Posible planeta habitable a 1200 años-luz

 

Corresponsal: Marcos Usón Borraz.

Astrónomos de la NASA anunciaron en 2013 el descubrimiento de un nuevo sistema

planetario compuesto por cinco planetas que orbitan alrededor de una estrella algo más pequeña y fría que el Sol, a 1.200 años luz de la Tierra, en la constelación de Lira. El más exterior de ellos, bautizado como Kepler-62f, resultó el más esperanzador para albergar vida. Es un 40% más grande que el nuestro y existen posibilidades de que sea un planeta rocoso e incluso que estemos hablando de un planeta acuático.

Ahora, para determinar si podría existir la vida en el Kepler-62f, el equipo de Aomawa Shields, investigadora de la Universidad de California en Los Ángeles, ha planteado distintos escenarios sobre cómo podrían ser su atmósfera y su órbita. Los resultados son bastante optimistas: «Hemos encontrado que hay múltiples composiciones atmosféricas que le permiten ser lo suficientemente cálido como para tener agua líquida en la superficie», dice Shields. Esto hace que se multipliquen sus

probabilidades de poder ser un planeta habitable.

En la Tierra, el dióxido de carbono es el 0,04% de la atmósfera. Debido a que Kepler-62f está mucho más lejos de su estrella de lo que la Tierra está del Sol, este tendría que tener mucho más dióxido de carbono para ser lo suficientemente caliente para la existencia de agua en estado líquido. Shields estima que para que el planeta sea habitable, este debería de tener una atmósfera de tres a cinco veces más grande que la de la Tierra, y que esta esté formada únicamente por dióxido de carbono.

Esta alta concentración de dióxido de carbono podría ser posible ya que debido a lo lejos que su estrella, el gas se podría acumular en la atmósfera cuando las temperaturas se enfrían para mantener el planeta caliente. «Pero si no tiene
un mecanismo para generar gran cantidad de dióxido de carbono en su atmósfera para mantener la temperatura cálida, y todo lo que tiene es una cantidad de dióxido de

carbono similar a la Tierra, ciertas configuraciones orbitales podrían permitir que la temperatura de la superficie de Kepler-62F estuviera por encima de la congelación durante una parte de su año», explica.

Shields es optimista sobre la búsqueda de vida en el Universo. Más de 2.300 nuevos planetas han sido confirmados. Sin embargo, sólo un par de docenas están en la «zona habitable», lo que significa que orbitan su estrella a una distancia que les permite ser lo suficientemente cálidos como para tener agua líquida en su superficie. Los nuevos telescopios que están en camino pueden ayudar a ampliar esta lista para la esperanza.

Personalmente, este tema me parece muy interesante ya que la astronomía es algo que siempre me ha llamado la atención y creo que es importante que haya científicos que se esfuercen por descubrir nuevos mundos.

Página web: http://www.abc.es/ciencia/abci-planeta-1200-anos-puede-habitable-201605271250_noticia.html
Imagen: http://www.nasa.gov/sites/default/files/images/742529main_Kepler62f_full.jpg

Nota del administrador del blog: el contenido del artículo, la ortografía y la expresión son realizados libremente por los y las corresponsales y no son modificadas para su publicación

 

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