estrella cercana a ella, la HD 200775, que se asemeja a una gran nube de algodón.

El polvo estelar supone un problema para las observaciones astronómicas porque, éste imposibilita la visión a través de los telescopios. Sin embargo, su estudio permite a los astrónomos descifrar los posibles ‘ingredientes’ para la formación de estrellas. Estas fábricas de polvo estelar están compuestas por finas partículas de materia sólida, con diversidad de tamaños.

Para más información:http://www.noticiasciencias.com/2009/12/la-fabrica-de-polvo-estelar.html

Mariposas en pleno proceso de división hacia dos especies distintas

Corresponsal: Alberto Ramo Virgós

Un nuevo estudio proporciona una ventana única a la primera etapa de la especialización ecológica (división de una especie en dos), donde la selección natural dirigida a adaptarse al entorno provoca que el mismo rasgo en la misma especie tienda a dividirse en dos. Si este rasgo tiene además relación con la reproducción hace que la especie se divida y que entre las divisiones no pueda haber descendencia. Este proceso parece ser el que está comenzando entre las mariposas Heliconius en Ecuador.

Marcus Kronforst (Centro para la Biología de Sistemas en la Universidad Harvard) y su equipo han descubierto una población de mariposas que podría estar en vías de dividirse en dos especies distintas, la causa de la separación es un cambio en el color de las alas y en la preferencia de la pareja para aparearse. 

Es un gran descubrimiento ya que corrobora a la explicación de las teorías darwinistas.

 Noticia sacada de: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/111209c.html

Imagen tomada de:http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Heliconius_mimicry.png

La explosión estelar más grande,lejana y antigua nunca vista.

Corresponsal: Sebastián Castro

Una gran explosión estelar en forma de rayos gamma fue descubierta a más de 13 millones de años luz del planeta Tierra. Aunque la noticia nos llegue en estos días, el suceso data de 630 millones de años tras el big bang (hace 13070 millones de años), cuando las primeras galaxias estaban empezando a formarse. Se sospecha que las estrellas de antaño eran diferentes a las actuales: eran más brillantes, grandes y calientes;esto es asi por la energía y tamaño de la explosión.

Los científicos pudieron observar la estrella durante dos meses desde su descubrimiento mediante datos de rayos X , telescopios infrarrojos y del sistema VLA, agradecidos de poder comprobar lo sucedido en el universo antiguo.

Datos obtenidos de:

http://www.amazings.com/ciencia/noticias/271109a.html

http://www.scitech-news.com/2009/11/blast-from-past-gives-clues-about-early.html

En mi opinión, este es un gran evento para cualquier interesado en el universo e imperdible para los que lo estudian, aunque tal vez sin valor para los que no son aficionados a los enigmas de la física.

Imagen tomada de: http://astronomiaeneliessalvadorrueda.wordpress.com/sala-4%C2%BAeso-c-diver/

La relación con las mascotas favorece el desarrollo psicológico

Corresponsal: Mónica Gea

Según el psicólogo alemán Dieter Krowatschek relacionarse con mascotas favorece el desarrollo psicológico, y aumenta la responsabilidad y competencia social en los niños, todo esto lo explica en su libro titulado “Los niños necesitan animales de compañía” que pretende concienciar así las aportaciones de los animales en los humanos, sobre todo, en los niños, ya que los animales contribuyen a fomentar sensaciones positivas en los niños, como la alegría y eliminan la tristeza.

Según Krowatschek: “es tarea de todo educador fomentar el amor y el interés de los niños por los animales y educarlos para que los respeten y los traten de manera responsable. Esto redundará en el bien de los animales, pero también en el de los niños y en la sociedad en general”.

También añade en su libro que “”El trato con los animales permite aprender y experimentar situaciones que pueden trasladarse a la interacción con los otros niños. Es por ello que los animales pueden ser un complemento de las relaciones que el niño tiene con otras personas, ya que éste puede ayudar a dominar emociones fuertes y sobreponerse a conflictos y peleas”.

El universo más lejano visto por el `Hubble´

Corresponsal: Patricio Casanova

El veterano telescopio espacial hubble sigue dando satisfacciones a los astrónomos. Ahora, con la nueva cámara instalada este año, la WFC3, el observatorio ha tomada imágenes en infrarrojo cercano de un campo de galaxias en las que están las más lejos que había fotografiado hasta ahora. Corresponden al cosmos cuando habían transcurrido sólo unos 600 o 900 millones de años desde el Big Bang. La fotografía, producto de observaciones realizadas en agosto pasado, se denomina campo ultraprofundo 09 del hubble, y supera y complementa a las observaciones de este tipo realizadas en 2004. En la imagen se aprecian objetos que son mil millones de veces menos luminosos que el más apagado astro que se puede observar a simple vista.

Google lanza un nuevo sistema operativo

Corresponsal: Cayetana Rodríguez

Google ha lanzado un nuevo sistema operativo al mercado, de código abierto, es decir, renunciando a sus derechos de autor, haciendo esto sin ningún fin comercial.

Se espera que aparezcan en el mercado en el 2010. Este sistema será más rápido, y seguro, pero será más limitado, y sólo para aquellos usuarios que tengan experiencia con la informática.

Se busca un encendido del sistema mucho más rápido y que el rendimiento sea mucho mayor, sin tener que instalar nuevos programas de software.

Para saber más pincha aquí

Imagen tomada de: http://www.tecnologiapyme.com/tag/chrome-os

El 2010 vendrá acompañado de una subida de las temperaturas

 

Corresponsal:  Carolina Cifuentes Arnal

La llegada del 2010 parece que no vendrá sola, puesto que se prevé una subida de 2 grados en la temperatura media del planeta, lo que supone una gran amenaza para algunos países, puesto que el nivel del mar subiría un metro.

Este problema fue planteado en Copenhague, donde las distintas delegaciones negociaron para “lograr” que la temperatura no exceda de 2 grados, esto exigirá acciones inmediatas si de verdad se quieren alcanzar los objetivos planteados.

En mi opinión deberían actuar desde ya y no esperar a que la temperatura suba dos grados para empezar a reaccionar, de lo contrario pronto sufriremos las consecuencias (inundaciones, sequías..) que nosotros mismos hemos provocado.

  más información en: http://www.ecopaginas.com/cambio-climatico-dos-grados-mas-pueden-ser-fatales/

Imagen tomada de: http://files.nireblog.com/blogs3/letrassueltas/files/cambio.jpg

El rio Citarum, uno de los más contaminados del planeta.

Corresponsal: Sofía Cazorla Nuviala

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El río Citarum esta ubicado al oeste de la isla de Java en Indonesia. Hoy, el Citarum es un río moribundo, ahogado por los desechos domésticos de nueve millones de personas y de cientos de fábricas. Tan densa es la alfombra de basura que flota sobre él, que las pequeñas barcas  de pesca de la superficie son la única pista de la presencia de agua.

Irónicamente este río, en sus buenos tiempos, era utilizado para la pesca y la irrigación, pero ahora es más rentable recoger basura que luego pueden vender. Todo comenzó a finales de los años 80 con una rápida industrialización de la ribera del Citarum, estas industrias arrojan sus vertidos al río, pero también son arrojados los desperdicios humanos, ya que no existe la recogida de basura, ni las depuradoras.

Los expertos dicen que la gran contaminación que arrastra afectará a la planta eléctrica del lago Saguling (el Citarum es uno de los dos ríos que alimentan el lago) haciendo que el generador no funcione correctamente y privando de energía eléctrica a las fábricas que lo contaminan.

Pero no solo esta contaminado el río Citarum, el Salween, el Danubio, el Río de La Plata, el Ganges, entre otros muchos, están entre los más contaminados del mundo.

¿No crees que ha llegado el momento de poner freno a esta barbarie? Nos regalaron un mundo y lo estamos destruyendo. Cuando un niño rompe el juguete que le han regalado, le riñen, ¿Quién nos riñe a nosotros?

Para saber más: http://unabrevehistoria.blogspot.com/2008/02/ro-citarum.html

Imágenes tomadas del artículo anterior y de: http://senderodepaz.wordpress.com/2009/08/29/el-rio-mas-sucio-del-mundo/

Los osos polares, entre las especies más amenazadas

   Corresponsal: Sonia Lisbona

El oso polar del Ártico (Ursus maritimus) se ha convertido en un icono de las víctimas afectadas por la pérdida de hábitat debido al cambio climático. Clasificada como una especie en peligro, por el Acta de Especies Amenazadas de los Estados Unidos, el oso polar se podría extinguir en el próximo siglo, si continúa la tendencia actual de calentamiento en el Ártico. W.W.F. apoya investigaciones de campo para entender cómo el cambio climático afecta a los osos polares y desarrollar estrategias de adaptación. WWF trabaja con gobiernos e industrias a fin de reducir amenazas provenientes del transporte, la explotación de gas y petróleo y las comunidades locales. Todo ello para reducir encuentros conflictivos entre humanos y osos, en áreas donde estos se encuentran atrapados en tierra por periodos más largos, debido a la falta de hielo.

También existen otras especies amenazadas como el tigre, la morsa del Pacífico, el pingüino de Magallanes, el atún rojo… entre otros.

Descubierta una sustancia química que atrae a los mosquitos.

Corresponsal: Isabel Fanlo Altabás.

Un grupo de científicos de la Universidad de Carolina ha descubierto cual es el principal olor natural en los humanos y en los pájaros que atrae a los mosquitos Culex, los cuales se alimentan de la sangre y transmiten el virus del Nilo Occidental y otras enfermedades mortales.

Los investigadores explican, de esta forma, porque los mosquitos acuden a los humanos para alimentarse.

Walter Leal y Zain Syed  han descubierto que el nonanal es la sustancia química que despierta el olfato de los mosquitos.

Las antenas de los mosquitos Culex están muy desarrolladas, con lo cual les permite descubrir concentraciones bajas de  nonanal.

Las aves son el principal objetivo de los mosquitos. Cuando los mosquitos infectados (con el virus del Nilo Occidental ) pos haber ingerido sangre de un pájaro enfermo, se alimentan de sangre y transmiten el virus a sus nuevas víctimas entre las que pueden figurar: aves, humanos, caballos, perros, gatos, ardillas……

La enfermedad es peligrosa ya que en 1999 en Estados Unidos, los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades han encontrado más de 29.000 casos humanos, con más de un millar de fallecidos.